Millones de aves muertas por la cosecha nocturna en el Mediterráneo

Más de 2.5 millones de aves mueren cada temporada de cosecha en España, Italia, Francia y Portugal.

Foto cortesía de la Junta de Andalucía.
Mayo. 22, 2019
Por Daniel Dawson
Foto cortesía de la Junta de Andalucía.

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Una nueva investigación del Instituto de Conservación de la Naturaleza y Bosques de Portugal descubrió que millones de aves mueren cada temporada de recolección de aceitunas en la cuenca del Mediterráneo.

Los pájaros cantores, muchos de los cuales emigran del norte y centro de Europa al invierno en el norte de África, con frecuencia se detienen en el sur España, Francia, Portugal y Italia, para descansar mientras viajan y son succionados de los árboles por la noche por máquinas cosechadoras superintensivas.

Una buena parte de estas aves son vendidas por los operadores de los cosechadores o las cooperativas a la industria hotelera rural para su consumo. Esta práctica es ilegal.- Junta de Andalucía

El grupo estima que en Andalucía, 2.6 millones de aves mueren cada año durante la cosecha, mientras que en Portugal  mueren otras aves 96,000 adicionales. En Francia e Italia, se utilizan prácticas similares, pero no se mantienen estadísticas sobre la muerte de aves durante la temporada de cosecha.

Ver también: Las prohibiciones de la recolección nocturna han aliviado la amenaza para las aves migratorias

Las luces brillantes de la cosechadora superintensiva desorientan a las aves, que no son nocturnas, y les impiden escapar cuando comienza la recolección nocturna. Las aceitunas se cosechan con frecuencia por la noche, ya que las temperaturas más frescas conservan sus sabores aromáticos.

"La recolección de aceitunas por succión en la noche mata a estas aves legalmente protegidas en una escala catastrófica mientras descansan en los arbustos ”, escribieron los investigadores Luis da Silva y Vanessa Mata en una carta abierta a la revista. Naturaleza.

Sin embargo, durante el día, las mismas prácticas no son tan peligrosas para las aves, que pueden escapar cuando escuchan la llegada de las máquinas.

"La maquinaria está perfectamente bien si se usa durante el día, ya que las aves pueden ver y escapar mientras están operando ", dijo Mata a la organización de noticias británica. Independiente.

Muchas de las aves afectadas por la recolección súper intensiva nocturna se clasifican como "especies en reposo ”por la Directiva de Aves de la Unión Europea, que les da derecho a protecciones especiales.

"No deberían estar sujetos a perturbaciones en el período de descanso ", dijo Domingos Leitão, de la Sociedad Portuguesa para el Estudio de las Aves. "Si los pájaros de una hilera de olivos se asustan, vuelan a otra; la Directiva sobre aves dice que no se les debe molestar durante el período de descanso ".

La mayor conciencia de la situación ha llevado a la Junta de Andalucía, el gobierno local de la región, a investigar el problema en un esfuerzo por tratar de legislar una solución antes de que comience la próxima cosecha de aceitunas en octubre.

Durante la investigación, la junta descubrió que muchos productores de aceitunas estaban tomando las aves muertas y vendiéndolas a hoteles locales como "pajarito frito ”o ave frita, una práctica que es altamente ilegal, especialmente cuando estas aves fritas incluyen especies en peligro de extinción.

"Según tanto la Guardia Civil como el [Ministerio de Medio Ambiente], buena parte de estas aves son vendidas por los operadores de las cosechadoras o las cooperativas a la hostelería rural para su consumo ”, dijo la junta. "Esta práctica es ilegal y altamente condenada por el Ministerio de Salud debido a la falta de garantías sanitarias suficientes para la salud pública ”.

Aún no se han presentado cargos contra ningún productor u hotel. Hasta ahora, la Junta de Andalucía ha llegado a la conclusión de que la mejor forma de avanzar es prohibir las prácticas de recolección superintensiva por la noche.

"La mejor opción para acabar con el problema es que se prohíba la recolección superintensiva de olivos durante las horas nocturnas, lo que evitaría que las aves migratorias sean captadas por los focos de la máquina ”, dijo la junta.

Sin embargo, todavía no se han tomado medidas legislativas para prohibir la práctica y los defensores esperan otra "masacre ”para la próxima temporada de cosecha si no se hace nada.

"Cuando se detectan impactos negativos como estos, las autoridades deben actuar con rapidez y en consecuencia ", dijo Nuno Sequeira, jefe de la organización ambiental portuguesa Quercus. "Estamos hablando de cientos de miles de aves muertas ”.

Hasta ahora, el gobierno portugués ha reconocido el problema, pero aún no ha tomado medidas. El problema se ha ignorado en gran medida tanto en Francia como en Italia.

"Los gobiernos locales y las comunidades locales, nacionales e internacionales necesitan evaluar urgentemente el impacto de la práctica y tomar medidas para ponerle fin ”, dijeron da Silva y Mata.




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