Le pionnier égyptien EVOO établit la norme d'or

Wadi Food a ouvert la voie aux producteurs égyptiens d'huile d'olive. Malgré les difficultés de production de huile de haute qualité dans le désert occidental du pays.
Photos gracieuseté de Wadi Food.
Jun. 17, 2020
Daniel Dawson

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"L'Égypte va devenir un producteur majeur d'huile d'olive à l'avenir », Khalil Nasrallah, vice-président de l'excellence commerciale chez Nourriture de Wadi, A déclaré Olive Oil Times. "En ce moment nous sommes bien connu pour nos olives de table, mais bientôt nous serons aussi pour notre huile d'olive. Cela va changer. "

L'entreprise basée à Gizeh a été le premier producteur d'huile d'olive extra vierge en Égypte et, au cours du dernier quart de siècle, est sans doute devenue la marque d'huile d'olive la plus prospère du pays.

Nous avons fait quelques recherches et nous avons vu que l'Égypte était un très faible producteur et consommateur d'huile d'olive. Nous pensions que cela pourrait être une opportunité pour nous, alors nous avons planté quelques variétés d'olives oléagineuses avec nos variétés d'olives de table.- Khalil Nasrallah, vice-président pour l'excellence commerciale, Wadi Food

"Nous avons été les premiers à mettre de l'huile d'olive sur les étagères et les premiers à la vendre aux restaurants et aux hôtels », a déclaré Nasrallah. "Les gens nous connaissent et savent que les normes avec lesquelles nous travaillons sont dignes de confiance, alors cela ne les dérange pas de payer un peu plus.

Lors de l'édition 2020 du NYIOOC World Olive Oil Competition, Wadi Food a remporté trois Gold Awards. La société est la seule marque égyptienne à être récompensée au plus prestigieux concours de qualité d'huile d'olive au monde.

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Ce succès sans précédent pour un producteur égyptien sur la scène internationale n'était pas exactement prévu. L'intérêt de la société pour la production d'huile d'olive ne s'est manifesté que lorsqu'elle tentait de résoudre un problème lié à son activité principale: la volaille.

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"Nous avons commencé à produire de l'huile d'olive en 1994 », a déclaré Nasrallah. "Nous sommes à l'origine des producteurs de volaille, élevant des bébés poulets pour les vendre aux éleveurs de volailles. »

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Khalil Nasrallah

Cependant, le seul endroit où il est possible d'élever de la volaille en Égypte est l'un des immenses déserts du pays. C'est la seule partie de l'Égypte où il est possible d'acheter suffisamment de terres pour installer les fermes.

"Selon la loi égyptienne, vous devez planter la zone entre les fermes avicoles [environ 2,000 pieds] ou vous ne pouvez pas posséder la terre, nous avons donc examiné différentes cultures qui poussent bien sur un terrain sec et n'attireraient pas les oiseaux [qui propagent la maladie à les poussins] », dit-il. "La plantation d'oliviers s'est avérée être le meilleur choix.

"À l'époque, nous avons fait des recherches et nous avons vu que l'Égypte était un très faible producteur et consommateur d'huile d'olive », a ajouté Nasrallah. "La consommation d'huile d'olive était insignifiante. Nous pensions que cela pourrait être une opportunité pour nous, alors nous avons planté quelques variétés d'olives oléagineuses avec nos variétés d'olives de table. »

En 1994, les producteurs égyptiens récoltaient, au maximum, 1,000 tonnes d'huile d'olive chaque année, selon les données du Conseil oléicole international.

25 ans plus tard, jusqu'en 2019, et les producteurs égyptiens ont récolté 27,500 tonnes d'huile d'olive, faisant du pays d'Afrique du Nord le neuvième producteur au monde. Sur ce total, Wadi Food était responsable d'environ 800 tonnes, soit plus de XNUMX pour cent de la production totale du pays.

Malgré la bonne performance au 2020 NYIOOC, Nasrallah a dit que le La récolte 2019 a été pleine d'obstacles pour l'entreprise, qui produit jusqu'à 1,300 XNUMX tonnes d'huile d'olive dans une bonne année. Celles-ci ont aggravé les défis annuels de la production d'huile d'olive dans le vaste désert occidental de l'Égypte.

"Pour certaines variétés, c'était une année morte, mais nous avons eu une vague de chaleur pendant la saison de floraison et cela a eu un impact sur certaines variétés plus que sur d'autres », a déclaré Nasrallah. "Les variétés d'olives qui donnaient des fruits avant la canicule étaient bien, mais celles qui fleurissaient encore étaient affectées. »

Normalement, les 4,200 acres d'oliviers de Wadi Food ont fleuri avant que le temps chaud n'arrive dans le désert occidental de l'Égypte, mais changement climatique a rendu la météo du pays de plus en plus imprévisible.

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La culture des olives dans les déserts présente des défis pour les producteurs, mais confère aux huiles résultantes des qualités organoleptiques uniques.

En 2019, l'Égypte a connu un hiver plus long et plus froid que la normale, ce qui a retardé la saison de floraison. Nasrallah attribue en partie cela aux difficultés rencontrées par Wadi Food en avril.

"Nous voulons toujours un hiver froid car cela commence la vernalisation et la floraison », a-t-il déclaré. "Cependant, lorsque l'hiver froid reste trop long, la saison de floraison est retardée et commence lorsque nous avons déjà un temps chaud.

"S'il y a une vague de chaleur pendant la floraison, vous pouvez perdre une grande partie de la récolte et il n'y a rien à faire à ce sujet », a ajouté Nasrallah. "Vous pouvez arroser autant que possible, mais si les températures restent à 40 ou 45 ° C (105 à 115 ° F) pendant trois ou quatre jours, vous ne pouvez pas faire grand-chose pour les fleurs. »

Loin du climat, Wadi Food et les autres producteurs d'huile d'olive égyptiens ont été confrontés à divers problèmes économiques en 2019 causés à la fois par la récession actuelle du pays et par la dépression internationale. prix de l'huile d'olive.

Parmi les diverses dépenses supportées par l'entreprise, les trois plus importantes sont le coût de l'irrigation, des engrais et de la main-d'œuvre.

"Ces trois coûts sont affectés par les politiques que nous avons dans ce pays », a déclaré Nasrallah. "Si l'irrigation nous coûte un peu plus cher parce que l'électricité est plus chère, alors nous payons plus pour notre eau et nos coûts augmentent rapidement. »

"Comme nous sommes au milieu du désert, le sol est très pauvre et nous devons utiliser des engrais, soit du compost, soit des engrais chimiques », a-t-il ajouté. "Le coût des engrais est également affecté par les prix du carburant. »

Cependant, le coût de l'embauche d'ouvriers pour récolter les olives à partir de la mi-octobre a eu le plus grand impact économique sur Wadi Food en 2019.

"Pendant la période des récoltes, l'Égypte traversait une crise financière très difficile - nous le sommes toujours - qui a causé un problème de trésorerie », a déclaré Nasrallah. "Nous ne pouvions pas payer nos ouvriers régulièrement, donc nous ne pouvions pas avoir autant de personnes récoltant au bon moment comme nous l'aurions souhaité. »

"Finalement, nous avons tout récolté, mais lorsque les quantités étaient au meilleur moment pour récolter et que la qualité était au meilleur point, c'était difficile pour nous de gérer », a-t-il ajouté.

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Le contrôle de chaque étape du processus de production a permis à Wadi Food de remporter trois Gold Awards au 2020 NYIOOC.

Les bas prix de l'huile d'olive ont également conduit Nasrallah et Wadi Food à détourner une plus grande partie de leur récolte vers production d'olives de table, le prix des olives de table étant beaucoup plus élevé.

Malgré ces défis importants, la qualité des huiles d'olive extra vierges de Wadi Food était plus élevée que jamais, ce que Nasrallah attribue à la cohésion toujours croissante de l'équipe ainsi qu'au contrôle complet de l'entreprise sur le processus de production.

"Nous avons le contrôle total de la chaîne de valeur, donc nous plantons, traitons, récoltons, transformons, stockons et mélangons, faisant tout ce qu'il faut pour faire une bonne huile d'olive », a déclaré Nasrallah. "Puisque nous contrôlons toute la chaîne de valeur, nous pouvons obtenir les meilleurs fruits, les traiter correctement, contrôler les températures et nous assurer que tout est fait de la meilleure façon possible pour obtenir la meilleure qualité d'huile d'olive. »

"En tant qu'équipe, nous devenons tout à fait capables de comprendre ce qui est nécessaire pour produire une huile d'olive de haute qualité », a-t-il ajouté. "De plus, une fois que les huiles sont prêtes, nous avons un comité qui sait à quoi ressemble la bonne huile d'olive et quelles huiles doivent être envoyées à la compétition. Je pense que nous sommes devenus une très bonne équipe travaillant ensemble. »

Bien que Nasrallah ne pense pas que ces récompenses auront beaucoup d'impact sur les performances de la marque sur le marché intérieur, il a déclaré qu'elles pourraient servir d'inspiration pour d'autres producteurs égyptiens et apporter plus de reconnaissance au secteur de l'huile d'olive du pays.

"Je suis sûr que d'autres concurrents voient ces victoires et prévoient de participer bientôt aux compétitions », a déclaré Nasrallah. "Il y a certainement d'autres producteurs ici qui peuvent également gagner des prix. »


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