Produttori di olio di oliva del Texas Occhio Formazione del comitato consultivo

Il comitato consultivo fornirebbe agli olivicoltori e ai produttori di petrolio un maggiore accesso ai fondi statali e federali, oltre ad aumentare il loro peso di lobbying ad Austin.

Texas Farm Bureau
Giu. 30, 2018
Di Daniel Dawson
Texas Farm Bureau

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"Non stiamo cercando di reinventare la ruota ", ha detto Cathy Bernell con una risata. "Stiamo cercando di salire sul carro. "

Bernell è un membro del consiglio di Associazione Texas di olio d'oliva (TXAOO), nonché un olivicoltore e produttore di olio nel Texas orientale, che sta cercando di stabilire e applicare standard di qualità dell'olio d'oliva nello stato.

Fondamentalmente stiamo cercando di diventare un fornitore nazionale di olive e olio extravergine di oliva a un livello sostanziale.- Cathy Bernell, Texas Association of Olive Oil

La scorsa settimana, è andata sulla collina di Austin e ha partecipato a un'audizione alla Commissione per l'agricoltura e il bestiame della Camera dei rappresentanti dello stato. I membri del TXAOO hanno chiesto di diventare un comitato consultivo.

“[L'audizione] è andato oltre le aspettative. È stato fantastico ”, ha detto Bernell Olive Oil Times. "Siamo stati estremamente ben accolti dai membri legislativi. E abbiamo fatto vedere membri del nostro settore ”.

Crede fermamente che il settore dell'olio d'oliva del Texas abbia potuto beneficiare solo della formazione di un comitato consultivo.

Tali benefici potrebbero venire sotto forma di finanziamenti a fondo perduto dal Dipartimento dell'Agricoltura del Texas (TDA) e dal Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti (USDA); l'attuazione e l'applicazione di standard di qualità per l'olio vergine e l'olio extra vergine di oliva; e finanziamenti per programmi educativi specifici per le olive nelle università, simili all'Università della California, Davis Olive Center

"Lo scopo di questo è fondamentalmente quello di far sì che [il legislatore] riconosca il nostro settore in modo tale che quando arrivano fondi federali, fondi statali, legislazione, qualcuno di questi, siamo una considerazione ", ha detto Bernell. "Ora non penseranno solo alle noci pecan e alle pesche, ma penseranno anche alle olive ”.

Per diventare ufficialmente un comitato consultivo, il TXAOO deve inviare una petizione al TDA. Quindi spetterà al commissario, Sid Miller, approvare o meno la petizione.

L'incontro della scorsa settimana alla Camera dei Rappresentanti del Texas è stato il primo passo verso la preparazione e la presentazione della petizione. Bernell ha detto che il Dan Hunter, l'assistente commissario, ha dato il suo sostegno di tutto cuore al TXAOO, lasciando l'impressione che una petizione sarebbe stata approvata una volta presentata.

"Ho capito dal commissario che non è un problema ", ha detto Bernell. "Non voglio chiamarlo una schiacciata perché niente lo è mai, ma penso che siamo su un percorso molto positivo con questo ".

Mark Loeffler, un portavoce del TDA, ha affermato che il dipartimento non ha ancora ricevuto una petizione ufficiale dal TXAOO e non ha commentato la probabilità della sua approvazione immediata. Tuttavia, ha detto Olive Oil Times che la TDA è pienamente favorevole al settore e ritiene di avere un grande potenziale.

"L'industria petrolifera del Texas ha un potenziale illimitato di crescita in quanto offre opportunità a livello di vendita al dettaglio e di ristorazione e agriturismo ”, ha affermato. "Il commissario Miller ha lavorato duramente per garantire che TDA abbia il ruolo guida nella promozione dei prodotti coltivati ​​in Texas, a casa e in tutto il mondo ".

Uno dei modi in cui la TDA sostiene già il settore olivicolo consiste nell'assegnare sovvenzioni per colture specializzate al TXAOO e nel fornire finanziamenti attraverso il programma Young Farmer Grant.

Le sovvenzioni per colture speciali possono essere richieste dagli agricoltori di frutta e verdura del Texas su base semestrale e forniscono finanziamenti "per migliorare la competitività delle colture speciali. ”Secondo la TDA, i fondi potrebbero essere utilizzati per lo sviluppo del mercato e del settore, cosa che Bernell ritiene sia cruciale per la crescita del settore.

Il programma Young Farmer Grant corrisponde, dollaro per dollaro, a qualsiasi investimento nella creazione o nell'espansione di un'azienda agricola in Texas fino a $ 20,000. Tutti i candidati devono avere meno di 46 anni per poter beneficiare del finanziamento.

Tuttavia, Bernell ritiene che la formazione di un comitato consultivo sarebbe un modo più efficace per fornire finanziamenti per i tre obiettivi principali del TXAOO: ricerca, marketing e standardizzazione.

Christopher Kasmiroski è il proprietario di Texas Angel Oil, che opera nel Texas orientale. Disse Olive Oil Times che, sebbene ignaro della spinta alla regolamentazione da parte del TXAOO, crede che l'istituzione di standard stimolerà la crescita del settore.

"Dirò una convinzione di lunga data che mantengo ancora è che spero che qualsiasi regolamento incoraggi i nuovi imprenditori a entrare nel settore dell'olio d'oliva ", ha affermato.

Attualmente, non esistono standard per i produttori di olio d'oliva del Texas e la TDA non ha alcuna mano nella regolamentazione del settore.

"Abbiamo un gentleman's agreement che useremo Gli standard della California", Ha detto Bernell. Una volta istituito il comitato consultivo e stabiliti gli standard, spera che la TDA possa quindi iniziare a raccogliere e testare i campioni, fungendo da garante.

Spera anche che i fondi più disponibili consentano la ricerca per determinare quale varietà di olive crescere meglio in diverse parti del Texas e come mitigare gli effetti del disgelo e del gelo primaverili. Quest'ultimo è accaduto nel gennaio 2017, quando una giornata di 89 gradi si è rapidamente trasformata in una di 25 gradi, danneggiando alcune colture di olivo nello stato.

Secondo Bernell, l'istruzione va di pari passo con la ricerca. Lei guarda in California, dove il UC Davis Olive Center ha creato una generazione di accademici specifici per l'oliva nello stato che è diventato sinonimo di olio d'oliva di produzione americana. Bernell vuole che il Texas cambi questo paradigma.

"Abbiamo bisogno di università accreditate per educare i nostri giovani alle olive esattamente come fanno con l'uva ”, ha affermato. "So che Texas A&M, Sam Houston State University e Texas Tech sono tutti a bordo dell'industria olivicola e sarebbero tutti molto contenti di qualcosa lungo la linea di un centro olivicolo ".

Il problema, ancora una volta, ritorna ai finanziamenti. Bernell ribadisce ancora una volta l'importanza del comitato consultivo, che è il comune denominatore per far decollare questa visione per l'olio d'oliva del Texas.

Una volta istituito il comitato consultivo, il passo successivo sarà l'avvio del processo legislativo per la creazione di standard e meccanismi di applicazione. La Camera dei rappresentanti del Texas è fuori sessione fino a gennaio 2019.

Fino ad allora, Bernell e altri al TXAOO stanno parlando ai membri dell'associazione, che è composta dalla maggioranza degli olivicoltori dello stato, al fine di determinare quali sono i loro desideri e bisogni. Ha anche arruolato un ex funzionario della TDA diventato lobbista per aiutare a navigare nel processo legislativo.

"Quindi il prossimo passo è quello di ottenere la legislazione scritta in collaborazione con i nostri membri per assicurarsi che i nostri membri siano a bordo e concordino il percorso che stiamo seguendo ", ha detto. "E ancora una volta, non stiamo reinventando la ruota, stiamo sicuramente tirando fuori dagli standard e dalla legislazione di tutti, dalla California all'Australia, e imparando da loro.

Il Texas potrebbe essere un nuovo arrivato nel settore, ma Bernell non conta una crescita fulminea da parte dei produttori di Lone Star State. Dopo tutto, il Texas genera la seconda maggiore quantità di entrate dalla vendita di prodotti agricoli negli Stati Uniti (la California è l'unico stato che ne genera di più).

"L'infrastruttura in Texas per un'industria così giovane è abbastanza buona. Abbiamo una serie di mulini, abbiamo un numero di partner affidabili, abbiamo il mulino mobile ", ha detto Bernell. "Fondamentalmente stiamo cercando di diventare un fornitore nazionale di olive e olio extravergine di oliva a un livello sostanziale ".


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