`La USITC celebra una audiencia sobre las condiciones del mercado del aceite de oliva - Olive Oil Times

La USITC celebra audiencia sobre las condiciones del mercado del aceite de oliva

Diciembre 6, 2012
Curtis Cord

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La Comisión de Comercio Internacional de Estados Unidos celebró una audiencia pública en Washington, DC el miércoles, como parte de una investigación sobre las condiciones de competencia entre los productores estadounidenses de aceite de oliva y los principales proveedores extranjeros.

Enfrentando a los comisionados, que son nombrados por el Presidente de los Estados Unidos por períodos superpuestos de nueve años, veinte testigos, incluidos productores, químicos e importadores, testificaron sobre asuntos que van desde subsidios y aranceles hasta calidad y fraude del aceite de oliva.

Los ejecutivos del mayor productor estadounidense de aceite de oliva, California Olive Ranch, comenzaron los procedimientos describiendo cómo el mercado de exportación de aceite de oliva más grande del mundo ha sido un desastre no regulado, con productores extranjeros poco éticos que socavan regularmente a los proveedores nacionales con productos de calidad inferior.

"Los subsidios sustanciales del gobierno europeo, los estándares de calidad ineficaces, combinados con el fraude desenfrenado y el etiquetado incorrecto han impedido que la industria del aceite de oliva de EE. UU. Realice su potencial ", dijo el vicepresidente de California Olive Ranch, Adam Englehart.

John Sessler (izquierda), presidente de la American Olive Oil Association, preparado para testificar el miércoles en la Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos en Washington

Autor Tom Mueller, cuyo 2011 "Virginidad extra: El mundo sublime y escandaloso del aceite de oliva ” describió una cultura de fraude en el mundo del aceite de oliva que se remonta a la antigüedad, atribuyó gran parte de la culpa a "Autoridades de los Estados Unidos "que no han hecho cumplir las normas existentes y, repitiendo los cargos formulados en su libro, "ciertas organizaciones internacionales de aceite de oliva "para proteger las prácticas sospechosas preservando el status quo.

A lo largo de los testimonios, los comisionados escucharon atentamente a los testigos e hicieron preguntas. Antes de interrogar al primer panel, la comisionada Shara L. Aranoff, una demócrata de Maryland nombrada por George W. Bush, dijo "Tengo un poco de miedo que mis hijos se enteren de lo que les he estado alimentando todos estos años ".

A pesar del tono inicial, el tema de la adulteración del aceite de oliva no dominó la audiencia, ya que los comisionados y su personal hicieron preguntas que podrían ayudar a enmarcar los problemas en el contexto de las relaciones comerciales mundiales y las realidades regulatorias.

Llamativamente ausente estuvo alguien del Consejo Oleícola Internacional (COI), que era un tema frecuente de discusión, y los comisionados se preguntaban en voz alta si la organización intergubernamental con sede en Madrid tenía una posición sobre un punto determinado o una respuesta a una pregunta planteada. Director ejecutivo Jean-Louis Barjol no pudo ser contactado para un comentario sobre por qué un representante del COI no estuvo presente en la audiencia.

Los productores estadounidenses, incluido California Olive Ranch, han formado un nuevo grupo, la Asociación Estadounidense de Productores de Aceite de Oliva (AOOPA) para organizar sus esfuerzos. El director ejecutivo, Alexander J. Ott, dijo que el grupo representaba más del 90 por ciento de la producción nacional.

Ott pasó gran parte de su asignación de cinco minutos, y más tiempo durante el interrogatorio directo, haciendo hincapié en no existencia de cualquier orden federal de comercialización de aceite de oliva, y describiendo el largo y prolongado proceso para que se adopte una. Un borrador de una orden de marketing fue discutido en una conferencia de productores de California en enero pasado, y se filtró a Olive Oil Times. Desde entonces, su perspectiva ha sido causó gran preocupación en Europa, donde los políticos lo han denunciado como una barrera al comercio.

Dentro del proyecto de ley de la granja, es un disposición para incluir aceite de oliva en la llamada Sección 8e lista de productos regulados por órdenes de comercialización nacionales. Ott llamó a esa iniciativa "poniendo el carro delante del caballo ".

"No hay orden de comercialización ", enfatizó Ott repetidamente durante todo el día, agregando "la histeria sobre una posible orden de comercialización federal es algo graciosa ". Consumir un tiempo precioso en la audiencia para dejar pocas dudas de que la AOOPA simplemente está trabajando en tal orden, pero no ha propuesto formalmente una, fue visto por al menos un observador como un esfuerzo para guiar a los investigadores a considerar todas las opciones en su informe al Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara el 12 de agosto de 2013.

El químico Selina Wang de la Universidad de California en Davis y Rodney Mailer de la Universidad Charles Sturt en Australia hablaron sobre los nuevos métodos químicos, llamados PPP y DAG pruebas, indicando que los protocolos actuales, ampliamente utilizados, eran insuficientes para determinar con precisión la calidad del aceite de oliva. "Las normas restrictivas existentes discriminan el aceite de oliva de buena calidad, pero no hacen nada para evitar que se vendan productos inaceptables en nuestros supermercados ", dijo Mailer.

Testificaron en nombre de los principales importadores el presidente de la Asociación norteamericana de aceite de oliva (NAOOA) John Sessler, y la vicepresidenta ejecutiva Eryn Balch, quienes pidieron que se apliquen las normas internacionales existentes para las calidades de aceite de oliva.

Balch culpó "prueba sensorial subjetiva "para los resultados altamente publicitados de un 2010 Universidad de California, estudio de Davis descubrió que la mayoría de los aceites de oliva importados en los supermercados de California eran de calidad inferior, y describió la amplia gama de productos y grados que los miembros de NAOOA brindan para satisfacer la creciente demanda estadounidense de aceite de oliva.

Frank Patton, presidente de Pompeian, Inc., un importante importador con sede en Maryland, dijo al panel que su compañía había sido proactiva en la certificación de calidad, convirtiéndose en el único (y único) participante en un Programa de monitoreo de calidad del USDA Recientemente extendido para incluir aceite de oliva. Llamando al programa "caro ”, dijo Patton, sin embargo, que participar en el nuevo programa fue un paso positivo para Pompeian y un posible modelo para otros.

La audiencia fue el escenario más grande hasta ahora para una incipiente industria del aceite de oliva de EE. UU. que tiene la vista puesta en más del dos por ciento de la demanda interna que abastece actualmente. Extendiéndose más allá de los mercados de agricultores y tiendas especializadas para una distribución más amplia, a los nuevos líderes de la industria les resulta difícil competir con granjas europeas subvencionadas y algunos exportadores que ocupan estantes de supermercados con productos de baja calidad, a menudo mal etiquetados.

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Los exportadores europeos y sus socios comerciales en los Estados Unidos ven la Investigación de la USITC sobre el aceite de oliva como una amenaza para sus formas existentes de hacer negocios que eventualmente podría conducir a una mayor regulación, auditorías de calidad costosas y, posiblemente, tarifas más altas en lo que se ha convertido en su mercado de exportación más lucrativo.

Transcripciones de los testimonios de testigos en la audiencia de la USITC

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