Seis años sin cura: las continuas consecuencias de Xylella

Si bien el cuerpo de investigación sobre Xylella fastidiosa se ha expandido significativamente desde su descubrimiento, también lo ha hecho la complejidad de la enfermedad. Sin una cura a la vista, los agricultores deben aprender a adaptarse.

Foto de Cain Burdeau para Olive Oil Times
Septiembre 12, 2019
Por Emily Brett
Foto de Cain Burdeau para Olive Oil Times

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Seis años desde su aparición, sin cura a la vista, los productores de aceitunas de toda Europa están aprendiendo a vivir con las devastadoras consecuencias de Xylella fastidiosa.

Xylella fastidiosa (Xf), una bacteria vegetal que Comisión Europea etiqueta uno de los más peligrosos del mundo, fue visto inicialmente en la región de Apulia en el sur de Italia en 2013. Desde entonces, se ha descubierto evidencia de su impacto en España, Francia, Portugal y partes del Medio Oriente.

Los efectos de este desastre en las familias y empresas involucradas son absolutamente devastadores. Siglos de historia, cultura y tradiciones son destruidas.- Giovanni Melcarne, olivarero de Lecce

Un portavoz de la Autoridad Europea de Seguridad y Alimentos (EFSA) dijo que, si bien el cuerpo de investigación sobre Xylella se ha expandido significativamente desde su descubrimiento, también lo ha hecho la complejidad de la enfermedad, lo que ha complicado los esfuerzos de investigación en curso en busca de una cura.

Ver también: Noticias de Xylella fastidiosa

La falta de cura ha hecho contención más importante que nunca, con simulaciones de la EFSA que indican que los productores que descubren signos de Xf deben actuar de inmediato.

“[Es] fundamental que las medidas fitosanitarias de emergencia (incluido el corte de plantas y el control de vectores) se apliquen oportuna y eficazmente en la primera detección de un nuevo brote”, dijo el vocero. "Si solo uno de estos elementos no se aplica de la manera correcta, se vuelve muy difícil erradicar o contener la enfermedad ".

Mientras que la EFSA ha seguido revisar nuevos estudios, incluidos algunos que ofrecen resultados prometedores para cultivares de plantas resistentes y tolerantes, no parece que una cura surja pronto, una noticia que hace poco para alentar productores de aceite de oliva como Giovanni Melcarne, cuya familia cultiva aceitunas en la provincia italiana de Lecce desde hace más de 500 años. Estima que Xylella ha destruido al menos el 80 por ciento de su granja.

"Los efectos de este desastre en las familias y compañías involucradas son absolutamente devastadores ”, dijo Melcarne. "Se destruyen siglos de historia, cultura y tradiciones ”.

Si bien el gobierno italiano ha publicado alguna legislación que exige la contención, en su mayor parte, se han encontrado con crítica y desconfianza.

El gobierno también ha sido condenado por los agricultores y, en particular, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea por la falta de acción, y una fracaso para detener la bacteria de avanzar. En Lecce, Melcarne dice que ha visto poca acción gubernamental efectiva.

"La política ha sido ciega y lenta, incapaz de prever medidas adecuadas para contener la propagación de la bacteria ", dijo Melcarne. "Los olivareros y molineros se quedan solos en este desastre ".

Mientras el gobierno lucha por encontrar la mejor manera de detener la crisis, los productores están tratando desesperadamente de minimizar sus pérdidas económicas. Algunos están trabajando para plantar nuevos olivos, a pesar de los obstáculos burocráticos que pueden enfrentar. Otros, incluido Melcarne, están adaptando soluciones más imaginativas, como el desarrollo de nuevos productos y el alquiler de granjas para los turistas visitantes.

A medida que Xylella comienza a asentarse como la nueva realidad, Melcarne tiene la certeza de que el cambio solo se producirá si los productores aprenden a adaptar los métodos propuestos por las últimas investigaciones, como los cultivares resistentes descritos por la EFSA. Sin eso, dijo, hay pocas esperanzas para la región.

"Un pueblo que está en contra de la ciencia no tiene futuro ”, dijo Melcarne.





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