Les difficultés au Liban se concentrent sur les exportations

La dévaluation de la monnaie locale associée à la rareté des devises fortes a rendu la production plus coûteuse. Les producteurs se tournent vers l'exportation comme solution.
Photo: Youssef Fares
Février 24, 2021
Daniel Dawson

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libanais production d'huile d'olive devrait atteindre 26,000 2020 tonnes au cours de la campagne agricole 21/-, selon les dernières données du Conseil oléicole international.

Si ce chiffre n'est pas trop supérieur à la moyenne mobile quinquennale (23,500 - tonnes), un glissement commence à se produire dans le secteur.

Pour survivre à la crise financière, et étant donné qu'une grande partie du coût est en dollars américains, chaque secteur cherche des moyens d'exporter ses produits. Cela vaut également pour l'huile d'olive.- Youssef Fares, directeur général de House of Zejd

Depuis août 2019, le Liban se trouve au milieu d'une grave crise financière, aggravée par l'instabilité politique, les sanctions américaines contre la Syrie voisine et la Pandémie de COVID-19.

La dévaluation généralisée de la livre libanaise, qui a perdu 80% de sa valeur par rapport au dollar, et une grave pénurie de dollars ont augmenté les coûts des producteurs.

Voir aussi: Le mystère derrière les prix élevés de l'huile d'olive libanaise résolu

"Tout traitement est devenu insupportable et sans le soutien du gouvernement, on s'inquiète pour la récolte 2021 », Ibrahim Al Kaakour, le propriétaire de Huile d'Olive Genco, A déclaré Olive Oil Times. "Nous pensons que le manque de soutien entraînera une incapacité à acheter le matériel nécessaire et nous fera ainsi perdre cinq ans de travail et de traitement.

"Importer des emballages de l'étranger pour vendre des produits localement a été un désastre car les devises sont devenues rares et le maintien d'emballages haut de gamme n'est plus un privilège réalisable et abordable pour aucune marque », a-t-il ajouté.

Selon un rapport de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture, Al Kaakour n'est pas seul. La FAO a déclaré que de nombreux agriculteurs au Liban ont besoin de liquidités et a recommandé que le gouvernement autorise les agriculteurs à importer des marchandises à un taux de change ajusté.

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Tarifs Youssef

Une offre similaire est disponible pour le secteur manufacturier et a également été utilisée avec un succès limité pour importer du matériel médical pendant la pandémie. Cependant, un gouvernement dans l'impasse et une bureaucratie gonflée ont limité l'efficacité de cette stratégie dans le secteur médical. S'il était mis à la disposition des agriculteurs, il est difficile de dire à quel point il serait efficace.

En raison du manque de soutien gouvernemental, exportation d'huile d'olive devient de plus en plus une nécessité car elle apporte des devises plus dures dont le pays a grand besoin, qui peuvent être utilisées pour payer les dépenses des producteurs.

"Pour survivre à la crise financière, et étant donné qu'une grande partie du coût est en dollars américains, chaque secteur cherche des moyens d'exporter ses produits », Youssef Fares, directeur général de Maison de Zejd, A déclaré Olive Oil Times. "Ceci s'applique également à l'huile d'olive avec la limitation que le prix de l'huile d'olive au Liban, c'est plus élevé que sur les autres marchés producteurs. »

"Dans notre cas, et depuis 2007, nous nous sommes largement concentrés sur l'exportation de notre marque Zejd, où nous constatons une plus grande traction depuis que la dévaluation de la monnaie locale a rendu nos prix plus compétitifs », a-t-il ajouté.

Al Kaakour, qui a fondé Genco Olive Oil il y a quatre ans dans le but principal d'exporter des huiles d'olive, a également remarqué que la crise monétaire a rendu les huiles libanaises plus compétitives sur le marché international.

"La situation économique a simplement renforcé notre stratégie [d'exportation] et a donné un meilleur avantage aux autres producteurs et à nous au Liban en raison de la dévaluation de la monnaie nationale, les prix étant désormais plus compétitifs par rapport à d'autres pays.

Cependant, la crise de liquidité libanaise va bien au-delà d'une pénurie de devises plus dures pour importer des marchandises. Une partie du problème vient de la crise bancaire du pays.

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Tarifs Youssef

L'année dernière, des milliers de déposants libanais se sont réveillés avec la douloureuse réalité que leurs économies avaient disparu, gelées par une banque centrale endettée qui cherchait à financer le déficit en flèche du pays.

"La crise financière a affecté l'entreprise et moi. Je n'ai pas accès à mes économies en banque, donc pratiquement, le cash-flow n'est pas disponible », Rose Bechara, la propriétaire de Darmmess, A déclaré Olive Oil Times.

"J'ai dû emprunter de l'argent pour faire la récolte et couvrir toutes les dépenses d'immobilisations, les coûts opérationnels, les coûts des biens et tout », a-t-elle ajouté. "Espérons que nous pourrons réaliser des bénéfices et rembourser l’argent. »

Bechara est dans sa deuxième année de production d'huile d'olive dans la ville sud-est de Deir Mimas, connue sous le nom de Bordeaux de l'huile d'olive. Elle a déclaré que Darmmess avait déjà vendu près des trois quarts de sa production, dont 85 pour cent étaient exportés.

Malgré la crise financière, elle a déclaré que les producteurs d'huile d'olive extra vierge bénéficiaient de la vente d'un produit de niche.

"Étant donné qu'il s'agit d'un produit de niche, votre marché cible paiera toujours pour cela, que ce soit le marché local ou les marchés d'exportation », a-t-elle déclaré. "L'huile d'olive libanaise est certains des meilleurs au monde. Nous devons apprendre à le commercialiser pour le faire croître et le positionner de la bonne manière. »

Bechara a ajouté qu'elle n'exportait que ses huiles d'olive extra vierges de la plus haute qualité, qui sont maintenant trop chères pour la plupart des Libanais, dont la moitié vivent en dessous du seuil de pauvreté.

Cependant, elle a déclaré que les huiles d'olive extra vierges de qualité inférieure restaient un aliment de base dans le pays et que le marché pour celles-ci était toujours solide.

Alors qu'un sauvetage financier pour les producteurs libanais reste une perspective improbable, Fares pense qu'il existe d'autres mesures que le gouvernement pourrait adopter pour aider les producteurs à exporter leurs huiles d'olive.

"En l'absence de moyens financiers pour soutenir les producteurs dans le cadre de la crise financière, on ne pouvait qu'attendre du gouvernement qu'il agisse au moins pour valoriser notre offre en adoptant des réglementations, comme une loi sur les indications géographiques cela créerait une certaine différenciation des produits au niveau international; ou accréditer un laboratoire pour l'évaluation organoleptique de l'huile d'olive vierge », a-t-il déclaré.

Cependant, Al Kaakour ne retient pas son souffle pour cette journée et a conclu que les producteurs libanais sont un peu comme les arbres qu'ils entretiennent dans la maison endémique de l'olivier.

"Nos ancêtres récoltent et broient l'huile d'olive au Liban depuis plus de 6,000 - ans », a-t-il déclaré. "Je suis sûr que beaucoup ont traversé des situations pires qu'aujourd'hui et pourtant elles ont persisté. Nous n'abandonnerons pas non plus.





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