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España apuesta por las biorrefinerías para encontrar nuevos ingresos para los pequeños productores

Los productores e investigadores de aceite de oliva están trabajando para llevar biorefinerías a los productores rurales de Andalucía. El objetivo es complementar los ingresos y hacer que las fábricas sean más sostenibles.
Jun. 24, 2020
Daniel Dawson

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El persistentemente bajo precios del aceite de oliva que han afectado a los productores españoles durante más de un año ahora están obligando a algunos a buscar valor adicional en otras partes del proceso de producción.

Acesur, uno de los productores de aceite de oliva más grandes del mundo, se ha asociado con varias otras empresas agrícolas e investigadores en un nuevo proyecto con el objetivo de crear valor a partir de los productos de desecho que resultan de la extracción del aceite de oliva.

Las biorrefinerías a pequeña escala en áreas rurales son un instrumento clave de la nueva bioeconomía promovida por la UE para optimizar los recursos de biomasa- Fátima Vargas, investigadora de biotecnología, Ainia

Bajo los auspicios del proyecto Alpeocel, los colaboradores planean desarrollar nuevos procesos de biorrefinería para activar alpeorujo - una mezcla de agua, pieles de olivo, piedras y pulpa - en otros compuestos que pueden usarse en el fabricante de fertilizantes, cosméticos y biomasa.

Si bien estos procesos ya existen a gran escala en España, así como en otros lugares de la Unión Europea, la esperanza de esta iniciativa es crear biorefinerías a pequeña escala en áreas rurales.

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"Es una iniciativa pionera en España en la que nuestro objetivo es aplicar el modelo de biorrefinería a las instalaciones existentes, como los olivares, ampliando su alcance y permitiendo así mejorar la viabilidad técnico-económica y ambiental [de los bosques] ”, dijo Fátima Vargas del departamento de biotecnología de Ainia, que proporciona asistencia técnica al proyecto.

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"Además, podemos encontrar sinergias entre los nuevos procesos de biorefinería y las tecnologías de procesamiento disponibles para obtener un amplio espectro de nuevos bioproductos y bioenergía ”, agregó.

Según Ainia, una organización sin fines de lucro centrada en los agronegocios, aproximadamente el 80 por ciento de las aceitunas que se procesan en las fábricas se convierten en alpeorujo. Se estima que por cada libra de aceitunas que se transforman en aceite, se crea entre una libra (0.45 kilogramos) y 2.5 libras (1.13 kilogramos) de alpeorujo.

Debido a las características químicas de estos subproductos y a las grandes cantidades que se obtienen, los productores generalmente deben pagar para que se eliminen los residuos, lo que agrega otro costo a su presupuesto.

Acesur y sus colaboradores están apostando a que la incorporación de biorefinerías a estos sitios de producción a pequeña escala convertirá ese costo en una fuente adicional de ingresos.

Sin embargo, no está claro exactamente cuántas de estas biorrefinerías se construirán, qué productores podrán beneficiarse y cuánto valor agregado aportarán las biorrefinerías al proceso de producción.

Representantes de Acesur y Ainia dijeron que el proyecto se encuentra en una etapa muy temprana y que sabrían más a medida que avanza.

El proyecto de 1.66 millones de euros (1.87 millones de dólares) está siendo cofinanciado por el Centro para el Desarrollo de Tecnología Industrial de España y el fondo de la UE para el desarrollo regional.

"Las biorrefinerías a pequeña escala en las zonas rurales son un instrumento clave de la nueva bioeconomía promovida por la UE para optimizar los recursos de biomasa", Dijo Vargas.

La esperanza es tener estas biorrefinerías totalmente operativas a tiempo para la cosecha 2021, con las primeras instaladas en las provincias de Córdoba y Jaén, las principales provincias productoras de aceite de oliva del mundo.





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