La tragedia inspira a una familia croata a cultivar aceitunas

Después de la muerte de su hijo adolescente en 2003, la familia Deša se dedicó al cultivo de olivos orgánicos para superar su dolor.
Julio 7, 2021
Nedjeljko Jusup

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Después de año récord para los productores dálmatas En el 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition, un agricultor del interior de la región suroeste de Croacia tiene grandes sueños de éxito en el futuro en el concurso.

Miodrag Deša y su esposa, Nadežda, comenzaron a cultivar en 2003 después de perder a su hijo de 17 años, Antonio, en un accidente automovilístico. Para aliviar el dolor y la pérdida irreparable, Deša le sugirió a su esposa que comenzaran a cultivar aceitunas y criar pollos.

"Siempre hay trabajo por hacer ”, dijo Deša. Olive Oil Times, quien, junto con su esposa y el resto de la familia, ahora cuida de 5,075 olivos y 350 gallinas ponedoras que deambulan libremente por la finca de 24 hectáreas.

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Los frutos de la aceituna se recolectan cada otoño, mientras que los huevos se recolectan todos los días durante todo el año. Junto con las gallinas, el Deša tiene una familia de perros pastores Maremmano-Abruzzese, que protegen a las gallinas de ser atacadas por aves rapaces, zorros y otros depredadores.

"Nos esforzamos por vivir en armonía con la naturaleza ”, dijo Deša.

La familia vive en Zadar, una ciudad de 85,000 habitantes, que tiene más de 3,000 años y se considera más antigua que Roma. Sin embargo, su arboleda de 65,000 hectáreas se encuentra a 10 kilómetros del centro de la ciudad de Ravni Kotari.

La zona es conocida por su clima mediterráneo templado, ideal para el cultivo de hortalizas y frutas, especialmente higos, vides y, por supuesto, aceitunas.

Cada mañana a las 5 de la mañana, Deša y su esposa se despiertan y se dirigen a los olivares. Si bien el clima es ideal para cultivo de olivo, el paisaje kárstico no lo era. Para plantar sus árboles, la familia invirtió horas de trabajo y mucho dinero.

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Primero, hubo que limpiar el terreno densamente cubierto de maleza, tanto por encima como por debajo del suelo. Luego, máquinas especiales muelen las plantas extraídas en mantillo que luego se usaría para fertilizar los olivos.

Después de que se despejó el terreno, se excavaron hoyos en los que plantar los olivos y se rellenaron con mantillo y tierra suelta. La familia decidió desde el principio plantar variedades exclusivamente endémicas, que se adaptan bien al terreno rocoso de la región.

Una vez que Deša plantó los árboles, fue al ministerio de agricultura local para buscar financiamiento e inversión de capital para la granja orgánica.

"Cultivar un olivar tan grande en agricultura ecológica, que decidimos desde el principio, requiere grandes fondos ”, dijo Deša.

Se calcula que el coste de convertir el karst en tierra cultivable es de hasta 1.50 € por metro cuadrado. Sin embargo, este precio también depende de la estructura de cada sección del suelo.

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Deša comenzó a plantar en karst mejorado en noviembre y lo terminó en diciembre de 2011. Luego se cercó el olivar y, finalmente, las plántulas tomaron el suelo y todo lo demás siguió su curso.

Sin embargo, con el tiempo, se dieron cuenta de que un olivar ecológico sin animales es difícil de mantener, por lo que decidieron empezar a criar pollos.

"Hace cuatro años, completamos el montaje de un nuevo gallinero móvil, adquirido en Italia. Entonces, con el tiempo, podemos aumentar la parvada a un total de 720 gallinas ”, dijo Deša.

Es realmente un gallinero móvil supermoderno con un valor de 400,000 kunas (55,000 €) y lo suficientemente grande para que tres personas entren y miren a su alrededor.

"Está previsto que el gallinero se mueva por el olivar cada 15 días ”, dijo Nadežda.

"Los nidos están equipados con banderas para la intimidad y con un sistema que permite que las gallinas no duerman en los nidos ”, agregó.

Una vez que las gallinas han puesto los huevos, ruedan sobre un riel central y las gallinas ya no pueden verlos.

Desde una consola de control, los Dešas sacan el riel del gallinero y transportan los huevos utilizando un vehículo de reparto refrigerado. Luego, los huevos se empacan y se entregan a los clientes a nivel local y tan lejos como Zagreb, la capital croata.

"Ahora tenemos alrededor de 350 gallinas que ponen de 150 a 200 huevos al día, y habrá más en el futuro ”, dijo Deša.

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Los huevos tienen un precio de 2 kunas (0.27 €) por unidad en el comercio minorista y mayorista. En estos días, Deša está buscando nuevas gallinas ponedoras, lo que no es fácil.

"No es un problema conseguir [nuevas gallinas en el mercado negro], pero operamos legalmente ”, dijo Deša. "Nada sin un recibo ".

Él y su esposa compraron recientemente 300 pollos de varias razas en Zagorje-Međimurje, una región productora de vino en la frontera norte del país con Eslovenia.

Una vez que se presentaron los pollos, Deša dijo que son libres de entrar y salir durante todo el día. Esta libertad, combinada con el gallinero de 33 metros cuadrados, significa que los pollos disfrutan de mucho más espacio del que prescribe la ley para las aves de corral al aire libre.

"El objetivo es que las gallinas estén alrededor de cada olivo todos los días ”, dijo Deša.

Las gallinas se comen rápidamente toda la hierba y las malas hierbas. Dentro del gallinero, el piso es hueco, por lo que las heces caen al suelo y se juntan con ramas de olivo podadas para compostaje.

El estiércol de pollo es un excelente fertilizante. Es extremadamente rico en nitrógeno, fósforo, calcio y potasio. Además de la abundancia de materia orgánica que necesitan las plantas, también contiene muchos microelementos.

Todo esto se adapta a los árboles de Deša, que están en buen estado. Este año, todavía no están en plena floración, habiendo dado fruto la temporada pasada, produciendo más de 62 toneladas.

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El uso de excrementos de pollo y ramas de olivo como fertilizante es un paso que Deša tomó para asegurarse de que sus plantaciones orgánicas recibieran una etiqueta ecológica. Sus trampas de feromonas naturales, que se colocan en 10 lugares dentro de la arboleda, son otro paso que ha tomado para proteger sus frutos de la manera más ecológica posible.

"Las trampas son la forma en que seguimos el vuelo de las plagas: la polilla del olivo y la mosca del olivo”, Dijo Deša.

Deša también colabora con la universidad local para monitorear el número de plagas presentes en las arboledas. Si se registran más de 20 en una semana, implementa medidas de protección. La universidad también advierte a otros olivicultores sobre la aparición de plagas a través de sus plataformas.

"No pulverizamos a ciegas o según un calendario, sino solo cuando es necesario ”, dijo.

Cuando se requiere pulverizar, Deša utiliza un atomizador de última generación, que está equipado con sensores ultrasónicos y válvulas hidráulicas móviles. Gracias a los potentes ventiladores, puede rociar ocho metros de altura y ocho metros en cada dirección.

Un sensor enciende las boquillas y una computadora controla la fumigación, lo que aumenta la velocidad y la eficiencia con la que se pueden fumigar los 5,075 árboles. Solía ​​llevar más de 20 días hacer esto; ahora, tarda unas 20 horas.

Cuando llega la cosecha, Deša y su equipo se dirigen al olivar con agitadores recién adquiridos.

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"Los recolectores hábiles pueden recolectar manualmente hasta 200 kilogramos de aceitunas cada día ”, dijo Deša.

Las aceitunas recién recolectadas se procesan inmediatamente en la cercana almazara de Jukić. Este año, planean comenzar a cosechar a mediados de octubre y terminar con la ayuda de amigos y familiares en un mes.

En 10 años, una vez que los olivos hayan alcanzado su tamaño óptimo, Deša planea instalar agitadores autopropulsados. Esto aumentará la eficiencia y la velocidad con la que se recolectan las aceitunas.

Hasta ahora, Deša se ha mostrado satisfecho con la calidad de su aceite de oliva Oblica. Sus aceites de oliva han sido premiados en concursos locales, pero su objetivo es ganar en el 2022 NYIOOC.

Para cuando sus árboles hayan alcanzado su plena madurez, Deša estima que producirá alrededor de 20,000 litros de aceite de oliva ecológico cada año. Combinado con la producción de carne y huevo, junto con hoja de olivo y cosméticos a base de aceite de oliva, espera ser rentable en los próximos años.

Deša dijo que todo el progreso que ha logrado su familia desde 2003 lo satisface. Se requirió mucho trabajo duro y dolor para crear y mantener las arboledas, pero Deša cree que es algo positivo que surgió de la prematura muerte de su hijo.

"Tenemos algo que esperar ”, concluyó la pareja.


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