La culture des olives «héroïque» en Italie reste un combat mais une riposte

Responsable de certaines des huiles d'olive et des paysages les plus caractéristiques d'Italie, des actions sont en cours pour promouvoir la sensibilisation à la culture héroïque des olives du pays.

Oliveraie dans la campagne sicilienne
Août 8, 2018
Par Malcolm Gilmour
Oliveraie dans la campagne sicilienne

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Deux initiatives récentes en Italie ont tenté de mettre en lumière les difficultés rencontrées par ceux qui pratiquent l'oléiculture sur des terrains difficiles. Une récente conférence en Toscane, qui a réuni des producteurs et des experts, a suivi le lancement d'un recensement en janvier par le ministère de l'Agriculture dans le but de cartographier pour la première fois ce que l'on a appelé le pays "culture héroïque.

Nous ne traitons pas d'un problème purement agricole, mais qui touche tout le monde.- Giampiero Cresti, IGP de Toscano

Il y a aussi des signes que les producteurs se battent pour créer un avenir économiquement durable dans certaines régions d'Italie. C'est une reconnaissance que ce type d'agriculture est non seulement derrière certains des produits les plus caractéristiques du pays, mais joue souvent un rôle vital mais non annoncé dans la protection des paysages traditionnels. 

Le terme "culture héroïque »a été inventée pour décrire la nature punitive de l'agriculture pratiquée dans les zones où la terre est trop escarpée ou trop éloignée pour une assistance mécanique. 

Les exemples fréquemment cités incluent les agriculteurs cultivant les citrons précieux sur les terres en terrasses escarpées autour de la côte amalfitaine et les efforts impliqués dans la culture du raisin sur l'île de Pantelleria, qui doit être transporté par bateau en Sicile pour y être transformé. Il y a trois ans, nous avons également souligné difficultés rencontrées par Massimiliano Gaiatto, qui fabrique de l'huile d'olives qu'il cultive sur les collines entourant le lac de Côme.

Un homme parfaitement conscient des défis auxquels les agriculteurs sont confrontés est Giampiero Cresti, vice-président de Toscano IGP, le consortium qui protège les normes d'huile d'olive extra vierge produite en Toscane, une région où environ 30% de la culture des olives est réalisée sur des terres trop escarpées pour méthodes agricoles conventionnelles. En avril, Toscano IGP a organisé une conférence réunissant des producteurs et des experts agricoles pour discuter de la valeur de ce type d'agriculture et des approches pour le promouvoir et le sauvegarder. 

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"La principale difficulté », a déclaré Cresti au Olive Oil Times, "c'est l'impossibilité d'utiliser des machines ou des technologies dans les oliveraies - tout doit être fait manuellement avec des outils souvent vieux et qui ne sont plus efficaces. 

La "le risque très réel », a ajouté Cresti, est l'abandon de cette terre en raison d'un manque de main-d'œuvre et d'un faible rendement économique. Lorsque cela se produit, la production d'huile d'olive n'est pas la seule à en souffrir. 

L'abandon des systèmes agricoles centenaires de gestion de l'eau, par exemple, pourrait entraîner un risque accru de glissements de terrain, tandis que les murs en pierre sèche parsemés dans le paysage toscan pourraient également disparaître. "En bref », a averti Cresti, "nous ne sommes pas confrontés à un problème purement agricole, mais qui touche tout le monde. »

Reconnaissant les risques décrits par Cresti, le ministère italien de l'Agriculture a lancé en janvier un recensement visant à cartographier pour la première fois l'étendue de l'agriculture héroïque italienne. 

Toute entreprise agricole, y compris les oléiculteurs, qui se considérait comme exploitant un terrain présentant des difficultés particulières a été invitée à participer. Le ministre de l'Agriculture de l'époque, Maurizio Martina, s'adressant au journal La Stampa, a déclaré que l'enquête "permettrait de travailler sur les moyens de soutenir ces entreprises héroïques », ajoutant qu’elles étaient "l’une des formes les plus caractéristiques de l’agriculture italienne. »

Plus au nord, en Ligurie, les agriculteurs sont confrontés à des défis similaires à leurs homologues de la Toscane, mais s'unissent derrière un projet qui vise à faire de la culture de l'olive sur les pentes raides de la région une pratique économiquement durable, sans le soutien du gouvernement.

TreeDream a été créé par Flavio Lenardon, originaire du Frioul-Vénétie Julienne mais ligure par adoption. Il a été frappé par ce qu'il appelle "cathédrale »des pentes en terrasses de la Ligurie qui s'élèvent abruptement de la mer et sont soutenues par des kilomètres et des kilomètres de murs en pierre sèche, avec de petites parcelles entre les maisons de plusieurs milliers d'oliviers. "Un frisson m'a traversé », a déclaré Lenardon. "Quand j'ai vu que la plupart de ces merveilleux murs étaient dans un état d'abandon, les bois prenant le dessus, j'ai réalisé que nous perdions notre histoire et nos racines.

Lenardon définit TreeDream, qui a un arbre tenu dans une main tendue comme logo, comme un "mouvement culturel. »Le projet rassemble des oléiculteurs et d'autres intéressés à préserver le paysage agricole de la région. "Son objectif est la renaissance de la culture de l'olivier en altitude et de communiquer les défis liés à ce type de terre, rassemblant tous ceux qui ne veulent pas abandonner ce que leurs ancêtres ont construit », a déclaré Lenardon.

Les conséquences du projet vont au-delà d'une augmentation de la quantité d'olives produites en altitude et pourraient jouer un rôle important dans la protection des villages contre les catastrophes naturelles. En 2011, des inondations et des glissements de terrain ont frappé des villages des Cinque Terre, causant des dégâts considérables. Le délabrement des murs en pierre sèche et des terrasses de la région était largement considéré comme l'un des facteurs contributifs. 

Lenardon pense que la clé d'un retour à la culture traditionnelle de l'olivier en Ligurie est une prise de conscience des qualités particulières des huiles fabriquées à partir de olives cultivées en altitude. "Il est désormais bien connu que la présence de composants aromatiques et bénéfiques pour la santé est augmentée par les situations de stress hydrique et climatique, comme celles que l'on trouve dans les zones d'altitude plus élevée », a-t-il déclaré. C'est un point de vue soutenu par d'autres, y compris des experts tels que l'écrivain et journaliste Luigi Caricato qui a consacré un guide sur les huiles d'olive de haute altitude en 2005. 

Les huiles uniques issues d'olives récoltées à la main dans des conditions difficiles devraient entraîner des prix plus élevés, mais il n'est pas toujours facile de le communiquer aux consommateurs. Pour aider les agriculteurs qui font partie du projet TreeDream, Lenardon a créé un label, qu'il a appelé Taggialto. Le nom combine Taggiasca, le cultivar d'olive le plus répandu en Ligurie, avec prix élevé, Italien pour »haute.' Les olives des fermes du programme sont moulues et embouteillées sous l'étiquette et il a connu un succès, remportant une liste dans la célèbre halle alimentaire milanaise, Peck. 

Lenardon a été clair sur ce qui est nécessaire pour sauvegarder la culture héroïque de l'olivier en Ligurie et, à son tour, la préservation de sa géographie et de sa culture rurales. "Tout ce dont les producteurs ont besoin, c'est que leur produit soit reconnu pour sa valeur réelle. Le soutien des institutions devrait se concentrer sur la communication, en aidant notre mouvement et d'autres à relancer ce type de culture de l'olive », a-t-il déclaré. 

Il existe également des signes encourageants ailleurs en Italie. Olive Oil Times récemment rapporté sur le croissance de la culture de l'olivier et la production d'huile d'olive dans la Vallée d'Aoste, la plus petite et l'une des régions les plus montagneuses d'Italie. 

À l'autre bout du pays, un nouveau projet, sous le nom de Regeroli, a été annoncé en mai dans la région sud de la Calabre dans le but de relancer la culture de l'olivier en altitude dans la chaîne de montagnes Sila de la région.





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