La producción se recupera en Francia en medio de los desafíos climáticos

Las heladas, el granizo y las lluvias torrenciales frenaron la cosecha de aceitunas 2020 en Francia. Seguirá siendo mejor que el año pasado y los productores informan que la calidad es tan buena como siempre.

Foto: Louisa Sherman
Diciembre 23, 2020
Por Daniel Dawson
Foto: Louisa Sherman

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Después de fin catastrófico a la campaña agrícola 2019/20, en la que la cosecha prevista pasó de 5,900 toneladas a poco más de 3,250 toneladas, producción de aceite de oliva en Francia parece que se recuperará.

Según las últimas cifras del Consejo Oleícola Internacional (COI), Francia producirá 5,200 toneladas en la actual campaña agrícola. Si bien este rendimiento está ligeramente por encima de la media móvil de cinco años, muestra una tendencia a la baja de la producción francesa.

Tenemos el resultado más bajo en los siete años que llevamos cultivando esta propiedad y equivale a un tercio de nuestro mejor nivel de cosecha. Pero, la naturaleza es amable y tenemos un aceite de excelente calidad con finos aromas.- Louisa Sherman, copropietaria, Domaine de Gerbaud

Otras estimaciones son un poco más conservadoras, con autor y Días de Olio Nuovo La cofundadora Emmanuelle Dechelette pronostica una producción de 3,500 toneladas en un artículo escrito para Juan Vilar Strategic Consultants. Francia oliva, la asociación oficial de productores de aceite de oliva del país, aún no ha publicado sus propias cifras de producción.

El repunte de la producción llega después de otro año desafiante, en el que el mal tiempo en primavera y verano volvió a dañar los olivos en todo el sur del país.

Los productores ven el clima cada vez más impredecible y errático que aflige al sur de Francia como uno de los principales desafíos en el futuro.

El Pandemia de COVID-19 También causó inconvenientes, tanto en términos de la logística de la cosecha como en la desaceleración de las ventas a restaurantes y al sector de la hostelería. Si bien la cosecha en sí no se vio afectada por las cuarentenas nacionales, la capacidad de reparar y reemplazar el equipo durante la primavera sí lo fue.

"De hecho, esto es lo que es [otro año desafiante de clima errático], especialmente para las áreas francesas de cosecha anterior y las variedades que fueron afectadas por las heladas en la primavera, lo cual es algo bastante raro ”, dijo Henri Derepas, de Champsoleil, que se encuentra en las colinas cerca de la ciudad sureste de Niza.

Ver también: Actualizaciones de cosecha 2020

"Paradójicamente, nuestro departamento de Alpes Marítimos lo está haciendo bien con una buena productividad general este año, mientras que más al oeste, el año promete ser muy débil ”, dijo. Olive Oil Times. "Esto se debe en parte al hecho de que nuestra variedad es posterior y que, para nosotros, la temporada 2019/20 había sido históricamente catastrófica ”.

En general, Derepas espera cosechar alrededor de 35 toneladas de aceitunas en su finca orgánica de cinco acres, de las cuales alrededor de 12 toneladas se utilizarán para aceitunas de mesa y las 23 toneladas restantes se transformarán en aceite de oliva virgen extra.

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Foto: Henri Derepas

La cosecha de este año representa una mejora significativa en términos de cantidad y calidad para Derepas, cuya cosecha de 2019 fue dañada por un junio abrasador. El clima inusualmente caluroso durante una etapa crucial de la floración dañó muchos de los frutos y provocó una caída prematura de frutos en muchos de sus árboles.

"La calidad es también una de las características de esta temporada y se debe a una combinación de factores positivos: lluvias primaverales razonables en el momento adecuado, un verano seco y sin excesiva temperatura, baja presión del mosca de la fruta y la ausencia del hongo Dalmaticosis ”, dijo.

"Los aceites producidos hasta la fecha son muy armoniosos y cumplen con la tipicidad de nuestra DOP Huile d'olive de Nice ”, agregó Derepas.

Sin embargo, el productor señaló que no todos habían tenido la misma suerte. A unos pocos valles de donde se cultivan las arboledas de Derepas, Storm Alex causó estragos en octubre.

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Henri Derepas

En aproximadamente 24 horas el 2 de octubre, 450 milímetros de lluvia cayeron sobre el norte de Italia y el sur de Francia, arrasando carreteras, edificios, líneas eléctricas y telefónicas, así como muchos cultivos.

"Desde el punto de vista agrícola, son las fincas de hortalizas ubicadas en el fondo del valle y las fincas las que han sufrido ”, dijo Derepas. "Los olivares familiares, principalmente en el Valle de Roya, sufrieron menos porque están ubicados en las laderas ”.

"Por otro lado, por falta de red vial, muchos ya no son accesibles ”, agregó. "Las ráfagas de viento provocaron caídas prematuras de aceitunas sanas, hasta un tercio de la producción en las parcelas más expuestas ”.

La cosecha en estas áreas también se vio afectada por la incapacidad de los trabajadores para llegar a las arboledas para cosechar, así como por problemas de conectividad entre las arboledas y los molinos.

"Una semana después, varias tormentas de granizo en los valles de Paillon (más al sur) y el interior de Grasse (más al oeste) causaron más daños a las frutas en vísperas de la cosecha ”, dijo Derepas.

A unos 200 kilómetros al oeste de donde Derepas cosecha sus aceitunas, Louisa Sherman, copropietaria de Domaine de Gerbaud, dijo que esperaba una cosecha pequeña pero un rendimiento de alta calidad este año.

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Foto: Louisa Sherman

"Ha sido un desastre para algunos agricultores en Francia ”, dijo. Olive Oil Times. "Un período de heladas y lluvias indeseables en las flores del olivo durante la fase de formación de frutos fue la causa de que las aceitunas no se formaran ”.

"Tenemos el resultado más bajo en los siete años que llevamos cultivando esta propiedad y equivale a un tercio de nuestro mejor nivel de cosecha ”, agregó. "Pero, la naturaleza es amable y tenemos un aceite de excelente calidad con finos aromas ”.

El especialista agrícola de Sherman, François Aurouze, agregó que ha observado una cosecha un 70 por ciento menor en las regiones de Var y Alpilles, cerca de Marsella, y una pérdida promedio del 50 por ciento entre los productores de Luberon, más al oeste y donde se encuentra Domaine de Gerbaud.

"Creo que dos causas están en el origen de esta pequeña cosecha: la helada del 27 y 28 de marzo de 2020 y unos días de lluvia en la época de la floración ”, dijo.

Ver también: Los mejores aceites de oliva de Francia

Sin embargo, hay otra tormenta inminente que preocupa a Sherman este año: la perspectiva de una "sin acuerdo 'Brexit. Después de votar para abandonar la Unión Europea en 2016, la fecha límite para que el Reino Unido y la UE lleguen a un acuerdo se acerca rápidamente.

En general, es poco probable que el Brexit tenga un impacto profundo en el sector de producción de aceite de oliva francés, ya que la gran mayoría de la producción francesa se consume en el país. Sin embargo, complicará la operación de Sherman, que vive a tiempo parcial en el Reino Unido y exporta aceite de oliva allí.

"Si fracasan las negociaciones del Brexit, nos enfrentamos tarifas de alrededor de £ 1.05 ($ 1.40) por litro ”, dijo. "Esto podría ser crítico para nosotros, ya que el aceite de oliva francés es más caro que la mayoría debido a los altos salarios en Francia. El aceite de oliva virgen extra francés premium podría quedar aún más marginado en comparación con los aceites de oliva italianos, griegos y españoles [en el Reino Unido] debido al aumento de precios ".

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Lejos de la imposición de aranceles a las mercancías que viajan a través del Canal de la Mancha, la logística de la agricultura en Francia sin la ciudadanía de la UE también está causando dolores de cabeza a Sherman.

"Las limitaciones para viajar y viajar plantean problemas reales para nosotros ”, dijo. "A menos que solicite una visa, hay una cantidad limitada de tiempo que puede permanecer en la UE cada seis meses ".

"Para fines agrícolas, uno debe estar en el sitio durante ciertos períodos para monitorear, supervisar y simplemente comenzar a trabajar duro ”, agregó Sherman. "Ciertamente preguntaré acerca de la dispensa especial para los agricultores no residentes cuando llegue el momento ".

El Reino Unido está listo para salir de la UE, de facto, el 1 de enero (técnicamente se fue el 31 de diciembre de 2019, pero entró en un período de transición de un año en el que nada cambió).

Si bien no existe alguna esperanza Se puede llegar a un acuerdo antes de esa fecha, Sherman junto con muchos otros productores agrícolas estarán esperando para ver cuáles serán exactamente las futuras relaciones comerciales y de viajes entre las dos partes.


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