Productores tunecinos ven promesa en turismo de aceite de oliva

Los productores tunecinos están explorando cómo las aceitunas, uno de los recursos naturales más grandes del país, pueden atraer a un nuevo tipo de turista.

Reserva Familiale Ben Ismail
Julio 26, 2018
Por Isabel Putinja
Reserva Familiale Ben Ismail

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Túnez ha sido durante mucho tiempo un destino turístico para la mayoría de los europeos que buscan el sol. Pero a medida que se exploran modelos alternativos para el turismo, surge un nuevo interés en desarrollar oportunidades para que los visitantes aprendan sobre aspectos de la cultura tunecina, incluida la comida.

Es un aspecto simple de la vida y la cultura tunecinas que puede ser divertido y significativo para los viajeros que desean una experiencia auténtica.- Austin Hand, Participando en las Culturas.

Un tercio de la tierra de Túnez está cubierto de olivares y un número creciente de productores de olivos tunecinos están produciendo aceites de oliva virgen extra de alta calidad. Gracias a creciente reconocimiento internacional para los aceites de oliva tunecinos, existe un creciente interés en el potencial del turismo del aceite de oliva en este país del norte de África.

Al igual que el turismo del vino, el turismo de aceite de oliva (también llamado oleoturismo) es una industria en crecimiento en las regiones olivareras de todo el mundo. Inspirado por la popularidad del agroturismo en Europa y "caminos de aceite de oliva ”en Italia, España y Croacia, los productores ahora están explorando cómo aplicar este modelo en Túnez.

Leo Siebert, un consultor de desarrollo internacional que vive y trabaja en Túnez, está examinando el potencial de un modelo de turismo alternativo que también podría generar un impacto de otras maneras.

"En un simposio internacional sobre el aceite de oliva en Sfax a principios de este año, hice una presentación sobre cómo promover el turismo del aceite de oliva en Túnez ”, dijo Siebert. Olive Oil Times. "La idea generó interés y conversación, especialmente entre productores y ciertos inversores. Por supuesto, esto significaría una gran inversión y también potencialmente un gran riesgo, ya que el turismo del aceite de oliva sería un nuevo esfuerzo para el país. Y requerirá cierta aceptación y cooperación del gobierno ".

"Pero también crea una segunda temporada turística en el invierno, durante la cosecha de la aceituna, una vez que los turistas de playa tradicionales de Túnez se han ido a casa. Para que el turismo del aceite de oliva funcione, es necesario crear pequeños hoteles y bed and breakfast en el interior rural del país. Por lo tanto, el turismo del aceite de oliva presenta una oportunidad significativa para diversificar la oferta turística de Túnez y, al mismo tiempo, llevar el desarrollo sostenible a las comunidades rurales ".

Las iniciativas en este nuevo producto turístico ya se están poniendo en práctica a una escala modesta. Algunos productores ya dan la bienvenida a los visitantes a sus olivares ubicados en paisajes escénicos y recientemente han establecido salas de degustación y oportunidades para degustaciones guiadas, así como clases dirigidas por expertos sensoriales. Muchos otros planean desarrollar el turismo del aceite de oliva en un futuro próximo y están dando los primeros pasos.

Situada en el noreste de Túnez, a poco más de una hora en coche al sur de la capital Túnez, se encuentra la región agrícola de Zaghouan, donde se cultivan aceitunas durante miles de años. Segermès es una ciudad romana del siglo VI que una vez estuvo aquí y el nombre de la granja de olivos y el molino que dirige hoy Mounir Boussetta.

Después de una larga carrera profesional en Francia, en 2014 Boussetta centró su atención en desarrollar Domaine de Segermès y la producción de aceite de oliva de alta calidad de la tierra y olivos centenarios que heredó de su padre.

Mounir y Zohra Boussetta (Isabel Putinja)

Aquí se producen sus aceites de oliva Chetoui y Chemlali virgen extra orgánicos que han ganado múltiples premios internacionales de BIOL Italia, Olive Japan y Mario Solinas.

En las 300 hectáreas de terreno que componen la finca no solo hay olivos sino también ruinas antiguas, entre ellas un antiguo molino de aceite de oliva, los restos de una iglesia bizantina con parte de sus suelos de mosaico intactos, así como un sarcófago y baptisterio que data de el 6th siglo. Muy cerca se encuentra un templo romano del agua y acueductos construidos en el año 122 por el emperador Adriano.

El paisaje panorámico y las vistas a la montaña, combinadas con ruinas históricas romanas, interminables hileras de olivos y una unidad de producción en el lugar hacen de este el destino ideal para el turismo de aceite de oliva.

Ubicado en hermosos jardines es un edificio contemporáneo diseñado por el reconocido arquitecto tunecino Adel Hidar que alberga la unidad de producción que incluye un molino de dos fases, un área de almacenamiento, una unidad de embotellado e incluso un laboratorio. En el piso superior hay una sala de degustación con ventanales que se abren a una amplia terraza con vista a las montañas a lo lejos.

"Me gustaría dar la bienvenida a los amantes del aceite de oliva a nuestro dominio ”, dijo Boussetta. "Aquí tenemos terruño, paisajes espectaculares e incluso historia gracias a las ruinas ubicadas en nuestra propiedad. Y, por supuesto, aceite de oliva de alta calidad que se produce en Túnez desde hace 3,000 años. También podemos mostrar a los visitantes toda la cadena de producción desde el árbol hasta la botella. Por eso decidí explorar cómo desarrollar el turismo del aceite de oliva aquí. Por el momento estoy probando esto y veré en qué dirección tomar ”.

En la región de Tebourba, a 60 km al oeste de Túnez, la familia Mahjoub de Les Moulins Mahjoub ha estado produciendo aceite de oliva de la variedad Chetoui del norte de Túnez durante tres generaciones. Desde 1990 han proporcionado su aceite de oliva orgánico y otros productos alimenticios como pastas para untar de aceitunas, harissa, tomates secados al sol y alcaparras a la panadería belga y la cadena de alimentos finos, Le Pain Quotidien, que exportan a los EE. UU. y otras dos docenas de países.

Abdelmajid Mahjoub (Foto: Isabel Putinja)

Los visitantes de la región pueden visitar el molino de aceite tradicional de 135 años de antigüedad impecablemente mantenido de la familia. Las viejas fotografías familiares que se exhiben en el área de la oficina se suman a la atmósfera del encanto del viejo mundo que reina aquí. Detrás del molino, un garaje se ha convertido en un área de degustación de aspecto rústico compuesta por mesas de barriles de vino recuperados y un pequeño museo que exhibe una prensa de piedra de 2,500 años, ánfora, herramientas tradicionales y paneles informativos.

Aunque muchos productores tunecinos se han cambiado a los molinos modernos de dos fases, hay molinos tradicionales como este que usan piedras de granito y prensas hidráulicas que aún funcionan en todo el país. Mediante este proceso tradicional, el aceite no se separa por centrifugación como en los molinos modernos, sino por decantación natural o decantación estática en frío.

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Los pros y los contras de cada método son muy tema debatido, pero el aceite prensado en frío producido por Moulins de Mahjoub no solo está certificado como orgánico, sino que también cumple con los requisitos químicos y organolépticos para ser etiquetado como virgen extra.

Este know-how tradicional es parte de la filosofía de la familia. "No es porque estemos en contra de la modernidad ”, explica Abdelmajid Mahjoub, gerente general de la empresa familiar. "Queremos unir tradición y modernidad manteniendo la calidad. Para mí, el proceso moderno está esterilizado ".

"Lo que estamos haciendo es "alta costura 'y no "prêt-à-porter '”, explica, haciendo la analogía entre productos artesanales de alta calidad y productos producidos industrialmente. "Nuestros productos son hechos a mano y tal como lo harían nuestras madres en casa. Es este vínculo social el que le da un sabor excepcional a nuestros productos ".

A cuarenta y cinco kilómetros al suroeste de Tebourba, en la gobernación de Beja, se encuentra Toukaber, el antiguo emplazamiento de Thuccabor, una antigua ciudad romana a una altura de 620 metros. Pocos turistas se aventuran aquí, pero esta es quizás una de las regiones más pintorescas de Túnez. De la granja de la familia Ben Ismail, Réserve Familiale Ben Ismail, es una vista panorámica de las colinas que recuerdan a la Toscana.

Inspirada en el arco triunfal de Thuccabor, uno de los monumentos antiguos que conforman el sitio romano que es su hogar ancestral, la familia llamó a su marca Triomphe Thuccabor. Lanzado en 2016 por Mohamed Ben Ismail y sus hijos Maher y Salah, este aceite de oliva virgen extra orgánico es un Chetoui orgánico afrutado intenso que ha sido reconocido por premios internacionales en Atenas, Londres y Los Ángeles, y se exporta a Japón, Francia y Suiza .

A principios de este año, Ben Ismail abrió la primera barra de aceite de oliva de Túnez en un espacio dedicado en la granja familiar, que también incluye una boutique en el lugar y un centro educativo donde se ofrecen talleres de capacitación semanales en análisis sensorial dirigido por un experto.

Maher ben ismail (isabel putinja)

"La producción de aceitunas puede variar de un año a otro, por lo que para tener un ingreso estable como productores de aceitunas, pensamos en estudiar el turismo de aceite de oliva ”, dijo Maher Ben Ismail sobre la decisión de la familia de recibir activamente a los visitantes en su granja. "Tuvimos la idea de este proyecto después de visitar granjas en Italia y España donde se ha trabajado mucho en el campo del turismo del olivo. Esto también puede aumentar la visibilidad de nuestros productos y al mismo tiempo atraer visitantes a nuestra región ”.

Los visitantes del dominio de Ben Ismail son recibidos personalmente por un miembro de la familia y se les ofrece un recorrido por sus arboledas y la unidad de producción en el lugar. Hasta ahora, se han realizado aquí una docena de talleres de formación en evaluación sensorial, mientras que numerosos grupos de países mayoritariamente europeos han visitado la granja. La formación avanzada para los profesionales del aceite de oliva está prevista para un futuro próximo.

A medida que los productores establecen las instalaciones necesarias para dar la bienvenida a los amantes del aceite de oliva a sus granjas en el norte de Túnez, es en el centro de Túnez donde quizás se introdujo la primera iniciativa relacionada con el turismo del aceite de oliva.

Domaine de Segermes

Culturas atractivas es una compañía de viajes con conciencia social que trabaja en Egipto, Jordania, Palestina y Túnez y que atiende a viajeros independientes interesados ​​en interactuar con las culturas locales a través de experiencias únicas.

"Comenzó con una idea basada en el principio de nuestra empresa: ayudar a los viajeros a experimentar la cultura y la gente de Túnez ", dijo Austin Hand, con sede en Sfax. Olive Oil Times. "En Túnez, la producción de aceite de oliva no se produce en masa y es muy familiar y esencialmente un evento familiar: cuanta más gente, mejor. Si alguien puede experimentar esto, en realidad es algo simple que se relaciona con muchos aspectos de la cultura tunecina ".

Entre las experiencias únicas que Engaging Cultures ofrece a los viajeros se encuentra la oportunidad de visitar los olivares en la región de Sfax y participar en una cosecha durante la temporada de invierno. Se proporciona una introducción educativa a las diferentes variedades de aceitunas que se cultivan en el país e información sobre cómo es cuidar un olivar y cómo saber cuándo las aceitunas están listas para ser recolectadas.

Después de un almuerzo campestre en la arboleda, los participantes visitan un molino en Sfax para ver el proceso de extracción. "Las reacciones que hemos tenido de los invitados han sido muy positivas ”, dijo Hand. "Algunos han dicho que conectarse y relacionarse con un entorno familiar a través de la experiencia de una cosecha fue lo más destacado de su recorrido ".

Reserva Familiale Ben Ismail

"Creo que definitivamente hay potencial para desarrollar aún más el turismo de aceite de oliva en Túnez ”, agregó. "No se necesitarían muchos recursos ni equipo especial. Si los productores están interesados ​​en recibir invitados que viajan, solo se necesita un poco de preparación. Es un aspecto simple de la vida y la cultura tunecinas que puede ser divertido y significativo para los viajeros que desean una experiencia auténtica. El turismo del aceite de oliva sigue siendo algo que nos gustaría desarrollar más. Pero el problema a menudo es el momento: hemos tenido personas que lo han pedido en la temporada equivocada ".

Los beneficios del turismo del aceite de oliva pueden ser mutuamente beneficiosos. Para el visitante, ofrece una oportunidad de intercambio educativo y cultural, y la oportunidad de explorar nuevos paisajes en regiones del país menos conocidas pero dignas de visitar. Mientras tanto, para los productores, representa una fuente complementaria de ingresos en un sector que está sujeto a la imprevisibilidad de los patrones climáticos y también podría resultar en nuevos contactos y oportunidades comerciales.

Este nuevo producto turístico tunecino se encuentra todavía en una etapa muy incipiente y los desafíos para su desarrollo incluyen infraestructuras insuficientes como carreteras y hoteles en áreas de cultivo de olivos y conexiones limitadas al transporte público. Pero con la inversión necesaria, el turismo del aceite de oliva tiene el potencial de atraer visitantes interesados ​​en el turismo gastronómico y al mismo tiempo promover aceite de oliva tunecino de alta calidad.

Túnez se está recuperando constantemente del 2015 ataques terroristas en Sousse que devastó su industria turística en los últimos años, y el turismo del aceite de oliva es una forma pequeña pero significativa de ofrecer a los visitantes una nueva experiencia de viaje experiencial que se aleja del turismo masivo estacional. Las aceitunas son uno de los recursos naturales más grandes (y más exportados) del país que también pueden atraer a un nuevo tipo de turista.

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