Membri di associazioni agricole, olive oil pro­duc­ers e rappresentanti dell'Associazione spagnola dei comuni dell'olio d'oliva (AEMO) riuniti a Jaén - il cuore dell'oliveto spagnolo - per la firma di un manifesto a sostegno e difesa dei panel di degustazione.

È molto facile parlare dal settore produttivo perché non commercializzano gli oli d'oliva e quindi non assumono alcun rischio con il panel test.- Rafael Pico Lapuente, ASOLIVA

Francisco Reyes, capo del governo provinciale di Jaén, ha firmato il documento, che alla fine è destinato alla scrivania di Isabel García Tejerina, ministro dell'agricoltura, della pesca, dell'alimentazione e dell'ambiente.

"Abbiamo dovuto rispondere alla domanda di una parte importante del settore della produzione di olio d'oliva ... a difesa del panel di degustazione", ha affermato Reyes. "Dal Consiglio provinciale, riteniamo che sia uno strumento fondamentale per continuare a migliorare e difendere la qualità degli oli d'oliva".

Il manifesto ha goduto di un ampio sostegno in tutto il più grande paese produttore di olio d'oliva del mondo, ma ha anche ricevuto respingimenti da esportatori e associazioni di categoria. Questi due gruppi avvertono che in un mondo sempre più analitico e basato sui dati, abbondano le insicurezze legali che circondano i panel di degustazione.

Tra le organizzazioni che destano preoccupazione per queste insicurezze giuridiche vi sono l'Associazione nazionale degli imballatori industriali e delle raffinerie di petrolio commestibile (ANIERAC) e l'Associazione spagnola dell'industria e commercio di esportazione di olio d'oliva (ASOLIVA). Sostengono che le discrepanze tra i panel di degustazione di diversi paesi danneggiano la redditività degli esportatori e la reputazione dei produttori spagnoli di olio d'oliva all'estero.

Il metodo di analisi sensoriale applicato agli oli di oliva vergini è uno strumento indispensabile per la classificazione degli oli di oliva, che ci consente di differenziare tra le categorie, al di sopra dell'analisi fisico-chimica.- Sostenitori di un manifesto per proteggere i panel test

Un audit condotto da PricewaterhouseCoopers (PwC), una delle quattro più grandi società di revisione del mondo e commissionato da ANIERAC e ASOLIVA, ha riscontrato una variabilità del 30% nelle qualifiche degli oli extra vergini di oliva quando testato da diversi panel di degustazione.

Un altro test condotto da PwC ha scoperto che lo stesso panel di degustazione ha testato due volte lo stesso campione di olio d'oliva con risultati diversi. Il campione è stato classificato come olio vergine di oliva dopo la prima degustazione. Quando è stato presentato per la seconda volta, è stato classificato come extra vir­gin olive oil.

"Quando lo stesso campione di olio viene inviato in momenti diversi allo stesso o ad un altro panel ufficiale o laboratorio privato, ci sono cambiamenti di opinione che a volte si traducono in due diverse classificazioni per lo stesso campione di olio", afferma il rapporto PwCs. "In alcuni casi, il secondo campione inviato ha ricevuto un risultato migliore rispetto al primo campione."

Il rapporto PwC ha citato una disparità di criteri sensoriali nella degustazione di oli d'oliva e un'assenza di metodologia uniforme come le principali cause di queste disparità. La società di revisione ha raccomandato di eliminare del tutto i pannelli di degustazione e di sostituirli con test chimici.

“A seguito di quanto sopra [rapporto], è evidente che il organolep­tic tests attualmente istituito nell'area dell'olio di oliva vergine ed extra vergine rappresenta un meccanismo inappropriato di controllo della qualità che viola i principi più elementari del sistema giuridico spagnolo e danneggia gravemente il pubblico e l'industria dell'olio d'oliva, generando spesso incertezza giuridica e insicurezza che, in definitiva, screditare il settore e causare gravi danni finanziari all'industria ", ha avvertito l'azienda in modo netto.

Paul Vossen: Olive Oil Taste Panels Are Not The Problem

Alcune settimane fa quattro grandi produttori di olio d'oliva in Spagna hanno scritto una lettera al governo spagnolo nel tentativo di screditare la metodologia sensoriale per la valutazione dell'olio d'oliva. Ritengono che sia troppo soggettivo e dovrebbero essere interrotti come parte dello standard.

Persino ANIERAC e ASOLIVA, che hanno sostenuto l'audit PwC, hanno trovato questa conclusione un po 'draconiana.

"Giusto per dirti, l'industria spagnola non è contro i panel test, è contro la sua attuale applicazione e le conseguenze che ne derivano per le aziende e per la categoria extra vergine da questi test", ha detto Rafael Pico Lapuente, direttore di ASOLIVA, .

"La qualità del petrolio è sempre messa in discussione e i produttori sono accusati di frode, se si considera che non esiste tale frode".

Disegnatori e sostenitori del manifesto non sono d'accordo con la visione tecnocratica della classificazione dell'olio d'oliva detenuta da PwC. Sottolineano che le metodologie dei panel di degustazione sono state stabilite dal Consiglio oleicolo internazionale (CIO) e sancite dai regolamenti complementari dell'Unione Europea.

"Il metodo di analisi sensoriale applicato agli oli di oliva vergini è uno strumento indispensabile per la classificazione degli oli di oliva, che ci consente di differenziare le categorie, al di sopra dell'analisi fisico-chimica", hanno scritto i suoi sostenitori nel manifesto.

"Questo metodo è in continua evoluzione sin dal suo inizio ed è ancora suscettibile di miglioramenti come tutti gli altri ... Non condividiamo il problema dell'insicurezza legale, per mancanza di argomentazioni coerenti, obiettive e dimostrabili e chiediamo al Ministero dell'Agricoltura, Pesca, alimenti e ambiente per continuare l'applicazione di questo metodo. "

Pico Lapuente ha affermato che ai produttori di olio d'oliva manca il quadro economico più ampio di questo argomento. Sostiene che la redditività degli esportatori sui mercati internazionali richiede la necessità di standard globali di qualità dell'olio d'oliva. Crede che i produttori che raddoppieranno sul manifesto, che non presenta alcuna prova per il loro caso, non influenzeranno il Ministero.

"È molto facile parlare dal settore produttivo perché non commercializzano gli oli d'oliva e quindi non si assumono alcun rischio con il panel test", ha affermato. "D'altra parte, presentiamo prove di insicurezza legale, attraverso le relazioni di cui sopra, ma il settore di produzione non presenta alcuna prova a sostegno della sua opinione e dà solo giudizi di valore."

Tuttavia, Pico Lapuente vede la riunione del Comitato consultivo del CIO alla fine di questo mese come un modo per allentare le tensioni e trovare una soluzione che protegga gli esportatori e convalidi i produttori.

Il comitato ha già presentato sei proposte per aiutare a analizzare la divisione tra questi due campi, compresa l'armonizzazione dei panel di degustazione e consentendo ai giudizi di laboratorio accreditati CIO sulla qualità dell'olio d'oliva di rimanere incontrastati per 12 mesi.

Piuttosto che scegliere i lati, il comitato ritiene che le tradizioni antiche e la tecnologia moderna possano essere felicemente sposate come lo sono già in così tanti oliveti e frantoi spagnoli.

"Il gruppo di lavoro riconosce l'importanza del metodo di valutazione organolettica per la caratterizzazione e la classificazione degli oli di oliva vergini", ha affermato il comitato.

"Il CIO e i suoi paesi membri dovrebbero intensificare gli sforzi e proseguire la ricerca per identificare i metodi di analisi chimica che offrono ai professionisti una maggiore certezza del diritto e possono essere utilizzati per integrare la valutazione organolettica".




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