Cet importateur d'huile d'olive sait comment trouver des gagnants

Depuis 30 ans, Rolando Beramendi importe ses huiles d'olive italiennes préférées aux États-Unis, une récolte à la fois.

Vincenzo Paterno (à gauche) et Rolando Bernamendi (à droite) à Domus Olivae, Sicile
Jun. 24, 2020
Par Daniel Dawson
Vincenzo Paterno (à gauche) et Rolando Bernamendi (à droite) à Domus Olivae, Sicile

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Il y a peu de choses que Rolando Beramendi aime plus que la cuisine, il n'était donc pas surprenant qu'il ait proposé de préparer le dîner pour ses beaux-parents nouvellement oints à Noël 1987.

Le futur fondateur de Importateurs d'aliments italiens Manicaretti venait de terminer son diplôme en économie agricole de l'Université de Californie à Davis et est allé passer les premières vacances avec sa femme dans les montagnes du nord de l'Italie.

Chaque récolte est différente, alors je veux être là et être avec eux. J'ai besoin de voir (la récolte) et de goûter toutes les huiles.- Rolando Beramendi, fondateur, Manicaretti Italian Foods Importers

"Nous sommes allés passer les vacances de Noël dans les Alpes, faire connaissance avec les familles et quelqu'un est venu avec un grand panier une fois pour le dîner », a déclaré Beramendi à Olive Oil Times.

"Il y avait tous ces ingrédients merveilleux - pâtes artisanales, huile d'olive extra vierge non filtrée, roquette, pesto, peperonata - et tout était si délicieux », a-t-il ajouté. "Je n'avais que 22 ans à ce moment-là et j'ai dit, »Je n'ai jamais vu ces choses auparavant. Puis-je préparer le dîner? "

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Le repas s'est avéré être un moment décisif pour le natif de Patagonie, qui a grandi en mangeant des plats cuisinés maison préparés avec des huiles d'olive et de pépins de raisin locales, avant de quitter l'Argentine au début de la guerre des Malouines pour étudier aux États-Unis.

De retour en Italie, Beramendi s'est rapidement mis à parler de nourriture et avant trop longtemps, certains membres de sa nouvelle famille et de ses amis lui ont demandé de les aider à résoudre un problème de longue date: comment exporter efficacement ces produits artisanaux vers le lucratif marché américain.

"Je n'avais pas de business plan, je n'avais rien », dit-il. "La seule chose que je savais faire était de créer une structure de prix en raison de mon diplôme, mais j'y ai vu une opportunité et j'ai pris beaucoup de rendez-vous avec différents distributeurs et importateurs de la région de la Baie.

L'huile d'olive était sur l'étagère inférieure de l'allée des aliments ethniques dans les épiceries. Les gens le traitaient comme ils traitent la sauce de poisson de nos jours.- Rolando Beramendi, importateurs de produits alimentaires italiens Manicaretti

Beramendi est retourné en Californie et a essayé de convaincre les détaillants que l'huile d'olive extra vierge serait un grand succès auprès des consommateurs américains, mais la plupart d'entre eux lui ont dit que le produit était trop ésotérique pour le palais américain.

"À cette époque, l'huile d'olive se trouvait sur l'étagère inférieure de l'allée de la nourriture ethnique dans les épiceries », a-t-il déclaré. "Les gens la traitaient comme ils traitent la sauce de poisson de nos jours.

Cependant, Beramendi n'a pas été facilement dissuadé et a finalement convaincu quatre magasins de la région de la baie de vendre l'huile d'olive extra vierge non filtrée, qu'il a importée de Toscane. En août 1989 - quatre mois après sa création - Manicaretti Italian Foods Importers était en activité.

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Olives biologiques Tonda Iblea fraîchement cueillies à Vincenzo Paterno 'di Spedalotto à Chiaramonte Gulfi, Ragusa, Sicile

"C'était la première fois que je pense que les gens voyaient de l'huile d'olive non filtrée de Toscane sur les étagères et cela a créé une certaine agitation », a-t-il déclaré. "Personne n'avait jamais rien goûté d'aussi frais.

La prédiction de Beramendi s'est avérée correcte et l'huile a commencé à se répandre. Bientôt, il se rend dans divers magasins et fait des démonstrations avec ses huiles d'olive extra vierge toscane fraîches.

"À l'époque, c'était le seul moyen d'amener les gens à goûter de nouvelles choses et j'avais presque l'impression de vendre une bouteille à la fois chaque jour », dit-il. "L'huile d'olive non filtrée a changé la conversation.

Au moment où Beramendi a commencé à vendre son huile d'olive extra vierge non filtrée en 1989, les Californiens avaient connu une révolution culinaire. Dirigée par les chefs et les restaurateurs, la demande augmentait rapidement pour des ingrédients et des aliments frais, biologiques et sains.

Alors que le mouvement a mis l'accent sur les aliments locaux et de saison, de nombreux chefs se sont toujours tournés vers l'Europe pour trouver l'inspiration, en particulier les pays dans lesquels le La diète méditerranéenne régnait en maître.

"J'ai eu la chance d'être à San Francisco et dans la région de la baie au bon moment », a déclaré Bermanendi. "Ils [les chefs locaux] étaient vraiment intéressés par les produits européens car ils n'étaient pas disponibles en Californie. Grâce aux chefs américains, ces produits ont trouvé leur place en Californie.

Cependant, le même mouvement qui s'est avéré être un vent arrière pour le projet d'importation de Beramendi s'est finalement transformé en vent contraire. Bientôt, la demande de produits locaux a commencé à l'emporter sur l'attrait des produits importés.

L'évolution des tendances de consommation, associée à l'augmentation de la production d'huile d'olive extra vierge en Californie, signifiait bientôt que les importations plus chères de Beramendi ne pouvaient plus rivaliser. Ceci, combiné aux difficultés logistiques liées à l'importation en Californie et aux voyages à destination et en provenance de l'Italie, a conduit Beramendi à déménager à New York en 1995.

Beramendi a continué à cuisiner pour des chefs et à faire des démonstrations avec son portefeuille croissant d'huiles d'olive sur la côte Est et a rapidement trouvé son créneau, en vendant aux restaurants et aux magasins d'alimentation spécialisés.

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Salvatore Cutrera, de Frantoi Cutrera, goûte son huile d'olive fraîchement extraite

Se concentrer sur la qualité est le credo de Beramendi et, finalement, il a commencé à entrer certaines des meilleures huiles d'olive qu'il a importées dans des compétitions. Au Concours mondial d'huile d'olive NYIOOC 2020, Importateurs d'aliments italiens Manicaretti a remporté huit Gold Awards pour leurs produits importés.

Ce n'est pas comme un Oscar, où seul l'acteur ou l'actrice obtient le prix. Il y a tout un cercle social et économique autour du producteur qui fait la fête.- Rolando Bernamendi, importateurs de produits alimentaires italiens Manicaretti

"Cette nouvelle les a fait sauter de leur siège et ils s'en sont vantés pendant des semaines », a déclaré Beramendi à propos des réactions des producteurs gagnants à l'annonce de leur succès. "C'est une excellente validation pour tous ceux qui sont impliqués, pas seulement le producteur, mais aussi les meuniers et les moissonneurs. »

"Ce n'est pas comme un Oscar, où seul l'acteur ou l'actrice obtient le prix », a-t-il ajouté. "Il y a tout un cercle social et économique autour du producteur qui peut célébrer, surtout cette année avec tout ce qui se passe. C'était le point culminant de l'année.

le Pandémie de COVID-19 a ravagé l'Italie et les États-Unis, Manicaretti a trouvé des fortunes mitigées.

"Nous avons toujours vendu 50% à des restaurants et 50% à des magasins d'alimentation spécialisés », a-t-il déclaré. "Pour des raisons évidentes, notre activité de restauration est désormais nulle, mais les ventes au détail ont grimpé en flèche, nous sommes donc assez proches de l'égalité.

Malgré les défis créés par la pandémie, Beramendi est convaincu que Manicaretti résistera à la tempête. 

Gagner plusieurs prix dans le monde compétition de qualité d'huile d'olive la plus prestigieuse sert de bouée pour l'entreprise. Les prix démontrent à ses clients que son processus de sélection rigoureux et son approche pratique de l'importation d'huile d'olive de haute qualité fonctionnent.

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Matteo Frescobaldi inspecte les oliviers responsables de son Laudemio primé

"Je reçois constamment des rapports de chacun de nos producteurs sur ce qui se passe », a-t-il déclaré. "Je veux savoir qu'ils taillent en mars. Je leur demande des photos de la fleur.

Beramendi porte une attention particulière à ces petits détails. Bien qu'il ait un large portefeuille d'huiles d'olive qu'il importe, chaque année, la composition est différente. Il souligne que l'huile d'olive est comme le vin. Chaque récolte est unique et difficile à comparer aux précédentes.

"Chaque récolte est différente, alors je veux être là et être avec eux », a-t-il déclaré. "J'ai besoin de voir [la récolte] et de goûter toutes les huiles. Ensuite, selon ce que nous ressentons avec la récolte particulière, nous pourrions en acheter beaucoup [ou pas du tout]. »

"Au cours des 30 dernières années, j'ai toujours été en Italie au moment de la récolte et du pressurage », a-t-il ajouté.

Beramendi commence chaque saison de récolte en Sicile, où il s'approvisionne en une pluralité de ses huiles d'olive, y compris la médaillée d'or Spedalotto Tonda Iblea DOP, Sapori Divini pour Titone.

"La Sicile est numéro un en ce moment. Au cours des quatre dernières années, la Sicile a vraiment pris les devants », a-t-il déclaré. "Ce qui a conduit la Sicile vers l'avenir de l'huile d'olive, c'est qu'elle a beaucoup fait pour améliorer, [par exemple] Frantoio Cutrera avec sa nouvelle technologie de moulin.

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Beramendi inspectant les oliveraies avec Antonella Titone, à Trapani, Sicile

De la Sicile, Beramendi s'envole vers les Pouilles - où le primé Beige cru est produit - avant de continuer vers le nord en Toscane, où il s'approvisionne Frescobaldi Laudemio pour Castello Colle Massari IGP.

Selon le déroulement de la récolte, Beramendi visite également d'autres régions. Au 2020 NYIOOC, Manicaretti a remporté deux Gold Awards pour le Rustichella d'Abruzzo huiles qu'elle importe des Abruzzes.

Dans l'ensemble, l'entreprise importe de l'huile d'olive et d'autres produits alimentaires de 38 producteurs répartis dans 15 régions. 

"Vous devez être là, vous devez y être », a déclaré Beramendi. "Chaque année, l'huile d'olive est différente. J'essaie toujours de me demander pourquoi ce produit est ce qu'il est. »


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