Europe

Agriculture biologique, haute qualité souvent main dans la main

Des fermes comme Antica Quercia Verde, parmi les meilleures marques biologiques de l'année, contribuent au leadership de l'Italie dans le secteur.

Josiane Ferlan récolte à l'Antica Quercia Verde
Mars 26, 2018
Par Ylenia Granitto
Josiane Ferlan récolte à l'Antica Quercia Verde

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Antica Quercia Verde obtenu deux Gold Awards dans une rangée au NYIOOC avec une huile d'olive extra vierge biologique fabriquée sur les collines de la Toscane. "Le sol du verger a toujours été exempt de produits chimiques », a déclaré Josiane Ferlan, qui dirige la ferme avec son mari, Pietro Zecchini et leurs fils Joshua et Jeremy. "Nous gérons 500 plantes séculaires de Frantoio, Moraiolo et Leccino et un petit groupe de variétés rares et non classifiées », a-t-elle déclaré à propos de leur bosquet réparti sur 3.5 hectares (8.6 acres) de terrasses orientées au sud, vers la belle ville de Cortona.

"Les oliviers ont probablement été plantés lors de la construction des terrasses qui les abritent, nous parlons donc de quelques siècles », a estimé Zecchini, ajoutant que la position n'est pas la plus confortable en raison du terrain escarpé et d'une végétation florissante qui doit être constamment garder le contrôle. "Nous devons souvent utiliser des coupe-bordures et des débroussailleuses, et parfois, parmi les herbes sauvages, nous plantons des légumineuses engrais verts comme la vesce », a-t-il expliqué.

Pietro Zecchini et son fils Jeremy

La gestion difficile des plantes est atténuée par une atmosphère très particulière. L'oliveraie est juste sous l'ermitage de La Celle, un couvent fondé en 1211 par Saint François d'Assise, qui a construit les premières cellules de la structure avec ses disciples.

"Depuis que l'ancienne route menant au couvent traversait notre ferme, Saint François marchait certainement parmi ces oliviers », a révélé le producteur. "Je peux dire que toute la vallée est magique en ce qui concerne la production d'huile d'olive extra vierge », a noté Zecchini. "Quand j'étais enfant et que j'allais visiter des caves à vin à Montepulciano, les vignerons disaient: »Ici, nous faisons un bon vin, vous les gars là-bas, vous faites une bonne huile. Cela signifie que cela a toujours été reconnu comme un excellent produit, probablement grâce aux conditions du sol et du climat qui semblent vraiment bénies. »

Cependant, la saison dernière a été particulièrement difficile. "Nous commençons les opérations de récolte début octobre après une maturation très rapide », a déclaré Ferlan. Elle a expliqué qu'en septembre les fruits n'étaient pas absolument prêts à être cueillis. Les premières inquiétudes ont été causées par le froid de la mi-avril et du début mai, puis été chaud et sec stoppé la croissance végétative. Mais au début de l'automne, les fruits se sont développés rapidement. "À la fin, tests du produit a montré que les polyphénols étaient beaucoup plus que ceux de l'année dernière et l'acidité était minime », a-t-elle révélé. "L'analyse sensorielle a confirmé que notre huile d'olive extra vierge est excellente. »

Josiane Ferlan récolte à l'Antica Quercia Verde

Cette année, ils ont décidé de retarder et de réduire l'élagage, et cette action opportune a encore protégé les plantes des effets de la vague de froid récente en Italie. Début avril, ils retourneront à l'oliveraie pour effectuer les coupes appropriées.

Huile d'olive extra vierge biologique est apprécié par les consommateurs italiens. Alors que dans des pays comme l'Espagne, le terme »bio 'sur l'étiquette ne semble pas créer de valeur ajoutée, dans le Boot, la demande des consommateurs pour des produits fabriqués sans utilisation d'engrais synthétiques augmente.

"Dans les années 1970 et 1980, l'approche biologique s'est principalement développée dans les pays d'Europe du Nord », a déclaré Angelo Bo, agronome toscan spécialisé dans l'oléiculture biologique. "Par conséquent, l'Italie a commencé à exporter ses produits sans produits chimiques, lançant une tendance qui s'est développée au fil des ans, également au niveau national. »

En agriculture biologique, les engrais synthétiques et les pesticides ne sont pas autorisés et nous ne pouvons utiliser que des substances d'origine naturelle et non synthétique, qui doivent en tout cas être gérées judicieusement, a expliqué Bo. "Selon cette approche, nous devons travailler sur la gestion agronomique des oliviers en vue de préserver le bon équilibre et la bonne nutrition », a-t-il suggéré. "Plus les plantes seront saines, moins il y aura de problèmes et nous manipulerons avec le plus petit nombre d'agents pathogènes. »

"Nous devons dire que cette méthode est possible et donne d'excellents résultats dans certaines conditions territoriales et climatiques, et avec des variétés d'olives appropriées », a précisé Bo. "En ce sens, les cultivars autochtones se sont avérés utiles. La protection de la biodiversité n'est pas seulement l'un des objectifs de ce type d'agriculture, mais aussi la première étape à franchir pour une approche réussie sans produits chimiques. »

Les oléiculteurs biologiques utilisent cette méthode non seulement pour son impact environnemental positif, mais aussi pour les niveaux de qualité élevés qu'il est possible d'atteindre, comme l'ont prouvé certaines des meilleures huiles d'olive extra vierge de cette année, comme Antica Quercia Verde, Domenica Fiore et beaucoup d'autres.

La croissance de la production et de la consommation d'aliments biologiques en Italie a été mise en évidence dans un rapport récemment lancé par le SINAB (Système national d'information sur l'agriculture biologique), sur la base d'un projet du MiPAAF (Ministère des politiques agricoles, alimentaires et forestières) réalisé par l'ISMEA (Institut des services pour le marché agricole et alimentaire) et le CIHEAM (Centre international des hautes études agronomiques méditerranéennes).

Selon le document, les surfaces cultivées selon des méthodes biologiques en Italie ont atteint 1,796,363 hectares (4,438,909 acres) en 2017, ce qui signifie une augmentation de 20.4% par rapport à l'année précédente.

Les oliveraies couvrent 12.6 pour cent de la surface cultivée en agriculture biologique, avec 222,452 549,690 ha (72,053 178,046 acres), dont 23.5 23.4 ha (342,653 846,714 acres) sont en conversion. L'olivier est donc parmi les principaux types d'agriculture pratiqués, avec une augmentation de 321,011%, et un taux de croissance similaire à la vigne (793,235%), après les cultures fourragères (299,639 740,424 ha - XNUMX XNUMX acres), les pâturages (XNUMX XNUMX ha - XNUMX XNUMX acres). ) et céréales (XNUMX XNUMX ha - XNUMX XNUMX acres).

Le secteur est au centre des politiques de développement du pays et est étroitement géré par les institutions européennes et italiennes à travers un système de règles qui sont continuellement vérifiées et mises à jour. Grâce à ces garanties, les consommateurs ont confiance dans les aliments biologiques.

Selon Coldiretti, sur la base des données relatives aux grands distributeurs en Italie, les ventes au détail d'aliments biologiques en 2017 ont augmenté de 16%. La croissance ininterrompue de la demande au cours de la dernière décennie a stimulé la production du pays, qui est actuellement le leader européen du nombre d'entreprises biologiques.


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