Profils de producteurs

Cet importateur d'huile d'olive sait comment trouver des gagnants

Depuis 30 ans, Rolando Beramendi importe ses huiles d'olive italiennes préférées aux États-Unis, une récolte à la fois.

Vincenzo Paterno (à gauche) et Rolando Bernamendi (à droite) à Domus Olivae, Sicile
Jun. 24, 2020
Par Daniel Dawson
Vincenzo Paterno (à gauche) et Rolando Bernamendi (à droite) à Domus Olivae, Sicile

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Il y a peu de choses que Rolando Beramendi aime plus que la cuisine, il n'était donc pas surprenant qu'il ait proposé de préparer le dîner pour ses beaux-parents nouvellement oints à Noël 1987.

Le futur fondateur de Importeurs de Aliments italiens Manicaretti venait de terminer son diplôme en économie agricole à l'Université de Californie, Davis, et est allé passer la première saison des vacances avec sa femme dans les montagnes du nord de l'Italie.

Chaque récolte est différente, donc je veux être là et être avec eux. J'ai besoin de voir (la récolte) et de goûter toutes les huiles.- Rolando Beramendi, fondateur, Manicaretti Italian Foods Importers

"Nous sommes allés passer les vacances de Noël dans les Alpes, pour connaître les familles et quelqu'un s'est présenté avec un grand panier une fois pour le dîner », a déclaré Beramendi. Olive Oil Times.

"Il y avait tous ces ingrédients merveilleux - pâtes artisanales, huile d'olive extra vierge non filtrée, roquette, pesto, peperonata - et tout était si délicieux », a-t-il ajouté. "J'avais seulement 22 ans à l'époque et j'ai dit: »Je n'ai jamais vu ces choses auparavant. Puis-je faire le dîner? "

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Le repas s'est avéré être un moment décisif pour le natif de Patagonie, qui a grandi en mangeant des plats cuisinés à la maison préparés avec des huiles d'olive et de pépins de raisin locales, avant de quitter l'Argentine au début de la guerre des Malouines pour étudier aux États-Unis.

De retour en Italie, Beramendi a rapidement abordé la question de la nourriture et avant longtemps, certains de ses nouveaux parents et amis lui ont demandé de les aider à résoudre un problème de longue date: comment exporter efficacement ces produits artisanaux vers le lucratif marché américain.

"Je n'avais pas de plan d'affaires, je n'avais rien », a-t-il déclaré. "La seule chose que je savais faire était de créer une structure de prix en raison de mon diplôme, mais j'y ai vu une opportunité et j'ai pris beaucoup de rendez-vous avec différents distributeurs et importateurs de la Bay Area. »

L'huile d'olive était sur l'étagère inférieure de l'allée de la nourriture ethnique dans les épiceries. Les gens le traitaient comme ils traitent la sauce de poisson de nos jours.- Rolando Beramendi, importateurs de produits italiens Manicaretti

Beramendi est retourné en Californie et a essayé de convaincre les détaillants que l'huile d'olive extra vierge serait un grand succès auprès des consommateurs américains, mais la plupart d'entre eux lui ont dit que le produit était trop ésotérique pour le palais américain.

"À cette époque, l'huile d'olive se trouvait sur l'étagère inférieure de l'allée de la nourriture ethnique dans les épiceries », a-t-il déclaré. "Les gens le traitaient comme ils traitent la sauce de poisson de nos jours. »

Cependant, Beramendi n'a pas été facilement dissuadé et a finalement convaincu quatre magasins de la région de la baie de vendre l'huile d'olive extra vierge non filtrée, qu'il a importée de Toscane. En août 1989 - quatre mois après sa création - Manicaretti Italian Foods Importers était en activité.

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Olives biologiques Tonda Iblea fraîchement cueillies à Vincenzo Paterno 'di Spedalotto à Chiaramonte Gulfi, Ragusa, Sicile

"C'était la première fois que je pense que les gens voyaient de l'huile d'olive non filtrée de Toscane sur les étagères et cela a créé beaucoup d'agitation », a-t-il déclaré. "Personne n'avait jamais goûté quelque chose d'aussi frais. »

La prédiction de Beramendi s'est avérée correcte et l'huile a commencé à prendre de l'ampleur. Bientôt, il allait dans divers magasins et faisait des démonstrations avec ses huiles d'olive extra-vierges toscanes fraîches.

"À cette époque, c'était le seul moyen d'amener les gens à goûter de nouvelles choses et j'avais presque l'impression de vendre une bouteille par jour chaque jour », a-t-il déclaré. "L'huile d'olive non filtrée a changé la conversation. »

Au moment où Beramendi a commencé à vendre son huile d'olive extra vierge non filtrée en 1989, les Californiens avaient vu une révolution culinaire. Menée par des chefs et des restaurateurs, la demande croissait rapidement en ingrédients et aliments frais, biologiques et sains.

Alors que le mouvement mettait l'accent sur les aliments locaux et de saison, de nombreux chefs se tournaient toujours vers l'Europe pour trouver l'inspiration, en particulier les pays dans lesquels le diète méditerranéenne régnait en maître.

"J'ai eu la chance d'être à San Francisco et dans la région de la baie au bon moment », a déclaré Bermanendi. "Ils [les chefs locaux] étaient vraiment intéressés par les produits européens car ils n'étaient pas disponibles en Californie. Grâce aux chefs américains, ces produits ont trouvé leur place en Californie. »

Cependant, le même mouvement qui s'est avéré être un vent arrière pour le projet d'importation de Beramendi s'est finalement transformé en vent contraire. Bientôt, la demande de produits locaux a commencé à l'emporter sur l'attrait des produits importés.

L'évolution des tendances de consommation associée à l'augmentation de la production d'huile d'olive extra vierge en Californie a rapidement empêché les importations plus chères de Beramendi de rivaliser. Ceci, combiné aux difficultés logistiques d'importer en Californie et de voyager vers et depuis l'Italie, a conduit Beramendi à déménager à New York en 1995.

Beramendi a continué à cuisiner pour les chefs et à faire des démonstrations avec son portefeuille croissant d'huiles d'olive sur la côte est et a rapidement trouvé sa niche, vendant aux restaurants et aux magasins d'alimentation spécialisés.

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Salvatore Cutrera, de Frantoi Cutrera, goûte son huile d'olive fraîchement extraite

Se concentrer sur la qualité est le credo de Beramendi et, finalement, il a commencé à introduire certaines des meilleures huiles d'olive qu'il a importées dans les compétitions. Au 2020 NYIOOC Concours mondial d'huile d'olive, Manicaretti Italian Foods importateurs a remporté huit Gold Awards pour leurs produits importés.

Ce n'est pas comme un Oscar, où seul l'acteur ou l'actrice obtient le prix. Il y a tout un cercle social et économique autour du producteur qui fait la fête.- Rolando Bernamendi, importateurs de produits italiens Manicaretti

"Ces nouvelles les ont fait sauter de leurs sièges et ils s'en sont vantés pendant des semaines », a déclaré Beramendi à propos des réactions des producteurs gagnants à l'annonce de leur succès. "C'est une excellente validation pour tous ceux qui sont impliqués, pas seulement le producteur, mais aussi les meuniers et les moissonneurs. »

"Ce n'est pas comme un Oscar, où seul l'acteur ou l'actrice obtient le prix », a-t-il ajouté. "Il y a tout un cercle social et économique autour du producteur qui arrive à célébrer, surtout cette année avec tout ce qui se passe. C'était le clou de l'année. »

le Pandémie de COVID-19 a ravagé l'Italie et les États-Unis, Manicaretti a trouvé des fortunes mitigées.

"Nous avons toujours vendu 50% à des restaurants et 50% à des magasins d'alimentation spécialisés », a-t-il déclaré. "Pour des raisons évidentes, notre activité de restauration est désormais nulle, mais les ventes au détail ont grimpé en flèche, donc nous sommes presque proches de même. "

Malgré les défis créés par la pandémie, Beramendi est convaincu que Manicaretti résistera à la tempête.

Gagner plusieurs prix au monde compétition de qualité d'huile d'olive la plus prestigieuse sert de bouée pour l'entreprise. Les prix démontrent à ses clients que son processus de sélection rigoureux et son approche pratique de l'importation d'œuvres d'huile d'olive de haute qualité.

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Matteo Frescobaldi inspecte les oliviers responsables de son Laudemio primé

"Je reçois constamment des rapports de chacun de nos producteurs sur ce qui se passe », a-t-il déclaré. "Je veux savoir qu'ils taillent en mars. Je leur demande des photos de la floraison. »

Beramendi porte une attention particulière à ces petits détails. S'il possède un large portefeuille d'huiles d'olive qu'il importe, chaque année la composition est différente. Il souligne que l'huile d'olive est comme le vin. Chaque récolte est unique et difficile à comparer aux précédentes.

"Chaque récolte est différente, donc je veux être là et être avec eux », a-t-il déclaré. "J'ai besoin de voir [la récolte] et de goûter toutes les huiles. Ensuite, selon ce que nous ressentons avec la récolte particulière, nous pourrions acheter beaucoup [ou pas du tout]. »

"Au cours des 30 dernières années, j'ai toujours été en Italie au moment de la récolte et du pressage », a-t-il ajouté.

Beramendi commence chaque saison de récolte en Sicile, où il s'approvisionne en plusieurs de ses huiles d'olive, y compris le lauréat du Gold Award Spedalotto Tonda Iblea DOP, Sapori Divini et Titone.

"La Sicile est numéro un en ce moment. Au cours des quatre dernières années, la Sicile a vraiment pris les devants », a-t-il déclaré. "Ce qui a conduit la Sicile vers l'avenir de l'huile d'olive, c'est qu'elle a fait beaucoup pour s'améliorer, [par exemple] Frantoio Cutrera avec sa nouvelle technologie de moulin. »

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Beramendi inspectant les oliveraies avec Antonella Titone, à Trapani, Sicile

De Sicile, Beramendi s'envole pour les Pouilles - où le lauréat Beige cru est produit - avant de continuer vers le nord en Toscane, où il s'approvisionne Frescobaldi Laudemio et Castello Colle Massari IGP.

Selon le déroulement de la récolte, Beramendi visite également d'autres régions. Au 2020 NYIOOC, Manicaretti a remporté deux Gold Awards pour la Rustichella d'Abruzzo huiles importées des Abruzzes.

Dans l'ensemble, l'entreprise importe de l'huile d'olive et d'autres produits alimentaires de 38 producteurs répartis dans 15 régions.

"Vous devez être là, vous devez y être », a déclaré Beramendi. "Chaque année, l'huile d'olive est différente. J'essaie toujours de savoir pourquoi ce produit est ce qu'il est. »


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