Asia

Ocho aceites de oliva japoneses entre las marcas mejor calificadas de este año

Los productores japoneses disfrutaron de un año récord en el World Olive Oil Competition, demostrando que una de las nuevas fronteras en el cultivo del olivo puede competir con el resto.
monte Fuji (Foto: Crea Farm)
Jun. 30, 2020
Paolo DeAndreis

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Creciente conciencia en Japón sobre el beneficios de la salud del aceite de oliva está alimentando un mercado robusto para los productores locales, algunos de los cuales también están ganando atención mundial por sus productos de alta calidad.

Los productores de la nación del este asiático obtuvieron un récord de ocho premios en el 2020 NYIOOC Concurso mundial de aceite de oliva, incluidos cuatro premios de oro y cuatro de plata.

Se cree que las personas se mantienen saludables al comer alimentos locales, por lo que espero que las personas que aprecian nuestro entorno específico puedan disfrutar de mi aceite de oliva virgen extra.- Kai Kato, propietario, Green Basket Japan

Entre los ganadores de la competencia de calidad de aceite de oliva más prestigiosa del mundo se encontraba Green Basket Japan, que se llevó a casa su tercer premio de oro consecutivo por su marca Any Varieties Blend.

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Green Basket Japan

Kai Kato, el dueño de la compañía, dijo Olive Oil Times que ganar el premio tiene un gran significado tanto para él como para la empresa, en parte debido a la ubicación única de los olivares, que se encuentran en Odawara y Minami-Ashigara, cerca de Tokio.

Ver más: Los mejores aceites de oliva de Japón

"[Ellos] representan, en muchos sentidos, las tierras fronterizas para el cultivo del olivo en Japón", dijo. "Para cultivar aceitunas aquí, investigué varias variedades de olivos que prosperan en climas desafiantes similares ”.

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"Dado que teníamos poco acceso a profesionales y los últimos estudios sobre oleicultura en Japón, tuvimos que seguir solos ”, agregó Kato.

Como resultado, la compañía cultiva árboles Leccino, Mission, Kalamata y Halkidiki, combinando los rendimientos de aceitunas resultantes para hacer un producto de clase mundial.

"Pero mi objetivo es embotellar monovarietales, a fin de producir aceites de oliva que puedan representar completamente las idiosincrasias de cada variedad cuando crecen en nuestras tierras ”, dijo Kato.

Kato, quien comenzó su aventura en producción de aceite de oliva Hace unos nueve años, ha vertido su filosofía en sus aceites.

"Todo comenzó porque mis padres manejaban un restaurante italiano en Odawara y el aceite de oliva siempre estaba sobre la mesa ”, dijo. "Desde pequeño, fui absorbido por cosas que no dan respuestas fáciles. El cultivo del olivo es uno de ellos.

Kato agregó que también es impulsado por un concepto budista conocido como Shindo-fuji.

"Las personas no pueden separarse del medio ambiente de la región en la que viven, así como de sus productos ”, dijo. "Se cree que las personas se mantienen saludables al comer alimentos locales, por lo que espero que las personas que aprecian nuestro entorno específico puedan disfrutar de mi aceite de oliva virgen extra ”.

Entre los otros productores ganadores de Japón se encontraba el Etajima Olive Company, que obtuvo un premio de oro y plata por un par de mezclas delicadas.

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Aceituna Etajima

La granja opera no lejos de Hiroshima, en el sur del país, y representa el éxito de un proyecto dedicado a la innovación agrícola.

"Comenzamos a cultivar aceitunas hace unos 10 años, un proyecto que nació del apoyo de la ciudad de Etajima y los agricultores locales ", dijo Toru Yamaguchi, gerente de ventas de la compañía. Olive Oil Times. "El objetivo era restaurar, reutilizar y volver a cultivar los campos agrícolas abandonados ".

"Solíamos ver muchos cultivos de naranjas japonesas Mikan en el área, pero las generaciones más jóvenes comenzaron a mudarse a las grandes ciudades en busca de mejores ingresos ”, agregó. "Más recientemente, con la ayuda de la comunidad local, establecimos este nuevo proyecto para revitalizar nuestra tierra y hacerla más atractiva para los jóvenes ”.

La empresa Etajima Olive Company cultiva árboles de varias variedades diferentes, incluidas Mission, Lucca y Nevadillo Blanco, todas las cuales se utilizan para las mezclas de Etajima.

"También cultivamos Coratina, Frantoio, Leccino, pero esos árboles aún son muy jóvenes ”, dijo Yamaguchi.

La granja produce su aceite de oliva en su propio molino de dos fases, donde el aceite se extrae pocas horas después de la cosecha. Yamaguchi dijo que siempre está buscando un sabor fresco y verde de sus aceites, lo que les permite complementar los sabores de los alimentos japoneses.

Situado a unos 90 kilómetros al suroeste de Tokio, a la sombra del icónico Monte Fuji, se encuentra Crea Farm, otro de los productores japoneses ganadores.

Tatsuya Okumura, director gerente senior de la compañía, dijo Olive Oil Times que ganó un premio de plata en el 2020 NYIOOC poner la marca de cinco años en el camino correcto con el lugar donde debe estar.

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Crea Farm

"Desde el principio, apuntamos a una producción anual regular de aceite de oliva de alta calidad que podría ser reconocido en las competiciones internacionales ", dijo Okumaru. "Con el apoyo de nuestros asesores experimentados, asumimos varios desafíos proporcionados por nuestro clima único ”.

Okumaru agregó que la idea del aceite de oliva virgen extra Crea Farm surgió a medida que la cultura alimentaria de Japón se estaba occidentalizando rápidamente.

"El uso de aceite de oliva ha sido aumentando rápidamente, pero la mayoría de los productos importados carecían de frescura ", dijo Okumura. "Habíamos viajado por los países mediterráneos y el sabor del aceite de oliva recién producido nos sorprendió ”.

"En un proyecto para revitalizar la región, comenzamos nuestra aventura, invitando a destacados expertos extranjeros, invirtiendo en las últimas tecnologías y enfocándonos en brindarnos una base cultural de aceite de oliva que falta en Japón ”, agregó Okumura.

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Crea Farm

La granja está experimentando actualmente con 12 variedades diferentes de aceitunas italianas y españolas, todas las cuales son monitoreadas de cerca para ver cómo se adaptan al clima local.

"Dado nuestro clima y el riesgo de tormentas severas, prestamos mucha atención a la preparación del suelo y al establecimiento de sistemas de raíces fuertes para los árboles, a fin de limitar el daño a la granja causado por los tifones anuales ”, dijo Okumura. "Hemos implementado un sistema de gestión para monitorear y aprender del comportamiento de los árboles ”.

Si bien las granjas recién fundadas y jóvenes representan la mayoría de los productores japoneses de aceite de oliva, el 2020 NYIOOC El panel de jueces también reconoció la calidad de clase mundial de dos productos de Nippon Olive Company, que cuenta con más de 70 años de experiencia.

Los productores con sede en Okayama ganaron un Premio de Oro y Plata, por Ushimado y Ushimado Superior, respectivamente. Las dos mezclas medianas están hechas principalmente de variedades españolas cultivadas en las colinas de Ushimado.

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Crea Farm

"Comenzamos a cultivar aceitunas en 1942 y desde 1949 la compañía comenzó su negocio enfocándose en la producción y venta de aceite de oliva para cosméticos ”, dijo el gerente de producto, Yasuhiro Yoshida, y el jefe de investigación, Kenichi Nakagawa. Olive Oil Times. "En esos años, había una gran demanda de aceite de oliva debido a la gran escasez que enfrentaba el país ".

"Estamos orgullosos de la calidad de nuestro aceite de oliva ”, agregó Yoshida. "Trabajamos constantemente para mejorar las técnicas de prueba y prensado. Nuestro fundador definió el aceite de oliva como una combinación única de sabor, medicina y salud ".

El aceite de oliva virgen extra Ushimado ha sido producido por la compañía desde 1995 y ha sido embotellado y distribuido todos los años desde 2005.

"Conocemos las características de nuestras variedades de olivo, incluidas Mission, Nevadillo Blanco o Manzanillo ”, dijo Nakagawa. "Invertimos en el monitoreo de los bosques, la selección manual de las aceitunas y el control de cada aceituna antes de presionar ”.

"Tenemos catadores profesionales en nuestro equipo para verificar cada lote a medida que se presiona para que podamos elegir el mejor para producir nuestras mezclas de las diferentes variedades ”, agregó.


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