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Los productores de Trás-os-Montes se centran en la calidad

Noviembre 15, 2010
Julie mayordomo

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En un rincón de la esquina de Europa occidental se encuentra un bolsillo de aceite de oliva ganador de varios premios. Como sugiere su nombre portugués, Trás-os-Montes e Alto Douro se encuentra más allá de las montañas en un valle en lo alto del río Duero en el noreste de Portugal.

El Trasmontanos se dice que son atrevidos y trabajadores, rasgos supuestamente fruto de siglos luchando en medio de suelo duro y un clima inclemente. Ya sea un estereotipo preciso o no, algo sigue impulsando a esta región a ser el centro de atención internacional del aceite de oliva premium.

La región de Trás-os-Montes e Alto Douro cubre a más de 34,000 productores y 80 etiquetas y suministró el 30% de la producción de aceite de oliva de Portugal de 2008-09 de 50,000 toneladas. En los últimos meses se ha sumado a sus premios con éxito en tres continentes.

Flos Olei, la guía italiana de los mejores AOVEs, este año colocó a la productora de Trasmontano Maria Andrade en su top 20. La guía otorga a las granjas productoras de aceite de oliva una clasificación de 0 a 100 y la mejor calificada de Portugal también fue de Azeite Trás-os- Montes DOP - Romeu da Sociedade Clemente Menéres, con 92 puntos. De los 17 productores portugueses incluidos en la guía de 2010, nueve eran de este DOP. (DOP es equivalente a la clasificación de la UE DOP o Denominación de Origen Protegida).

Con su AOVE João das Barbas, Maria Andrade también ocupó el segundo lugar en la categoría de DOP en la primera Competencia Mundial de AOVE, celebrada en el pabellón italiano de la Expo Mundial de Shanghai.

Y en Estados Unidos, el aceite de oliva Porca de Murça volvió a ser distinguido como uno de los mejores del mundo. Este producto de Trás-os-Montes DOP ganó la plata en la categoría Medio, Lote 50 en el Concurso Internacional de Aceite de Oliva Virgen Extra de Los Ángeles 2010. Magna Olea, de la misma DOP, obtuvo el bronce en la categoría Medio, Cobrançosa.

Desafíos

Blanco

A pesar de todo este éxito, António Branco, presidente de la Asociación de Olivicultores de Trás-os-Montes e Alto Douro (AOTAD), dice que la región tiene algunos problemas importantes.

Entre ellos, Portugal no tiene un organismo interprofesional nacional para promover y proteger su industria del aceite de oliva. Según Branco, el gobierno está más preocupado por reducir la dependencia de Portugal del aceite de oliva importado para consumo interno que por aumentar sus exportaciones de calidad. Le gustaría que Portugal haga más para promover su aceite en el extranjero y acelerar la implementación de una regulación de la UE que exige que el país de origen aparezca en las botellas de aceite de oliva.

Otro problema es que en Portugal el uso comercial de "azeite '(portugués para aceite de oliva) se refiere a una mezcla de aceite de oliva refinado y AOVE. "Esto es confuso para los consumidores portugueses, por lo que AOTAD quisiera "azeite 'se usará solo para referirse a EVOO y VOO ”, dijo Branco.

Alheira de Mirandela

Los Transmontanos son famosos por sus abundantes mesas, repletas de vino local, aceite de oliva y salchichas, y es un concepto que Branco ve potencial para explotar. Su visión es que una marca regional promueva productos locales de calidad como aceite de oliva, vino, queso, miel, pan y carnes y embutidos locales como el tradicional. Alheira de Mirandela.

AOTAD también está trabajando para la adopción de un nuevo DOP en la zona, que cubra la región del Duero, y en un posible turismo y marketing conjunto con la vecina región española de Castilla y León. También está invirtiendo 1.3 millones de euros (1.8 millones de dólares) en una red social que brinda a los miembros del DOP acceso a datos de producción y calidad, información útil como amenazas a los olivos y una plataforma de comercio en línea.

Con toda esta iniciativa, no sorprende que AOTAD haya sido el ganador del año pasado del Flos Olei "Premio Cristina Tiliacos, que reconoce la excelencia en la promoción.
y difusión del cultivo del olivo.

Segmentación

La producción de aceite de oliva ha sido importante en esta región desde al menos el 16th siglo, pero el DOP de Azeite de Trás-os-Montes no se creó hasta 1994. Ahora es uno de los seis DOP en Portugal y la segunda mayor área de producción de aceite de oliva del país.

La guía dice las principales variedades de aceitunas en la DOP Azeite de Trás-os-Montes - Cobrançosa (30%), Verdeal Transmontana (25%), Madural (20%), Cordovil (10%) - producir "Aceites muy refinados y complejos con aroma a especias, almendras y otros frutos secos ”.

El DOP se extiende por 3100 km², cerca de 6000 fincas DOP y 47,000ha de olivares DOP. La producción de oliva y aceite de oliva impulsa la economía regional en más de 30 millones de euros (41 millones de dólares) al año. Pero ninguno de los productores se gana la vida solo con las aceitunas; también crían animales y cultivan otros productos. Todos venden sus aceitunas a una de las 17 cooperativas de la región oa uno de los 100 molinos locales.

En un documento de discusión de 2004, los investigadores de la Universidad de Minho J. Cadima Ribeiro y J. Freitas Santos informaron que la denominación de origen, la marca del productor y las características del aceite de oliva (orgánico, mezclado con ajo o hierbas, etc.) tienen un impacto positivo en precios del aceite de oliva portugués. Dijeron dar más
la visibilidad de la región de origen en las etiquetas y el establecimiento de nombres de marca fueron movimientos apropiados, pero deberían ir acompañados de una certificación de calidad para detener "jinetes libres".

El Cooperativa Agrícola de Productores de Murça (CAOM) es un ejemplo de la segmentación generalizada que ha ocurrido desde entonces dentro del DOP Trás-os-Montes. CAOM se ha reestructurado para diversificar su gama, actualizar su imagen y cumplir con estándares de calidad extremadamente alta. Espera aumentar su volumen de ventas en un 20% en dos años, en función de la inversión en mercados externos de alto valor agregado.

Branco dice que en todo el DOP, las cooperativas, las fábricas y los empacadores han mejorado su tecnología y han adoptado las mejores prácticas en términos de factores como el tiempo de cosecha y el control de la temperatura. La capacitación de los catadores de aceite de oliva en la región fue otro punto clave en el enfoque del aceite premium.

Un recién llegado de 81 años

Andrade

El Flos Olei "Premio emergente del molino de aceite de oliva "ganado por Maria Andrade tiene la intención de alentar "jóvenes "granjas. La familia de Andrade ha cultivado aceitunas durante generaciones en el área de Mirandela del DOP, pero no fue hasta 2008, a la edad de 80 años, que comenzó a producir su propio aceite de oliva.

El bosque de 29 hectáreas de Andrade se cultiva casi totalmente de forma orgánica y cosecha temprano, "para evitar los duros inviernos ”. Ella dice que esto le cuesta un poco en términos de rendimiento, pero vale la pena "calidad extraordinaria ". Flos Olei dice que su aceite de João das Barbas es "excelente ", teniendo "un intenso color amarillo dorado límpido ”, amplio aroma y un sabor complejo que incluye notas de achicoria, lechuga, menta y salvia. Una botella de 250 ml se vende al por menor en Portugal por 4-6 euros ($ 5.48- $ 8.21).

Habiendo comenzado con una nota tan exitosa, Maria Andrade dice que ahora tiene una gran responsabilidad: "porque no puedo dejar que la calidad baje ". El DOP solo puede seguir siendo viable, "si invertimos en calidad ”. El problema es que muchos de los olivareros "cosecha tarde porque el rendimiento y el precio son mejores, pero solo obtienes calidad si cosechas antes de la llegada de las heladas, de lo contrario, el aceite carece de aroma ”. Ella dice que las personas deben ser educadas sobre cómo aprovechar el DOP.

Es un sentimiento que Branco comparte y espera que el gobierno portugués también adopte pronto.

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