Australia / Nuova Zelanda

La siccità in Australia anticipa la dura stagione per i piccoli coltivatori

Mentre è probabile che il settore generale rimanga in gran parte inalterato, i piccoli coltivatori sulla costa orientale potrebbero sopportare il peso della siccità.

Murray River
Settembre 7, 2018
Di Daniel Dawson
Murray River

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Il Nuovo Galles del Sud (Nuovo Galles del Sud) e altre parti della costa orientale dell'Australia continuano a essere devastate da una siccità che non mostra segni di cedimento.

Mentre le cose sembrano cupe in questo momento, un buon evento di pioggia potrebbe fare un'enorme differenza per il raccolto 2019.- Greg Seymour, Australian Olive Association

Mentre il prolungato periodo di siccità ha provocato il caos di allevatori e coltivatori di grano, alcuni piccoli olivicoltori e produttori di petrolio dello stato sono diffidenti nei confronti del fatto che anche i loro raccolti e i loro profitti possano essere danneggiati.

Secondo l'Australian Bureau of Meteorology, NSW ha vissuto il suo inverno più secco dal 2002 e l'anno più secco dal 1965.

Le condizioni calde e secche hanno portato a una riduzione dei raccolti di olio d'oliva nello stato durante la precedente stagione del raccolto. Circa il 20 percento degli olivicoltori australiani si trova nel Nuovo Galles del Sud. Un altro 40 percento si trova nel Queensland, Victoria e Tasmania, e tutti hanno sofferto della siccità.

"Le prolungate condizioni di caldo e secco alla fioritura nel 2017, e in particolare durante il periodo di maturazione nel 2018, hanno contribuito in modo significativo a basse rese per la stagione 2018 ", Greg Seymour, CEO della Australian Olive Association, Ha detto Olive Oil Times.

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Tuttavia, gli ulivi dello stato non fioriranno fino a ottobre. Se c'è o meno pioggia tra oggi e poi cambierà completamente le fortune degli olivicoltori.

"È troppo presto per dire [se la resa del petrolio o la qualità del prossimo anno saranno influenzate dalla siccità] ”, ha affermato Seymour. "Una valutazione post fioritura ci darà un'indicazione molto più chiara di ciò che possiamo aspettarci. "

La Australian Olive Association partirà per una serie di giornate sul campo a novembre, che daranno loro una buona idea di come sarà la resa delle olive di questa stagione del raccolto.

"Mentre le cose sembrano cupe in questo momento, un buon evento di pioggia potrebbe fare un'enorme differenza per il raccolto del 2019 ”, ha aggiunto Seymour.

Le ultime previsioni dell'Ufficio di meteorologia prevedono che la siccità continuerà fino all'estate. Andrew Watkins, uno dei meteorologi dell'Ufficio di presidenza, ha avvertito gli agricoltori di prepararsi per una primavera più calda e più asciutta del solito. Ha anche affermato che si prevede che le condizioni di siccità si intensificheranno in tutto il paese.

"[Stiamo] osservando precipitazioni da medie a inferiori alla media, sfortunatamente, per le aree di siccità e condizioni più calde della media anche in quelle aree", ha detto Watkins ai giornalisti in una recente conferenza stampa.

Si aspetta che il Nuovo Galles del Sud sarà uno degli stati più colpiti dalla siccità, che potrebbe aggravarsi durante i mesi estivi se si forma El Niño. Secondo i meteorologi, ci sarà una probabilità del 50 percento che accadrà.

"Ciò significherà sostanzialmente che, man mano che entriamo in estate, ci saranno meno possibilità di avere quelle piogge di recupero di cui abbiamo bisogno ”, ha detto Watkins. "Potremmo dover aspettare fino all'autunno 2019 per iniziare a vedere alcune piogge di recupero nelle aree di siccità. "

Tuttavia, nel mese di agosto, il Nuovo Galles del Sud ha ricevuto un po 'di pioggia, che è stata una piacevole sorpresa per gli olivicoltori locali.

"Spero che sia abbastanza per portarci attraverso ”, Jayne Bentivoglio, CEO di Rylstone Olive Press, Ha detto Olive Oil Times. "Stiamo lottando con l'acqua ovunque. Siamo attualmente in modalità di irrigazione della siccità, quindi stiamo acquistando acqua e portandola da altrove. ”

Bentivoglio coltiva 8,000 ulivi in ​​una fattoria situata 3.5 ore a nord-ovest di Sydney. Irriga solo circa la metà dei suoi alberi a causa del costoso acquisto di acqua. Bentivoglio ha affermato che è più probabile che la siccità abbia un impatto sulla quantità di olive che dovrà raccogliere il prossimo autunno, non sulla qualità dell'olio che ne deriva.

"Potrei non sempre ottenere un raccolto, ma quando lo faccio la qualità è sempre uno standard pluripremiato ", ha detto.

Per determinare se la qualità dell'olio sarà influenzata o meno, Bentivoglio dovrà attendere fino a febbraio. Questo è quando si sviluppa la polpa sotto la buccia delle olive. Se febbraio è molto secco, la crescita della carne sarà inadeguata e l'olio risultante sarà di qualità inferiore.

Sebbene non vi siano ancora notizie in merito agli effetti della siccità sugli oliveti australiani, il modo in cui gli olivicoltori saranno colpiti dipende in gran parte dal modo in cui irrigano i loro alberi.

"Mi aspetto che quei boschetti che si affidano al bacino idrografico locale per l'acqua di irrigazione saranno colpiti poiché è improbabile che abbiano dighe piene all'inizio della stagione di crescita, a meno che non si verifichino eventi di pioggia significativi nel prossimo futuro ", Leandro Ravetti, il tecnico direttore di Olive Moderne, Ha detto Olive Oil Times.

"Quei coltivatori che fanno affidamento su acqua di trivellazione o acqua proveniente da sistemi di irrigazione più grandi, come il bacino Murray-Darling, non saranno colpiti dalla siccità in quanto l'approvvigionamento idrico è abbastanza certo ", ha aggiunto.

Il bacino Murray-Darling si estende in tutto il Nuovo Galles del Sud e Victoria e si trova anche in parte nell'Australia meridionale e nel Queensland.

Mentre alcuni piccoli olivicoltori nel Victoria e nell'Australia meridionale hanno raccontato Olive Oil Times che non si aspettano di risentire molto della siccità, altri temono che i loro costi di produzione aumenteranno drasticamente con i prezzi dell'acqua.

A differenza di altri paesi produttori di olive in cui il governo è intervenuto per fornire assistenza durante i periodi di siccità, il governo australiano no. Ha invece focalizzato la sua attenzione e risorse sugli allevatori.

"È abbastanza difficile ottenere denaro dal governo, soprattutto per i piccoli coltivatori ", ha detto Bentivoglio. "Non c'è aiuto del governo per gli olivicoltori. "

Nonostante gli impatti della siccità, Seymour ritiene che non vi sarà un calo della produttività per l'intero settore australiano dell'olio d'oliva. Il paese sta entrando in un anno e grandi produttori di olio d'oliva nell'Australia occidentale sono in gran parte sfuggiti agli effetti della siccità.

"Se il BBO e l'Australia occidentale avranno un buon anno nel 2019, che sembra una buona possibilità, l'impatto sul settore dell'olio d'oliva australiano in termini di volume non sarà poi così significativo ", ha aggiunto Seymour, riferendosi a Olive curve al contorno, il più grande produttore di olio d'oliva in Australia.

Tuttavia, i piccoli produttori ad est - specialmente nel Nuovo Galles del Sud - saranno quelli che sentiranno il peso maggiore della siccità, sia nei boschi che nei loro profitti.

"L'impatto sarà avvertito dai singoli piccoli produttori piuttosto che dall'industria ”, ha affermato Seymour.





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