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Organisme consultatif des producteurs d'huile d'olive du Texas

Le comité consultatif fournirait aux oléiculteurs et aux producteurs d’huile un meilleur accès aux fonds publics et fédéraux, ainsi qu’au renforcement de leur influence en matière de lobbying à Austin.

Texas Farm Bureau
Juillet 30, 2018
Par Daniel Dawson
Texas Farm Bureau

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"Nous n'essayons pas de réinventer la roue », a déclaré Cathy Bernell en riant. "Nous cherchons à monter dans le wagon. "

Bernell est membre du conseil d'administration du Texas Association of Olive Oil (TXAOO) ainsi qu’un oléiculteur et producteur d’huile dans l’est du Texas, qui tente d’établir et de faire respecter normes de qualité de l'huile d'olive dans l'état.

Nous cherchons essentiellement à devenir un fournisseur national d'olives et d'huile d'olive extra vierge à un niveau substantiel.- Cathy Bernell, Association texane de l'huile d'olive

La semaine dernière, elle s'est rendue sur la Colline à Austin et a participé à une audition au Comité de l'agriculture et de l'élevage de la Chambre des représentants de l'État. Les membres du TXAOO ont plaidé pour devenir un conseil consultatif.

«[L'audience] a dépassé les attentes. C'était formidable », a déclaré Bernell Olive Oil Times. "Nous avons été extrêmement bien accueillis par les députés. Et nous avons fait venir des membres de notre industrie. »

Elle croit fermement que le secteur de l'huile d'olive au Texas ne pourrait que bénéficier de la formation d'un conseil consultatif.

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Ces avantages pourraient prendre la forme de subventions du Texas Department of Agriculture (TDA) et du US Department of Agriculture (USDA); la mise en œuvre et l'application de normes de qualité pour l'huile d'olive vierge et extra vierge; et le financement de programmes éducatifs spécifiques aux olives dans les universités, semblables à l'Université de Californie, Davis Olive Center

"Le but de cela est essentiellement de faire en sorte que [le législateur] reconnaisse notre industrie de telle manière que lorsque des fonds fédéraux, des fonds d'État, des lois, tout cela arrive, nous sommes pris en considération », a déclaré Bernell. "Ils ne penseront pas seulement aux pacanes et aux pêches maintenant, ils penseront également aux olives. »

Afin de devenir officiellement un comité consultatif, le TXAOO doit envoyer une pétition à la TDA. Il appartiendra ensuite au commissaire, Sid Miller, d'approuver ou non la pétition.

La réunion de la semaine dernière à la Chambre des représentants du Texas a été la première étape vers l'élaboration et la soumission de la pétition. Bernell a déclaré que le Dan Hunter, le commissaire adjoint, avait sans réserve apporté son soutien au TXAOO, laissant l'impression qu'une pétition serait approuvée une fois qu'elle aurait été soumise.

"D'après ce que j'ai compris du commissaire, ce n'est pas un problème », a déclaré Bernell. "Je ne veux pas appeler ça un slam dunk parce que rien ne l'est jamais, mais je pense que nous sommes sur une voie très positive avec ça. »

Mark Loeffler, un porte-parole de la TDA, a déclaré que le département n'avait pas encore reçu de pétition officielle du TXAOO et n'a pas commenté la probabilité de son approbation immédiate. Cependant, il a dit Olive Oil Times que l'ADT soutient pleinement le secteur et estime qu'il a un grand potentiel.

"L'industrie de l'huile d'olive au Texas a un potentiel de croissance illimité car elle offre des opportunités au niveau de la vente au détail et de la restauration et de l'agritourisme », a-t-il déclaré. "Le commissaire Miller a travaillé d'arrache-pied pour garantir que TDA joue un rôle de premier plan dans la promotion des produits cultivés au Texas, au pays et dans le monde.

Parmi les moyens par lesquels la TDA soutient déjà le secteur de l'olivier, il y a l'octroi de subventions pour les cultures spéciales au TXAOO et le financement par le biais du Programme de subventions pour les jeunes agriculteurs.

Des subventions pour les cultures spéciales peuvent être demandées par les producteurs de fruits et légumes du Texas sur une base semestrielle et fournir un financement "pour améliorer la compétitivité des cultures spéciales. »Selon la TDA, les fonds peuvent être utilisés pour la commercialisation et le développement de l'industrie, deux éléments que Bernell estime cruciaux pour la croissance du secteur.

Le Young Farmer Grant Program égalise dollar pour dollar tout investissement dans la création ou l'expansion d'une entreprise agricole au Texas jusqu'à 20,000 46 $. Tous les candidats doivent être âgés de moins de XNUMX ans pour être éligibles au financement.

Cependant, Bernell pense que la formation d'un comité consultatif serait un moyen plus efficace de financer les trois principaux objectifs du TXAOO: la recherche, le marketing et la normalisation.

Christopher Kasmiroski est le propriétaire de Texas Angel Oil, qui opère dans l'est du Texas. Il a dit Olive Oil Times que, alors qu'il n'était pas au courant de la pression pour une réglementation par le TXAOO, il pense que l'établissement de normes stimulera la croissance du secteur.

"Je dirai qu'une croyance de longue date que j'ai toujours est que j'espère que toute réglementation encouragera les nouveaux entrepreneurs à entrer dans l'industrie de l'huile d'olive », a-t-il déclaré.

Actuellement, il n'y a pas de normes pour les producteurs d'huile d'olive du Texas et la TDA n'a aucune part dans la réglementation de l'industrie.

"Nous avons en quelque sorte un gentleman's agreement que nous utiliserons Normes californiennes», A déclaré Bernell. Une fois le conseil consultatif mis en place et les normes établies, elle espère que la TDA pourra alors commencer à prélever et à tester des échantillons, agissant en tant qu'exécuteur.

Elle espère également que les fonds plus disponibles permettront d'effectuer des recherches pour déterminer variétés d'olives poussent mieux dans différentes parties du Texas et comment atténuer les effets du dégel et du gel au début du printemps. Ce dernier s'est produit en janvier 2017, lorsqu'une journée à 89 degrés s'est rapidement transformée en une journée à 25 degrés, endommageant certaines cultures d'olives dans l'État.

De l'avis de Bernell, l'éducation va de pair avec la recherche. Elle regarde en Californie, où le UC Davis Olive Center a créé une génération d'universitaires spécialisés dans les olives dans l'État qui est devenu synonyme d'huile d'olive de fabrication américaine. Bernell veut que le Texas change ce paradigme.

"Nous avons besoin d'universités accréditées pour éduquer nos jeunes aux olives tout comme ils le font avec les raisins », a-t-elle déclaré. "Je sais que Texas A&M, Sam Houston State University et Texas Tech sont tous à bord de l'industrie oléicole et ils accueilleraient tous très favorablement quelque chose le long d'un olivier. »

Le problème, encore une fois, revient au financement. Bernell revient une fois de plus sur l'importance du conseil consultatif, qui est le dénominateur commun pour faire décoller cette vision de l'huile d'olive du Texas.

Une fois le conseil consultatif créé, la prochaine étape consistera à entamer le processus législatif pour créer les normes et les mécanismes d'application. La Chambre des représentants du Texas est hors session jusqu'en janvier 2019.

Jusque-là, Bernell et d'autres personnes du TXAOO parlent aux membres de l'association, qui est composée de la majorité des oléiculteurs de l'État, afin de déterminer quels sont leurs désirs et leurs besoins. Elle a également recruté un ancien fonctionnaire de la TDA devenu lobbyiste pour aider à naviguer dans le processus législatif.

"Ensuite, la prochaine étape consiste à faire rédiger la législation en collaboration avec nos membres pour nous assurer que nos membres sont à bord et qu'ils sont d'accord avec la voie que nous suivons », a-t-elle déclaré. "Et encore une fois, nous ne réinventons pas la roue, nous nous retirons définitivement des normes et de la législation de tout le monde, de la Californie à l'Australie, et nous en tirons des leçons. »

Le Texas est peut-être un nouvel arrivant dans le secteur, mais Bernell ne compte pas une hausse fulgurante de la part des producteurs de Lone Star State. Après tout, le Texas génère le deuxième plus grand chiffre d'affaires en vendant des produits agricoles aux États-Unis (la Californie est le seul État qui génère plus).

"L'infrastructure au Texas pour une industrie si jeune est assez bonne. Nous avons un certain nombre d'usines, nous avons un certain nombre de partenaires fiables, nous avons l'usine mobile », a déclaré Bernell. "Nous cherchons essentiellement à devenir un fournisseur national d'olives et d'huile d'olive extra vierge à un niveau substantiel. »


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