Europa

El cultivo de aceitunas 'heroico' en Italia sigue siendo una lucha, pero contraataca

Responsables de algunos de los aceites y paisajes de oliva más característicos de Italia, se están realizando movimientos para promover el conocimiento del heroico cultivo de oliva del país.

Olivares en el campo siciliano.
Agosto 8, 2018
Por Malcolm Gilmour
Olivares en el campo siciliano.

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Dos iniciativas recientes en Italia han intentado arrojar luz sobre las dificultades que enfrentan quienes practican el cultivo del olivo en terrenos difíciles. Una conferencia reciente en Toscana, que compró a productores y expertos, siguió al lanzamiento de un censo en enero por parte del Ministerio de Agricultura con el objetivo de trazar por primera vez lo que se ha denominado el país. "cultivo heroico ".

No estamos tratando con un problema puramente agrícola, sino uno que afecta a todos.- Giampiero Cresti, Toscano IGP

También hay indicios de productores que luchan para crear un futuro económicamente sostenible en algunas partes de Italia. Es un reconocimiento que este tipo de agricultura no solo está detrás de algunos de los productos más característicos del país, sino que con frecuencia juega un papel vital pero no anunciado en la protección de los paisajes tradicionales.

El término "cultivo heroico ”fue acuñado para describir la naturaleza punitiva de la agricultura que se lleva a cabo en áreas donde la tierra es demasiado empinada o remota para asistencia mecánica.

Los ejemplos citados con frecuencia incluyen a los agricultores que cultivan los preciados limones en las tierras empinadas en terrazas alrededor de la costa de Amalfi, y los esfuerzos involucrados en el cultivo de uvas en la isla de Pantelleria, que deben transportarse en barco a Sicilia para su procesamiento. Hace tres años, también destacamos el dificultades encontradas por Massimiliano Gaiatto, que produce aceite de aceitunas que cultiva en las colinas que rodean el lago de Como.

Un hombre muy consciente de los desafíos que enfrentan los agricultores es Giampiero Cresti, vicepresidente de Toscano IGP, el consorcio que protege los estándares de aceite de oliva virgen extra producido en la Toscana, una región donde alrededor del 30 por ciento del cultivo de oliva se realiza en tierras demasiado empinadas para métodos de cultivo convencionales. En abril, Toscano IGP organizó una conferencia que reunió a productores y expertos agrícolas para discutir el valor de este tipo de agricultura y los enfoques para promoverlo y protegerlo.

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"La principal dificultad ", dijo Cresti al Olive Oil Times, "es la imposibilidad de utilizar maquinaria o tecnología en los olivares: todo debe hacerse manualmente con herramientas que a menudo son viejas y ya no son efectivas ".

El "riesgo muy real ", agregó Cresti, es el abandono de esta tierra debido a la falta de mano de obra y escaso retorno económico. Cuando esto sucede, la producción de aceite de oliva no es lo único que sufre.

El abandono de los centenarios sistemas agrícolas de gestión del agua, por ejemplo, podría conducir a un mayor riesgo de deslizamientos de tierra, mientras que las paredes de piedra seca salpicadas en todo el paisaje toscano también podrían desaparecer. "En resumen ", advirtió Cresti, "no estamos lidiando con un problema puramente agrícola, sino que afecta a todos ".

En reconocimiento de los riesgos que describió Cresti, el Ministerio de Agricultura de Italia lanzó un censo en enero con el objetivo de determinar por primera vez el alcance de la heroica agricultura de Italia.

Se invitó a participar a cualquier negocio agrícola, incluidos los olivareros, que se consideraba a sí mismo como un cultivo en un terreno que presentaba dificultades particulares. El entonces Ministro de Agricultura Maurizio Martina, hablando con el periódico La Stampa, dijo que la encuesta "permitiría trabajar en formas de apoyar a estas heroicas empresas ", y agregó que eran "una de las formas más características de la agricultura italiana ".

Más al norte, en Liguria, los agricultores enfrentan desafíos similares a sus contrapartes en la Toscana, pero se están uniendo detrás de un proyecto que tiene como objetivo hacer que el cultivo del olivo en las empinadas pendientes de la región sea una práctica económicamente sostenible, sin el apoyo del gobierno.

TreeDream fue creado por Flavio Lenardon, originario de Friuli Venezia Giulia pero Ligurian por adopción. Le llamó la atención lo que él llama "catedral ”de las laderas en terrazas de Liguria que se elevan abruptamente desde el mar y son sostenidas por kilómetros y kilómetros de muros de piedra seca, con pequeñas parcelas entre el hogar de miles de olivos. "Un escalofrío me recorrió ”, dijo Lenardon. "Cuando vi que la mayoría de estos maravillosos muros se encontraban en un estado de abandono, con el control del bosque, me di cuenta de que estábamos perdiendo nuestra historia y nuestras raíces ”.

Lenardon define TreeDream, que tiene un árbol sostenido en una mano extendida como su logotipo, como un "movimiento cultural ”. El proyecto une a los olivareros y otros interesados ​​en preservar el paisaje agrícola de la región. "Su objetivo es el renacimiento del cultivo del olivo en altitud y comunicar los desafíos relacionados con este tipo de tierra, reuniendo a todos aquellos que no quieren abandonar lo que construyeron sus antepasados ​​”, dijo Lenardon.

Las consecuencias del proyecto van más allá de un aumento en la cantidad de aceitunas producidas en altitud y podrían desempeñar un papel importante en la protección de las aldeas de los desastres naturales. En 2011, las inundaciones y los deslizamientos de tierra azotaron las aldeas de Cinque Terre y causaron daños generalizados. Se cree que el mal estado de las paredes de piedra seca y las terrazas de la zona es uno de los factores que contribuyen.

Lenardon cree que la clave para el regreso al cultivo tradicional de aceitunas en Liguria es la conciencia de las cualidades especiales de los aceites elaborados a partir de aceitunas cultivadas en altitud. "Ahora es bien sabido que la presencia de componentes aromáticos y beneficiosos para la salud se ve incrementada por situaciones de estrés hídrico y climático, como las que se encuentran en áreas de mayor altitud ”, dijo. Es una opinión respaldada por otros, incluidos expertos como el escritor y periodista Luigi Caricato, que dedicó una guía a los aceites de oliva a gran altitud en 2005.

Los aceites únicos de aceitunas cosechadas a mano en condiciones difíciles deberían exigir precios más altos, pero comunicar eso a los consumidores no siempre es fácil. Para ayudar a los agricultores que forman parte del proyecto TreeDream, a Lenardon se le ocurrió una etiqueta, que llamó Taggialto. El nombre combina Taggiasca, la variedad de olivo más extendida en Liguria, con alto, Italiano para 'alto.' Las aceitunas de las granjas en el esquema se muelen y embotellan bajo la etiqueta y ha tenido éxito, ganando una lista en el famoso comedor de comida milanesa, Peck.

Lenardon fue claro sobre lo que se requiere para salvaguardar el heroico cultivo de olivos de Liguria y, a su vez, la preservación de su geografía y cultura rural. "Todo lo que los productores necesitan es que su producto sea reconocido por su valor real. El apoyo de las instituciones debe centrarse en la comunicación, ayudar a nuestro movimiento y a otros a relanzar este tipo de cultivo de aceitunas ”, dijo.

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También hay signos alentadores en otras partes de Italia. Olive Oil Times recientemente informado sobre el crecimiento del cultivo del olivo y producción de aceite de oliva en el Valle de Aosta, la más pequeña y una de las regiones más montañosas de Italia.

En el otro extremo del país, se anunció un nuevo proyecto, con el nombre de Regeroli, en mayo en la región sur de Calabria con el objetivo de relanzar el cultivo del olivo en altitud en la cordillera de Sila de la región.





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