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60 Anni addietro, Olive Council guarda alle sfide future

Nell'ambito della celebrazione dell'anniversario 60th del CIO, il direttore esecutivo Abdellatif Ghedira ha parlato esclusivamente con Olive Oil Times sulle sfide del settore.

Marzo 15, 2019
Di Ylenia Granitto

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The Consiglio oleicolo internazionale (CIO) ha celebrato il suo sessantesimo anniversario in una visita a Roma, dove alcuni dei suoi massimi funzionari si sono riuniti per discutere le prospettive e le sfide emergenti per l'organizzazione intergovernativa.

Il CIO è stato istituito nel 1959 sotto l'egida delle Nazioni Unite ed è attualmente composto da 17 nazioni membri e dall'Unione Europea.

Insisto sul fatto che la cosa più importante è la qualità dell'olio d'oliva.- Abdellatif Ghedira, direttore esecutivo del CIO

Abdellatif Ghedira, direttore esecutivo del CIO, ha detto Olive Oil Times sulla visione a lungo termine del CIO di sostenibilità e ha toccato alcune delle maggiori sfide del mondo dell'olivicoltura, tra cui cambiamento climatico.

Ghedira ha riconosciuto che, nell'ultimo decennio, i paesi produttori hanno vissuto stagioni difficili caratterizzate da condizioni meteorologiche estreme.

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In un Olive Oil Times sondaggio, i coltivatori di tutto il mondo hanno affermato che le condizioni meteorologiche irregolari hanno causato loro problemi durante il raccolto di quest'anno.

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"I cambiamenti climatici stanno già avendo un impatto sulla produzione mondiale, portando a importanti fluttuazioni che influiscono in modo determinante sul prezzo del petrolio", ha affermato Ghedira. "Come ho detto in diverse occasioni, inizi a vedere gli effetti sull'olivo, una pianta che è normalmente molto resistente."

Tuttavia, Ghedira ha anche propagandato l'olivo come una pianta che può aiutare a mitigare alcuni degli effetti dei cambiamenti climatici, incluso il sequestro di anidride carbonica e la prevenzione dell'erosione e della desertificazione.

"Abbiamo calcolato che la produzione di un chilogrammo (2.2 libbre) di olio d'oliva assorbe la quantità equivalente di emissioni di anidride carbonica di un'auto che consuma 10 litri (2.6 galloni) di carburante", ha detto. "Ciò significa che ogni olivo aiuta a limitare gli effetti negativi dei cambiamenti climatici, assorbendo più anidride carbonica atmosferica di quanto non produca."

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Attraverso una cooperazione su larga scala, Ghedira e Jaime Lillo, vicedirettore del CIO, vedono la coltivazione dell'olivo e la produzione di petrolio non solo come un'industria ecosostenibile, ma anche sostenibile dal punto di vista economico e sociale.

"L'olivo è una coltura sostenibile, che ha una dimensione di sostenibilità sociale e costituisce la base dell'economia di diversi paesi", ha detto Lillo Olive Oil Times. "Stiamo anche lavorando su come utilizzare i sottoprodotti generati dall'estrazione dell'olio d'oliva, e quindi promuoviamo l'uso delle risorse e la creazione di relazioni costruttive, verso un'economia circolare e verde".

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Al fine di creare un'economia circolare sostenibile, il CIO deve acquistare da tutte le principali nazioni olivicole e produttrici di petrolio, ha affermato Ghedira. È questa necessità di una cooperazione globale, motivo per cui l'organizzazione è aperta a riammettere gli stati paria, come la Siria.

"Il CIO è un'organizzazione tecnica, senza sfumature politiche", ha affermato Ghedira. "Riteniamo che tutti i paesi che producono e consumano olio d'oliva dovrebbero essere membri della nostra organizzazione. Abbiamo bisogno di loro e dei loro agricoltori, proprio come loro hanno bisogno di noi, perché possiamo trarre vantaggio dalle reciproche conoscenze e tenere uno scambio di opinioni. "

"La Siria dovrebbe applicare, in quanto è un produttore importante che in precedenza aveva prodotto il sei percento della produzione mondiale", ha aggiunto. “Hanno chiesto di unirsi a noie, come abbiamo detto in Argentina, sono i benvenuti. Tuttavia, poiché hanno lasciato il CIO e hanno un debito finanziario con l'organizzazione, stiamo discutendo su come possono pagarlo, al fine di presentare il loro fascicolo al CIO. "

Ghedira ha inoltre accolto con favore l'accresciuto coinvolgimento di membri del CIO tradizionalmente meno attivi, come la Libia.

"Libia è uno dei membri fondatori del CIO e uno dei primi paesi a credere in questa organizzazione ", ha affermato. “Lo sviluppo economico è essenziale per conseguire la stabilità economica e, quindi, complessiva. Per la Libia, il settore olivicolo potrebbe essere una parte importante di questo processo benefico ".

Ghedira ha anche sottolineato che le olive e l'olio d'oliva hanno profonde radici culturali nella nazione nordafricana e questo patrimonio culturale combinato con una migliore produzione di olio d'oliva e tecniche di analisi potrebbe contribuire a rafforzare il profilo internazionale dell'olio d'oliva del paese.

"Dato che la Libia ci ha chiesto di diventare membri attivi, abbiamo inviato esperti sul campo, che hanno spiegato che la chiave per lo sviluppo del settore dell'olio d'oliva è la creazione di laboratori per analizzare la qualità degli oli", ha detto.

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"Hanno concordato e stanno lavorando su questo per migliorare la qualità della loro produzione", ha aggiunto Ghedira. "Sono contento di questo, perché penso che produrre olive da tavola e olio d'oliva non sia solo una questione di potere economico, ma anche una questione di amore, conoscenza e lavoro sul campo."

Ghedira ha elogiato il crescente numero di paesi che stanno manifestando interesse per la produzione di olio d'oliva e olive da tavola. Ha affermato che è incoraggiante vedere paesi come Namibia, Cina, Giappone, Palestina, Nuova Zelanda e Arabia Saudita manifestare interesse ad aderire al CIO.

Ha espressamente elogiato l'Iran, la Georgia e l'Albania, tutte in procinto di aderire all'organizzazione intergovernativa.

"Siamo lieti che questi paesi vogliano unirsi a noi, poiché credono anche nel senso di solidarietà dell'olio d'oliva, quando si tratta di parlare di qualità e trovare soluzioni ai problemi", ha affermato Ghedira. "Considerando che il 95 percento della produzione mondiale è prodotto dai nostri membri e il 75 percento dei consumatori proviene dai nostri paesi membri, possiamo dire che il CIO rappresenta veramente l'olio d'oliva mondiale".

Tuttavia, celebrare il sessantesimo anniversario del CIO non è stato solo un momento per guardare a quanto è arrivata l'organizzazione, ma anche per guardare avanti alle sfide che i produttori globali di olio d'oliva stanno affrontando.

"L'olio d'oliva rappresenta a malapena il tre percento del grasso consumato nel mondo, è un piccolo gioiello", ha detto Ghedira. "Per questo motivo tutti coloro che lo fanno senza prestare attenzione alla qualità fanno del male al settore, tutti coloro che non riescono a produrre un buon olio d'oliva danneggiano il settore".

"Ora, il nostro ruolo è quello di incoraggiare la creazione di laboratori per adattarsi agli standard internazionali e aumentare la qualità, e siamo lieti di vedere che tutti i paesi ci stanno lavorando, istituendo più laboratori volti alla qualità", ha aggiunto.

Il miglioramento della qualità è stato un tema coerente durante la conversazione di Ghedira con Olive Oil Times. Per lui, questa enfasi sulla qualità non è solo pratica, ma colpisce anche vicino a casa e alle sue esperienze con l'olio d'oliva.

“Sono nato contadino e vorrei condividere con te qualcosa che conosci bene: il piacere di vedere un contadino che ti fa assaggiare il suo olio d'oliva e aspetta con impazienza che tu gli dica quello che pensi, perché quello è il risultato di un duro lavoro ", ha detto. "L'importante è l'amore per il prodotto."

"Insisto sul fatto che non dovremmo confondere l'olio d'oliva con gli altri oli: coloro che consumano olio d'oliva di qualità o incoraggiano il consumo di olio d'oliva di qualità aiutano la Terra a combattere i cambiamenti climatici", ha aggiunto. "E insisto sul fatto che la cosa più importante è la qualità dell'olio d'oliva."

Lillo, il vicedirettore, concordò ampiamente con Ghedira. Crede che il CIO fino a questo punto abbia avuto successo nell'adempiere a tutti questi ruoli all'interno della comunità internazionale dell'olio d'oliva. Ha detto che il modo migliore per il CIO di guardare avanti ai prossimi anni di 60 è continuare con questo lavoro.

"Abbiamo diffuso le migliori pratiche per aiutare gli agricoltori ad avere i migliori oli di oliva, migliorando la sostenibilità della produzione e pensiamo che questo sia l'unico e il modo migliore per guardare al futuro", ha affermato.