Profils de producteurs

Extreme Olive Growing in Valle d'Aosta and Piemonte

La culture des olives dans la Vallée d’Aoste, une région montagneuse entourée par les Alpes, semblait impensable jusqu’à ce qu’un groupe de paysans audacieux décident de s’essayer.

Dario Martinelli
Juillet 24, 2018
Par Ylenia Granitto
Dario Martinelli

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"Notre aventure a commencé il y a une vingtaine d'années », a expliqué l'un des premiers oléiculteurs du Val d'Aoste. "J'avais une petite maison sur une colline sur le territoire de Donnas, entourée de terres auparavant occupées par des vignobles, qui souffraient d'un abandon croissant », a souligné Dario Martinelli. "La brousse a commencé à envahir les terrasses, et à un moment donné, avec l'idée d'une oliveraie qui aurait aidé à récupérer le terrain, je me suis dit: essayons. »

Pour les premières récoltes, nous avons dû porter des vêtements chauds, et les derniers nous avons réalisé des t-shirts.- Dario Martinelli

La Vallée d'Aoste est une région montagneuse - la plus petite d'Italie - entourée par les Alpes, avec des conditions climatiques et pédologiques idéales pour la culture du raisin. En raison de son climat continental, la possibilité de faire pousser des cultures comme les olives semblait impensable jusqu'à ce qu'un groupe d'agriculteurs audacieux décide d'essayer.

C'était en 1999 lorsque notre fermier a planté une petite oliveraie. "En essayant de déterminer quelles étaient les meilleures variétés pour ces conditions météorologiques et pédologiques, j'ai commencé avec quinze plantes de Leccino car cela devrait donner de bons résultats même avec un climat rigoureux », a-t-il estimé. "Et, en fait, ceux-ci se sont avérés résistants au froid et au gel des premières années. »

Les récoltes initiales n'ont pas été faciles, car les olives doivent souvent être cueillies dans la neige. Malgré cela, Martinelli a continué d'ajouter plus de terres et d'oliviers, y compris plusieurs plantes de Frantoio "avec un objectif qui était juste basé sur mon entêtement et ma persuasion. "

Ces premiers oliviers sont situés à 350 mètres (383 yards) au-dessus du niveau de la mer, sur une pente raide qui a été récupérée par les arrière-grands-parents du fermier après un glissement de terrain. Ils ont recréé des chemins et des murs, et de nombreuses années plus tard, il a continué à construire des murs et à remplir les terrasses tout en nettoyant les buissons et en épandant du fumier pour enrichir le sol.

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"À l'époque, mon travail semblait inutile et infructueux, mais j'étais motivé par le désir de gérer cette oliveraie et de voir cette terre fleurir à nouveau », a-t-il déclaré, soulignant qu'il gère désormais 180 oliviers sains dispersés sur une parcelle de presque 5,000 mètres carrés (environ 1 1/4 acres).

Martinelli a trouvé d'autres agriculteurs intéressés par l'oléiculture. Au début, seuls quelques-uns y croyaient, mais peu à peu le potentiel de la nouvelle activité a gagné du terrain. Le premier groupe de producteurs a créé Association des producteurs d'olives du Piémont, qui compte actuellement plus de 350 membres provenant de régions telles que les vallées du Canavese et d'Aoste Dora Baltea; l'amphithéâtre Morainic Ivrea et les vallées Monferrato Casalese et Monviso.

Dario Martinelli

Aujourd'hui, dans le Val d'Aoste, il y a plus de 3,000 oliviers dont les fruits sont broyés dans les moulins de Settimo Vittone et Vialfrè, dans le Piémont, près de la frontière.

"Pour les premières récoltes, nous avons dû porter des vêtements chauds et les dernières que nous avons réalisées en t-shirts », a observé Martinelli, révélant qu'il était davantage motivé à poursuivre son objectif par le beau temps de plus en plus fréquent.

L'expérience de ces agriculteurs illustre ce que la science a confirmé: la température dans les Alpes a augmenté de 2 ° C depuis la fin des 1800, environ deux fois l'augmentation moyenne de l'hémisphère Nord.

"Certains agriculteurs ont commencé à planter des oliviers sporadiques depuis la fin des années 1990 parce qu'à cette époque, nous avions la perception de saisons d'été particulièrement chaudes et sèches », a déclaré Antonino De Maria, expert en oléiculture qui a participé à plusieurs projets de recherche.

Oliveraie en terrasse sous les montagnes de Dario Martinelli

"Entre le Piémont et la Vallée d'Aoste, il y a actuellement environ 250,000 2003 oliviers, dont la plupart ont été plantés depuis la saison 2004-2005 », a-t-il observé, précisant qu'en 2006, 2007, 2011 et 2011, les baisses de température ont créé des problèmes et au cours de la saison 2012-XNUMX, de nombreux oliviers ont été perdus. Divers projets ont été menés par le Département d'agriculture de l'Université de Turin pour comprendre quelles variétés sont les mieux adaptées aux climats du Piémont et du Val d'Aoste.

"Nous avons vu qu'en plus de Leccino et Frantoio, qui peuvent être vigoureux et productifs dans cet environnement, des pollinisateurs comme Moraiolo et Pendolino sont adaptés à ces conditions climatiques », a-t-il noté.

"En outre, Leccio del Corno, Brisighella, Borgiona, Grignàn et des variétés du nord-est de l'Italie et de la Croatie telles que Bianchera et Drobnica, et la Carolea, répandue dans le sud de notre péninsule, peuvent être bien cultivées et avec un bon rendement. »

Bien que la production totale soit encore limitée, les dernières récoltes dans le Val d'Aoste et le Piémont ont donné de très bons résultats en termes de volumes et de qualité, grâce à des conditions météorologiques idéales.

"Nous avons goûté de superbes huiles d'olive extra vierge, avec des parfums intéressants, qui sont vendues par les producteurs à des prix attractifs », a révélé De Maria, ajoutant que depuis 2007, le Consortium pour la protection du Piémont et du Val d'Aoste l'huile d'olive extra vierge a permis d'améliorer la production des deux régions encore jeune mais très prometteuse.


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