Las prohibiciones del aceite de palma encuentran resistencia en el sudeste asiático

Sri Lanka ha decidido eliminar por completo sus plantaciones de palma. Mientras tanto, EE. UU. Y la UE están reduciendo las importaciones por preocupaciones ambientales y laborales.
Una plantación de aceite de palma en Malasia.
Abril 13, 2021
Costas Vasilopoulos

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Varios países tienen tomado medidas contra la producción y uso de aceite de palma, una medida que ha presionado a los principales productores del sudeste asiático.

En Sri Lanka, una importante fuente e importadora de aceite de palma, el gobierno ha instado a los productores a desarraigar sus plantaciones de palmeras, y las importaciones están prohibidas desde principios de abril, informó Reuters.

Las mentes de los consumidores son ahora tan negativas que sería una batalla difícil conquistar sus corazones y billeteras.- Gotabaya Rajapaksa, presidente de Sri Lanka

El cultivo de palmeras se ha expandido en los últimos años, con plantaciones que cubren aproximadamente 11,000 hectáreas. Los ambientalistas han advertido que la producción de aceite de palma provoca deforestación y daña los ecosistemas.

"Aquellas empresas y entidades que hayan hecho tales cultivos (de aceite de palma) deberán eliminarlos de manera escalonada con un 10 por ciento de desarraigo a la vez y reemplazarlo con el cultivo de caucho o cultivos amigables con el medio ambiente cada año ”, dijo el presidente Gotabaya Rajapaksa. en un comunicado, agregando que planeaba hacer que el país "libre de plantaciones de palma aceitera y consumo de aceite de palma ”.

Ver también: Malasia critica la advertencia de la OMS contra el consumo de aceite de palma durante la pandemia

Hace unos meses, Estados Unidos detuvo las importaciones de aceite de palma de dos de las empresas productoras más grandes del mundo con sede en Malasia por preocupaciones sobre prácticas laborales ilícitas en el proceso de producción.

En otro golpe a la industria del aceite de palma, en 2019, la Unión Europea se comprometió a eliminar gradualmente el uso de aceite de palma en biocombustibles para 2030 debido a las preocupaciones de que el cultivo extendido de palmeras es insostenible y conduce a la deforestación.

Francia, sin embargo, ha se movió más rápido en la eliminación del aceite de palma como ingrediente de biocombustible a partir de noviembre de 2020. Otros estados miembros de la UE, incluidos Alemania y Lituania, también están en el mismo camino de poner fin al uso de aceite de palma en biocombustibles antes de lo previsto.

Malasia, el segundo mayor productor de aceite de palma del mundo después de Indonesia, se ha opuesto a la prohibición de la UE presentando una objeción ante la Organización Mundial del Comercio.

Indonesia y Malasia también están planeando una campaña en Europa para calmar las preocupaciones existentes sobre las consecuencias de la producción de aceite de palma. Si bien hay compradores de aceite de palma más grandes que Europa, como India y China, el continente todavía se considera un mercado crucial.

"Ya no estamos hablando de las regulaciones de la UE contra el aceite de palma. Estamos hablando de toda una generación de ciudadanos que creen que el aceite de palma es realmente malo ”, dijo Long Tian Ching, vicepresidente de la Asociación de Biodiesel de Malasia. "Las mentes de los consumidores ahora son tan negativas que sería una batalla difícil ganarse el corazón y la billetera ".





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