Investigadores desarrollan un sistema de alerta temprana para la enfermedad de las plantas de cítricos

El nuevo método detecta las gavillas salivales dejadas por los vectores de infección en la planta, lo que permite a los agricultores determinar si los árboles han sido infectados antes de que comiencen a mostrar síntomas de la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos.

Diciembre 20, 2019
Por Imari Scarbrough

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Los investigadores han dado un paso más en la lucha contra la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos que ha plagado a la industria.

Un posible método de detección temprana de la enfermedad, que también se conoce como Huanglongbing de cítricos (HLB), fue anunciado a principios de este año por Sheo Shankar Pandey, investigador asociado postdoctoral en patología vegetal, y Nian Wang, profesor de microbiología y ciencia celular.

Es una mejora básicamente en la detección, en cuanto a confirmación. La dificultad de todas estas técnicas es la ampliación para que sean epidemiológicamente aplicables en un paisaje extenso.- Tim Gottwald, epidemiólogo de plantas del Departamento de Agricultura de EE. UU.

Ambos investigadores trabajan en el centro de investigación y educación sobre cítricos de la Universidad de Florida y publicó un artículo detallando sus hallazgos en la American Phytopathological Society.

HLB ya ha porciones grandes devastadas de la industria de los cítricos de Florida.

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"El psílido asiático de los cítricos se alimenta de hojas y tallos de los cítricos y puede infectar los árboles de cítricos con una bacteria que causa una enfermedad vegetal grave llamada Huanglongbing, también conocida como HLB o enfermedad del enverdecimiento de los cítricos ”, escribió el Programa de Prevención de Enfermedades y Plagas de los Cítricos en su sitio web. "Aunque no es dañina para los humanos, la enfermedad mata los cítricos y no tiene cura ”.

Pueden pasar meses, incluso años, para que se conozcan los signos de infección. Para entonces, los insectos pueden haber propagado la enfermedad a muchos más árboles. Los síntomas son obvios, pero una vez que se han manifestado, es demasiado tarde para salvar los árboles cercanos.

"Las plantas diagnosticadas con HLB exhiben hojas moteadas con manchas, crecimiento atrofiado, brotes amarillos, tamaño reducido del fruto, veta de corcho, disminución de la raíz y, en última instancia, muerte regresiva ”, escribieron Pandey y Wang.

Dado que los árboles pueden infectarse durante meses o años antes de que un productor pueda notar síntomas, un método de detección temprana podría ayudar a alertarlos sobre el problema antes de que se propague más.

"Aprovechamos el hecho de que California. L. asiaticus [el vector que propaga la enfermedad] permanece alrededor del sitio de alimentación de ACP inmediatamente después de la transmisión ”, escribieron Pandey y Wang en el estudio. "Los ACP secretan vainas salivales en sus sitios de alimentación, que se pueden visualizar utilizando la tinción azul brillante de Coomassie. La epifluorescencia y la microscopía confocal indican la presencia de vainas salivales entre las manchas azules en las hojas alimentadas con ACP ".

HLB se informó por primera vez en 2005 en Florida y en el transcurso de casi 15 años ha causado más de $ 10 mil millones en daños a la industria de cítricos del estado.

"Casi todas las plantaciones en Florida de aproximadamente Gainesville sur están infectadas ”, dijo Tim Gottwald, epidemiólogo de plantas del laboratorio de investigación hortícola del Departamento de Agricultura de EE. UU. En Florida. Olive Oil Times.

"La única vez que cambia es si se trata de una nueva plantación, pero incluso las nuevas plantaciones, cuando tienen entre 18 y 24 meses, normalmente están infectadas entre un 50 y un 100 por ciento ”, agregó. "El vector está en todas partes, la enfermedad está en todas partes y la industria está en declive. Hemos pasado de 243 millones de cajas por año a algún lugar en los 40 millones de cajas, probablemente ”.

La enfermedad también se ha encontrado en Sudáfrica, Indonesia y Filipinas, amenazando la industria de los cítricos de cada país. California, otro gran productor de naranjas en el Estados Unidos, tiene una línea directa gratuita para quienes creen haber visto el psílido asiático de los cítricos o signos de infección de árboles.

"La globalización y las personas que trasladan plantas de cítricos de un lugar a otro han propagado esta enfermedad devastadora ”, escribió el Programa de prevención de plagas y enfermedades de cítricos.

Según Gottwald, este nuevo posible método de detección temprana probablemente ayudará a los pequeños productores, pero será menos útil para los bosques comerciales.

"Es una metodología interesante ”, dijo. "Es una mejora básicamente en la detección, en cuanto a confirmación. La dificultad de todas estas técnicas es la ampliación para que sean epidemiológicamente aplicables en un paisaje extenso ".

Gottwald agregó que el método probablemente funcionaría mejor para aquellos que pueden tomar muestras de más hojas en una pequeña cantidad de árboles.

"No es para dejar el método en absoluto ”, dijo Gottwald. "Es un pequeño avance hacia la PCR (reacción en cadena de la polimerasa)… que es una metodología muy precisa y confiable. Pero cuando intentas llevarlo a un huerto, el problema que tienes con la PCR y otros métodos como este es que la enfermedad no se distribuye completamente en un solo árbol, ni siquiera en una sola hoja ”.

"Con un árbol con 100,000 o 200,000 hojas, hay que recoger muestras ”, añadió. "Funciona muy bien en una situación de vivero en la que estás muy interesado en un árbol determinado ".

A pesar de este nuevo avance en la detección, Gottwald cree que la industria de los cítricos aún tiene un largo camino por recorrer para tratar el HLB.

"No hay una solución a corto plazo que yo sepa ”, dijo Gottwald.





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