Olivares en el campo siciliano.

Dos iniciativas recientes en Italia han intentado iluminar las dificultades que enfrentan quienes practican el cultivo del olivo en terrenos difíciles. Una conferencia reciente en Toscana, que reunió a productores y expertos, siguió al lanzamiento de un censo en enero por parte del Ministerio de Agricultura con el objetivo de trazar por primera vez lo que se ha denominado el "cultivo heroico" del país.

No estamos tratando con un problema puramente agrícola, sino que afecta a todos.- Giampiero Cresti, Toscano IGP

También hay indicios de que los productores se están defendiendo para crear un futuro económicamente sostenible en algunas partes de Italia. Es un reconocimiento que este tipo de agricultura no solo está detrás de algunos de los productos más característicos del país, sino que con frecuencia desempeña un papel vital pero no reconocido en la protección de los paisajes tradicionales.

El término "cultivo heroico" se acuñó para describir la naturaleza punitiva de la agricultura que se lleva a cabo en áreas donde la tierra es demasiado empinada o demasiado remota para la asistencia mecánica.

Los ejemplos que se citan con frecuencia incluyen a los agricultores que cultivan los preciados limones en las escarpadas tierras alrededor de la costa de Amalfi, y los esfuerzos relacionados con el cultivo de uvas en la isla de Pantelleria, que deben ser transportados en barco a Sicilia para su procesamiento. Hace tres años, también destacamos el difficulties encountered por Massimiliano Gaiatto, quien elabora aceite de aceitunas que crece en las colinas que rodean el lago Como.

Un hombre muy consciente de los desafíos que enfrentan los agricultores es Giampiero Cresti, vicepresidente de Toscano IGP, el consorcio que protege los estándares de extra virgin aceite de oliva producido en la Toscana, una región donde alrededor del 30 por ciento del cultivo del olivo se realiza en tierras demasiado empinadas para los métodos de cultivo convencionales. En abril, Toscano IGP organizó una conferencia que reunió a productores y expertos agrícolas para discutir el valor de este tipo de agricultura y los enfoques para promoverlo y salvaguardarlo.

“La principal dificultad”, dijo Cresti al Olive Oil Times"Es la imposibilidad de utilizar maquinaria o tecnología en los olivares: todo tiene que hacerse manualmente con herramientas que a menudo son antiguas y que ya no son eficaces".

El "riesgo muy real", agregó Cresti, es el abandono de esta tierra debido a la falta de mano de obra y al escaso rendimiento económico. Cuando esto sucede, la producción de aceite de oliva no es lo único que sufre.

El abandono de los sistemas agrícolas de gestión del agua por siglos, por ejemplo, podría llevar a un mayor riesgo de deslizamientos de tierra, mientras que las paredes de piedra seca salpicadas por todo el paisaje toscano también podrían desaparecer. "En resumen", advirtió Cresti, "no estamos tratando con un problema puramente agrícola, sino que afecta a todos".

En reconocimiento de los riesgos descritos por Cresti, el Ministerio de Agricultura italiano inició un censo en enero con el objetivo de trazar el alcance de la agricultura heroica de Italia por primera vez.

Se invitó a participar a cualquier negocio agrícola, incluidos los olivicultores, que se consideraba a sí mismo como un cultivo en un terreno que presentaba dificultades particulares. El entonces ministro de Agricultura, Maurizio Martina, hablando ante el diario La Stampa, dijo que la encuesta "permitiría trabajar en formas de apoyar a estas empresas heroicas", y agregó que eran "una de las formas más características de la agricultura italiana".

Más al norte, en Liguria, los agricultores enfrentan desafíos similares a sus contrapartes en la Toscana, pero se están uniendo detrás de un proyecto que apunta a hacer que el cultivo de olivos en las escarpadas pendientes de la región sea una práctica económicamente sostenible, sin el apoyo del gobierno.

TreeDream fue creado por Flavio Lenardon, originario de Friuli Venezia Giulia pero de adopción por Liguria. Quedó impresionado por lo que él llama la "catedral" de las laderas de Liguria que se elevan abruptamente desde el mar y se sostienen por millas y millas de muros de piedra seca, con las pequeñas parcelas entre el hogar y muchos miles de olivos. "Un escalofrío me recorrió", dijo Lenardon. "Cuando vi que la mayoría de estas maravillosas murallas se encontraban en un estado de abandono, con los bosques asumiendo el control, me di cuenta de que estábamos perdiendo nuestra historia y nuestras raíces".

Lenardon define TreeDream, que tiene un árbol sostenido en una mano extendida como su logotipo, como un "movimiento cultural". El proyecto une a los productores de olivos y otros interesados ​​en preservar el paisaje agrícola de la región. "Su objetivo es el renacimiento del cultivo de olivos en altura y la comunicación de los desafíos relacionados con este tipo de tierra, que reúne a todos aquellos que no quieren abandonar lo que sus antepasados ​​construyeron", dijo Lenardon.

Las consecuencias del proyecto van más allá de un aumento en la cantidad de aceitunas producidas en la altitud y podrían desempeñar un papel importante en la protección de las aldeas de los desastres naturales. En 2011, las inundaciones y los deslizamientos de tierra azotaron las aldeas de Cinque Terre y causaron daños generalizados. El mal estado de las paredes de piedra seca y las terrazas de la zona se consideraba uno de los factores contribuyentes.

Lenardon cree que la clave para un retorno al cultivo tradicional de olivos en Liguria es conocer las cualidades especiales de los aceites hechos de olives grown at altitude. "Ya es bien sabido que la presencia de componentes aromáticos y beneficiosos para la salud se ve incrementada por situaciones de estrés hídrico y climático, como las que se encuentran en áreas de mayor altitud", dijo. Es una opinión apoyada por otros, incluidos expertos como el escritor y periodista Luigi Caricato, quien dedicó una guía a los aceites de oliva de altura en 2005.

Los aceites únicos de aceitunas cosechadas a mano en condiciones difíciles deberían exigir precios más altos, pero comunicar esto a los consumidores no siempre es fácil. Para ayudar a los agricultores que forman parte del proyecto TreeDream, a Lenardon se le ocurrió una etiqueta, a la que llamó Taggialto. El nombre combina Taggiasca, el cultivar de oliva más extendido en Liguria, con alto, Italiano para 'alto'. Las aceitunas de las granjas en el esquema se muelen y embotellan bajo la etiqueta y ha tenido éxito, ganando un listado en el famoso pabellón de comida milanesa, Peck.

Lenardon tenía claro lo que se requiere para salvaguardar el heroico cultivo de oliva de Liguria y, a su vez, la preservación de su geografía y cultura rural. “Todo lo que necesitan los productores es que su producto sea reconocido por su valor real. El apoyo de las instituciones debe centrarse en la comunicación, ayudar a nuestro movimiento y a otros a relanzar este tipo de cultivo de oliva ”, dijo.

También hay signos alentadores en otras partes de Italia. Olive Oil Times recientemente informado sobre el growth of olive cultivation y la producción de aceite de oliva en el Valle de Aosta, la región más pequeña y una de las más montañosas de Italia.

En el otro extremo del país, se anunció un nuevo proyecto, con el nombre de Regeroli, en mayo en la región sur de Calabria con el objetivo de relanzar el cultivo de olivos a gran altura en la cordillera de Sila en la región.




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