Perfiles de productores

Cultivo de aceitunas extremas en el Valle de Aosta y Piemonte

Cultivar olivas en el Valle de Aosta, una región montañosa rodeada por los Alpes, parecía impensable hasta que un grupo de atrevidos agricultores decidieron intentarlo.

Dario martinelli
Julio 24, 2018
Por Ylenia Granitto
Dario martinelli

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"Nuestra aventura comenzó hace unos veinte años ”, dijo uno de los primeros productores de olivos en el Valle de Aosta. "Tenía una pequeña casa en una colina en el territorio de Donnas, rodeada de tierras anteriormente ocupadas por viñedos, que sufrían un abandono creciente ”, señaló Dario Martinelli. "El arbusto comenzó a crecer demasiado en las terrazas, y en algún momento, con la idea de un olivar que habría ayudado a recuperar el lote, pensé: intentemos ”.

Para las primeras cosechas tuvimos que usar ropa abrigada, y las últimas que realizamos en camisetas.- Dario Martinelli

El Valle de Aosta es una región montañosa, la más pequeña de Italia, rodeada por los Alpes, con condiciones climáticas y de suelo ideales para el cultivo de uvas. Debido a su clima continental, la posibilidad de cultivar como aceitunas parecía impensable hasta que un grupo de audaces agricultores decidieron intentarlo.

Era 1999 cuando nuestro agricultor plantó un pequeño olivar. "Tratando de descubrir cuáles eran las mejores variedades para este clima y condiciones del suelo, comencé con quince plantas de Leccino porque debería dar buenos resultados incluso con un clima duro ”, consideró. "Y, de hecho, demostraron ser resistentes al frío y las heladas de los primeros años ".

Las cosechas iniciales no fueron fáciles, ya que las aceitunas a menudo deben recogerse en la nieve. A pesar de eso, Martinelli continuó agregando más tierra y olivos, incluidas varias plantas de Frantoio. "con un propósito que se basó en mi terquedad y persuasión ".

Esos primeros olivos se encuentran a 350 metros (383 yardas) sobre el nivel del mar, en una pendiente empinada que fue recuperada por los bisabuelos del agricultor después de un deslizamiento de tierra. Recreaban caminos y muros, y muchos años después, continuó construyendo muros y llenando las terrazas mientras limpiaba los arbustos y esparcía el estiércol para enriquecer el suelo.

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"En ese momento, mi trabajo parecía innecesario e infructuoso, pero me impulsó el deseo de manejar ese olivar y ver que la tierra floreciera nuevamente ”, dijo, señalando que ahora maneja 180 olivos sanos dispersos en una parcela de casi 5,000 metros cuadrados (alrededor de 1 1/4 acres).

Martinelli encontró a otros agricultores interesados ​​en el cultivo del olivo. Al principio, solo unos pocos creían en él, pero gradualmente el potencial de la nueva actividad ganó fuerza. El primer grupo de productores creó el Asociación de productores de olivos Piemonte, que actualmente cuenta con más de 350 miembros de áreas que incluyen los valles Canavese y Aostan Dora Baltea; el anfiteatro morenés Ivrea y los valles Monferrato Casalese y Monviso.

Dario martinelli

Ahora, en el Valle de Aosta, hay más de 3,000 olivos cuyas frutas son trituradas en los molinos de Settimo Vittone y Vialfrè, en Piemonte, cerca de la frontera.

"Para las primeras cosechas tuvimos que usar ropa abrigada y las últimas que realizamos en camisetas ”, observó Martinelli, revelando que estaba motivado para perseguir su objetivo por el cada vez más frecuente buen clima.

La experiencia de estos agricultores ilustra lo que la ciencia ha confirmado: la temperatura en los Alpes ha aumentado en 2 ° C desde el final de los 1800, aproximadamente el doble del aumento promedio del hemisferio norte.

"Algunos agricultores comenzaron a plantar olivos esporádicos desde finales de la década de 1990 porque en ese momento teníamos la percepción de temporadas de verano particularmente cálidas y secas ", dijo Antonino De Maria, un experto en olivicultura que participó en varios proyectos de investigación.

El olivar en terrazas de Dario Martinelli bajo las montañas.

"Entre Piemonte y Valle de Aosta hay actualmente alrededor de 250,000 olivos, la mayoría de los cuales han sido plantados desde la temporada 2003-2004 ", observó, especificando que, en 2005, 2006, 2007 y 2011, las caídas de temperatura crearon problemas y En la temporada 2011 - 2012 se perdieron muchos olivos. El Departamento de Agricultura de la Universidad de Turín llevó a cabo varios proyectos para comprender qué variedades se adaptan mejor a los climas de Piemonte y Valle de Aosta.

"Vimos que, además de Leccino y Frantoio, que pueden ser vigorosos y productivos en este entorno, los polinizadores como Moraiolo y Pendolino son adecuados para estas condiciones climáticas ”, señaló.

"Además, Leccio del Corno, Brisighella, Borgiona, Grignàn y variedades del noreste de Italia y Croacia, como Bianchera y Drobnica, y la Carolea, extendida en el sur de nuestra península, se pueden cultivar bien y con un buen rendimiento ".

Aunque la producción total aún es limitada, las últimas cosechas en Valle de Aosta y Piemonte dieron muy buenos resultados en términos de volumen y calidad, gracias a las condiciones climáticas ideales.

"Degustamos excelentes aceites de oliva virgen extra, con fragancias interesantes, que los productores están vendiendo a precios atractivos ", reveló De Maria, y agregó que desde 2007, el Consorcio para la Protección de Piemonte y Valle de Aosta El aceite de oliva virgen extra ha trabajado para mejorar la producción de las dos regiones, que todavía es joven pero muy prometedor.


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