`El nuevo método de prueba simplifica el análisis elemental de las muestras de AOVE - Olive Oil Times

El nuevo método de prueba simplifica el análisis elemental de las muestras de AOVE

Mayo. 18, 2021
Paolo DeAndreis

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Investigadores en Italia han desarrollado un nuevo método para identificar con precisión 45 elementos químicos diferentes en el aceite de oliva virgen extra.

Según la papel publicado en la revista Food Chemistry, los investigadores identificaron el mejor enfoque para analizar cada elemento y redujeron drásticamente los riesgos de análisis defectuoso debido a la manipulación de la muestra (el movimiento físico de las muestras de un recipiente a otro) y la dilución.

Los elementos del aceite de oliva virgen extra presentan varias diferencias con respecto a otros aceites vegetales, que se han utilizado para adulterar el aceite de oliva virgen extra.- Maria Luisa Astolfi, investigadora, Universidad Sapienza de Roma

La investigación también allana el camino para nuevos estudios sobre las características específicas de cada aceite de oliva virgen extra analizado, incluida la determinación del origen geográfico y actividades contra la falsificación, entre otros.

Autofinanciado por un equipo de cuatro científicos italianos, el nuevo estudio evalúa cómo se pueden aplicar diferentes métodos de pretratamiento de muestra a distintos elementos, cuál es el mejor para cada elemento y qué resultado se puede esperar.

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"El contenido elemental en los aceites de oliva es un desafío de estudiar ”, dijo Maria Luisa Astolfi, investigadora del departamento de química de la Universidad Sapienza de Roma y una de las autoras del estudio. Olive Oil Times. "Su matriz es compleja y se caracteriza por una alta viscosidad y contenido orgánico; además, algunos elementos están presentes en los aceites de oliva virgen extra a un nivel de concentración muy bajo ”.

Los científicos eligieron al azar 24 aceites de oliva virgen extra de diferentes marcas y envases vendidos en varios supermercados de Roma para sus experimentos.

El objetivo de los investigadores era evaluar métodos para detectar elementos conocidos y explorar la composición del aceite de oliva virgen extra.

"Centramos nuestra investigación en buscar una gran cantidad de elementos dentro del aceite de oliva virgen extra ”, dijo Astolfi. "Cuarenta y cinco es un número que se deriva de estudios previos y análisis de contenido tradicionales. A esos elementos, agregamos la búsqueda de rastros que nadie ha buscado, para investigar su presencia y sus cantidades ”.

Por este motivo, los investigadores compararon diferentes enfoques analíticos que permitieron una evaluación más precisa de la composición del aceite de oliva virgen extra.

Mediante el uso ICP-MS (espectrometría de masas de plasma acoplado inductivamente), los investigadores pudieron lograr resultados precisos y reproducibles con límites de detección bajos para los oligoelementos analizados.

Al mismo tiempo, el uso de esta técnica analítica y la investigación sobre cómo aplicarla en muestras de aceite de oliva virgen extra llevaron de manera efectiva a los investigadores a reducir tanto las operaciones de dilución de muestras como la manipulación.

"La forma en que se tratan las muestras es el principal obstáculo para los investigadores, ya que ahí radica la razón por la que el análisis podría fallar ”, dijo Astolfi. "Por ejemplo, la dilución a la que debe someterse una solución demasiado ácida para ser analizada por ICP-MS y la transferencia de la muestra de un tubo de ensayo a otro son operaciones que pueden comprometer el resultado al contaminar la muestra o al perder las trazas para las que se están mirando."

Los investigadores pasaron por varios tratamientos de muestras y soluciones de digestión, que se utilizan para analizar las muestras, tratando de encontrar un compromiso entre el método de análisis requerido para cada elemento y el tiempo necesario para ejecutarlo.

En algunos casos, se evitaron las operaciones de dilución identificando y aplicando una solución específica de ácido nítrico diluido y peróxido de hidrógeno.

"Ese es un ejemplo de una solución que, una vez en contacto con la muestra, no necesita diluirse para caer por debajo del nivel máximo de acidez que un ICP-MS puede tolerar ”, dijo Astolfi. "Eso también significa que la muestra no tiene que pasar de un tubo de ensayo a otro, lo que reduce significativamente la manipulación. El tiempo de trabajo también se reduce considerablemente ”.

Los investigadores detectaron cantidades normales de arsénico, cobre, hierro y plomo en las muestras de aceite de oliva virgen extra, todos los cuales se examinan comúnmente. Mientras tanto, los investigadores también detectaron calcio, cobalto, cobre, magnesio, manganeso y níquel en pequeñas cantidades. Se sabe que estos seis elementos, junto con el hierro, influyen en el sabor y la estabilidad oxidativa del aceite de oliva virgen extra.

"Además, también queríamos echar un vistazo a otros elementos para determinar un perfil más completo del aceite de oliva virgen extra ”, dijo Astolfi.

Al obtener una imagen completa de todos los elementos presentes en una muestra, los científicos pueden determinar mejor el origen geográfico de los aceites de oliva.

"El árbol absorbe elementos del suelo, que luego están presentes en la fruta. Esto nos puede decir mucho sobre la tierra de origen ”, dijo Astolfi. "La investigación anterior también buscó elementos de seguimiento. Nos acercamos más a comprender qué elementos pueden brindarnos esa información ".

Sin embargo, no todos los elementos pueden evaluarse con el mismo procedimiento.

"Si tomamos bario, fósforo, plata o estaño, por ejemplo, no podríamos usar el nuevo método porque necesitan otras mezclas de reactivos, volúmenes y tiempos para la extracción o digestión de la muestra ”, dijo Astolfi. "El principal desafío es encontrar el método de pretratamiento de aceite más apropiado para muchos elementos diferentes ”.

Agregó que el bario, el cromo, la plata o el estaño deben digerirse en una solución calentada y no se medirán con precisión con la extracción ultrasónica.

"Con el nuevo método, podemos evaluar el perfil de 45 elementos diferentes y, con la comparación de los otros métodos de análisis, nuestra investigación podría ayudar a identificar qué método se adapta mejor a cualquier elemento químico que estamos buscando ”, dijo Astolfi.

Más allá de la posibilidad de determinar con mayor precisión la provincia del aceite de oliva y comprender su contenido, los nuevos métodos también pueden ayudar a combatir las falsificaciones y las vírgenes extra. adulteración del aceite de oliva.

"Los elementos del aceite de oliva virgen extra presentan varias diferencias con otros aceites vegetales, como los aceites de semillas, que en el pasado se han utilizado para adulterar el aceite de oliva virgen extra antes de su distribución en el mercado ”, dijo Astolfi. "Las diferencias radican en qué elementos están presentes y su densidad ".

Se están realizando nuevas investigaciones para investigar las diferencias entre huevos y aceite de oliva virgen extra no orgánico y comprender qué diferencia a los aceites de oliva virgen extra italianos y no italianos.

"Surgen muchas oportunidades gracias a este nuevo método ”, dijo Astolfi. "Actualmente estamos investigando muestras provenientes de toda Italia, tomadas por agronegocios locales activos en sus territorios, para identificar su origen y contarnos sus diferencias, cuáles son sus características específicas, etc. ”.





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