Les Pouilles obligent les pesticides à lutter contre le xylella et à déclencher des manifestations

Pour lutter contre la prolifération de la bactérie Xylella fastidiosa qui tue les olives, les autorités agricoles italiennes incitent les agriculteurs à utiliser des pesticides pour tuer les vecteurs de la maladie, trois cercopes, mais ce mandat a suscité des protestations et des outrages.

Mai 25 proteste à Bari sur l'utilisation obligatoire de pesticides pour lutter contre Xylella fastidiosa (Photo: Frans van Munster)
Jun. 14, 2018
Par Cain Burdeau
Mai 25 proteste à Bari sur l'utilisation obligatoire de pesticides pour lutter contre Xylella fastidiosa (Photo: Frans van Munster)

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Lutter contre la propagation de l'olivier Xylella fastidiosa bactérie, les responsables agricoles italiens disent aux agriculteurs d'utiliser des pesticides pour tuer les vecteurs de la maladie, mais le mandat a suscité des protestations et de la colère.

La nature se guérit. Si nous nous battons contre cela, ce n'est pas bon.- Tony Ballestra, agriculteur à Oria, Italie

Le gouvernement régional des Pouilles a récemment lancé un appel aux oléiculteurs commerciaux pour qu'ils appliquent deux fois des pesticides entre mai et août pour tuer le cercope des prés adultes. Les insecticides contiennent de l'acétamipride ou de la deltamétrine. Les fermes biologiques sont autorisées à utiliser d'autres produits, conformément au mandat. 

Cette nouvelle demande est la dernière étape drastique pour lutter contre la maladie dévastatrice imputée à la mort de milliers d'oliviers dans la région italienne des Pouilles, dans les Pouilles, où Xylella a été repéré pour la première fois il y a cinq ans. 

Mais les agriculteurs biologiques et les écologistes sont indignés par le nouveau mandat, qui est considéré comme une autre politique malavisée sur la façon de faire face à la propagation de Xylella, une bactérie mortelle pour les oliviers originaires d'Amérique centrale. 

Beaucoup dans les Pouilles croient que de longue date mandats de réduction les oliviers infectés et d'autres mesures, telles que des coupes à blanc près des arbres infectés, ont été inutiles et contraignantes. 

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Ces sentiments ont été alimentés par certains scientifiques qui soutiennent que Xylella n'est pas la principale cause de l'épidémie de la maladie chez les oliviers, également connue sous le nom de syndrome du déclin rapide de l'olivier, ou OQDS.

Ces scientifiques vont à l'encontre d'un nombre croissant de chercheurs qui blâment la dépendance excessive aux produits chimiques, les mauvaises pratiques agricoles et les champignons pour avoir rendu rapidement les oliviers malades.

"Xylella est l'ennemi à combattre », a déclaré Margherita Ciervo, économiste politique géographique à l'Università degli Studi di Foggia, une université des Pouilles. "Mais c'est une théorie réductionniste. 

Elle n'est pas convaincue, sur la base de ses études, que Xylella fastidiosa soit la principale cause de la brûlure des feuilles qui se produit dans les oliveraies des Pouilles. 

Elle a dit qu'une sorte d'hystérie a dominé le discours scientifique et politique sur ce qui arrive aux oliviers des Pouilles. Par exemple, a-t-elle déclaré, les responsables régionaux des Pouilles n'ont officiellement identifié que 3,058 - arbres infectés, mais les médias citent régulièrement des estimations de scientifiques selon lesquelles des milliers d'oliviers ont été infectés. 

"Ce qui est intéressant, c'est que les terres les unes à côté des autres sont différentes », a-t-elle déclaré lors d'un entretien téléphonique. "Dans les terres où l'agriculture biologique a été pratiquée, il n'y a pas de brûlure des feuilles, puis à proximité, où des produits chimiques ont été utilisés, il y a des arbres infectés. » 

Mais la majorité des scientifiques et des responsables de l'agriculture affirment que la résistance locale à ces politiques a contribué à la propagation de la maladie. le utilisation de pesticides est une question épineuse. 

La pulvérisation de pesticides a été liée à une série d'effets funestes sur le monde naturel, le plus célèbre dans le travail révolutionnaire présenté dans Silent Spring, un livre écrit par Rachel Carson en 1962. Elle a établi un lien entre les pesticides et la mort généralisée dans les mondes végétal et animal. 

Mais dans ce cas, les autorités disent que des pesticides doivent être appliqués pour arrêter la propagation de Xylella. L'utilisation de pesticides est requise par la réglementation de l'Union européenne lorsqu'une maladie des plantes de cette gravité est détectée. 

Anca Păduraru, porte-parole des projets de la santé, de la sécurité alimentaire et de l'Union de l'énergie à la Commission européenne, a déclaré que l'utilisation de pesticides n'est pas illégale si les produits chimiques appliqués ont été approuvés par l'Union européenne ou spécifiquement autorisés. 

Dans un e-mail à Olive Oil Times, elle a ajouté que "toutes les mesures nécessaires pour l'éradiquer »doivent être prises et "pour empêcher sa propagation. » 

La Commission européenne considère Xylella fastidiosa comme l'une des bactéries végétales les plus dangereuses au monde, une menace non seulement pour les oliviers, mais pour une grande variété d'autres cultures telles que les amandes et la vigne. Différentes sous-espèces et souches de Xylella attaquent différentes cultures. La souche de Xylella dans le sud des Pouilles affecte les amandes mais pas les raisins. 

Xylella a continué de se répandre en Europe. Des types génétiquement différents de la maladie ont été découverts en Espagne continentale plus tôt cette année et en Corse et dans le sud de la France. 

Francesco Porcelli, entomologiste à l'Université degli Studi di Bari Aldo Moro, a déclaré que l'utilisation de pesticides peut être efficace pour tuer les cercopes et contrôler l'invasion d'agents pathogènes. Il a minimisé les menaces environnementales posées par les responsables des produits chimiques demandent aux agriculteurs d'utiliser. 

"Nous ne parlons pas de DDT, mais de pesticides à durée de vie plus courte », a-t-il déclaré lors d'un entretien téléphonique. 

Mais il a reproché à ce dernier décret d'avoir été rédigé par des bureaucrates sans la contribution de scientifiques. Il a déclaré que la pulvérisation de pesticides est coûteuse pour un agriculteur et qu'elle doit être effectuée au bon moment. 

Le décret a été publié trop tard dans l'année et il est nécessaire d'analyser davantage comment et quand traiter les arbres, a déclaré Porcelli. Il travaille avec les agriculteurs sur des méthodes d'injection d'acétamipride aux arbres, à la fois pour mieux tuer les cercopes sur les arbres et pour éviter la contamination. 

Pourtant, de nombreux agriculteurs des Pouilles, l'épicentre de l'épidémie, sont sur la défensive et disent que les autorités européennes et italiennes adoptent la mauvaise approche.

"La nature se guérit. Si nous nous battons contre cela, ce n'est pas bon », a déclaré Tony Ballestra, un olivier de 60 ans à Oria. Il pense que la maladie de l'olivier est causée par la surutilisation des produits chimiques qui a conduit à leur déclin. 

"Pour sauver les arbres, il est nécessaire de revenir à l'agriculture biologique », a-t-il déclaré lors d'un entretien téléphonique. Il a dit que sur la ferme biologique qu'il dirige avec sa femme, il n'y a pas d'arbres malades. 

Une affiche est apposée sur l'arbre demandant la protection des vieux oliviers monumentaux. (Photo: Cain Burdeau pour Olive Oil Times).

Le 25 mai, des centaines de manifestants, parmi lesquels des agriculteurs, ont organisé une manifestation à Bari devant les bureaux de l'agriculture de la région pour dénoncer la poussée à l'utilisation de pesticides. Dans l'intervalle, la crise de Xylella s'aggrave dans les Pouilles, selon de nouvelles données. 

Aujourd'hui, environ 775,000 - hectares souffrent d'infestation par Xylella, selon une nouvelle recherche, a déclaré Donato Boscia, chercheur principal et coordinateur contre l'épidémie de Xylella à l'Institut pour la protection durable des plantes à Bari. 

Par comparaison, dans 2013, lorsque la maladie des olives a été identifiée pour la première fois, Chercheurs trouvés environ 8,000 - hectares ont été infectés. 

Dans un soi-disant "zona cuscinetto », une zone tampon, entre 2016 et 2017, les chercheurs ont trouvé un seul arbre infecté par Xylella et, dans les dernières enquêtes, 19 arbres ont été trouvés avec la bactérie, a déclaré Boscia. 

Pendant ce temps, dans le "zone de confinement », 892 arbres se sont révélés infectés entre 2016 et 2017 et, lors des dernières enquêtes, 3,815 - arbres ont été infectés. "Cela confirme que la bactérie se développe », a déclaré Boscia. 

Les efforts d'éradication les plus intensifs ont lieu dans ces deux zones dans l'espoir d'empêcher la maladie de se propager au-delà du talon italien. 

Pendant ce temps, dans les régions déjà dévastées par les agriculteurs de Xylella et les chercheurs travaillent ensemble pour planter des variétés d'olives résistantes, raviver les vergers affligés par une taille lourde, un greffage, une meilleure gestion des sols et l'application de pulvérisations plus organiques. 

Alexander Purcell, un expert de premier plan sur Xylella à l'Université de Californie à Berkeley, a déclaré que les pesticides étaient pour l'instant l'une des seules méthodes pour arrêter la propagation de la maladie. 

"Les pesticides ont touché un nerf chez la plupart des gens », a-t-il écrit dans un courriel. "Encore plus en Europe qu'aux États-Unis. »Mais, a-t-il dit, l'utilisation de pesticides "ressemble à l’une des mesures provisoires »qui peut ralentir la propagation de la maladie "les zones nouvellement touchées et celles à proximité. » 

Il a noté que les pesticides seuls ne suffisent pas et que leur utilisation doit aller de pair avec l'abattage et l'élimination des arbres infectés afin d'empêcher les punaises d'acquérir la bactérie et de la transmettre à des arbres sains. 

Il a dit que le cercope des prés est clairement "la principale force derrière la propagation de la maladie de l'olivier dans les Pouilles. 

Il a noté qu'il s'agit d'un insecte originaire d'Europe et qu'il est répandu. Il a dit qu'il a été trouvé en Finlande, en Afrique du Nord, en Asie, en Amérique du Nord et en Nouvelle-Zélande. 

À la fin de l'hiver et au début du printemps, les cercopes immatures (nymphes) émergent des œufs pondus sur les plantes ou la paille. Les nymphes et les adultes se développent grâce à de succulentes mauvaises herbes qui émergent en hiver ou au début du printemps, a-t-il déclaré. 

Les bugs sont incroyablement nombreux. "J'ai entendu des estimations prudentes de dizaines de milliers à plus d'un million par hectare dans certains vergers de mauvaises herbes du sud des Pouilles (Salento) », a-t-il déclaré. 

Ainsi, pour réduire leur nombre, les agriculteurs devraient labourer et appliquer des herbicides pour détruire les plantes sur lesquelles l'insecte se développe avant que les punaises ne deviennent des volants à l'âge adulte. Comme cette étape à elle seule ne suffit pas, des insecticides sont appliqués pour réduire davantage le nombre d'insectes restants. 

Dans les vergers avec des arbres malades, Purcell a déclaré que le contrôle des mauvaises herbes et les pesticides ne sont pas suffisants: les arbres malades doivent également être supprimés. 

"Dans les régions méditerranéennes aux hivers humides et aux étés secs, les adultes (cercopes) quittent les mauvaises herbes en train de sécher à la fin du printemps et s'envolent vers les arbres. Si cela se produit dans une oliveraie, la plupart des adultes finiront dans les oliviers, où ils resteront tant qu'il n'y aura pas de meilleures plantes pour se nourrir », a-t-il écrit. 

Ainsi, at-il dit, il devient nécessaire "pour éliminer les sources de Xylella fastidiosa: oliviers et amandiers infectés. » 

"C'est un choix difficile et amer pour les cultivateurs avec des arbres de plus de cent ans ou plus qui appartiennent à la famille ou depuis plusieurs générations », a-t-il déclaré. 

En ne supprimant pas les arbres présentant des symptômes de maladie, les agriculteurs risquent de perdre leurs oliviers et amandiers restants et d'augmenter le taux de propagation de Xylella. 

Ces étapes drastiques fonctionneront-elles? 

"Nous ne pouvons baser nos plans que sur ce que nous savons jusqu'à présent », a déclaré Purcell. "Nous savons déjà que ne rien faire devrait permettre à l’épidémie de continuer à se développer. »


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