Un nuovo studio pubblicato sulla rivista online Neurology ha scoperto che il consumo di una dieta composta principalmente da frutta, verdura, pesce grasso e noci è associato a una migliore cog­ni­tion nella mezza età.

Gli individui che mangiano un MedDiet hanno dimostrato di accumulare meno beta-amiloide, una proteina associata alla malattia di Alzheimer e alla demenza, rispetto a coloro che seguono una dieta occidentale tipica.- Brian Bender, nutrizionista certificato e ingegnere biomedico

"I nostri risultati indicano che il mantenimento di buone pratiche dietetiche durante l'età adulta può aiutare a preservare la salute del cervello durante la mezza età", ha dichiarato l'autore dello studio Claire T McEvoy della Queen's University di Belfast, nell'Irlanda del Nord.

I partecipanti erano costituiti da adulti 2,621 con un'età media di 25 all'inizio dello studio. Hanno fornito informazioni sulla loro dieta all'inizio dell'indagine, nonché sette e 20 anni dopo. La loro cognizione è stata testata due volte: una volta all'età di 50 e di nuovo all'età di 55.

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Per ogni dieta, i partecipanti sono stati assegnati a gruppi a bassa, media o alta aderenza, a seconda di quanto la loro assunzione di cibo assomigliasse a tre piani alimentari salutari per il cuore. Questi includevano il Mediterranean diet (MedDiet), la dieta dietetica per fermare la dieta ipertensione (DASH) e la dieta con punteggio di qualità alimentare A Priori [APDQS]:

  • Gli alimenti MedDiet comprendono frutta, verdura, cereali integrali, legumi, noci, pesce grasso e olio d'oliva. La carne rossa e il pollame sono limitati.
  • La dieta DASH è composta da frutta, verdura, cereali, legumi, latticini a basso contenuto di grassi e noci. Limita carne, pollame, pesce, grassi totali, grassi saturi, sodio e dolci.
  • Gli alimenti APDQS includono frutta, verdura, latticini a basso contenuto di grassi, pesce, legumi e alcol moderato. Snack salati, dolci, latticini ricchi di grassi, cibi fritti e bevande zuccherate sono limitati.

I risultati hanno mostrato un'associazione con la conservazione della cognizione con la dieta MedDiet e APDQS. I partecipanti con elevata aderenza a MedDiet avevano una probabilità 46 inferiore di probabilità di capacità di pensiero inferiore rispetto a quelli con bassa aderenza.

Quelli con elevata aderenza alla dieta APDQS hanno mostrato una riduzione del rischio 52-percentuale di scarse capacità di pensiero rispetto a quelli con bassa aderenza. Grandi differenze sono state osservate nel consumo di frutta e verdura tra i gruppi ad alta e bassa aderenza. I risultati sono stati adeguati per i fattori che possono influenzare la cognizione come il fumo, il livello di istruzione e l'attività fisica.

Non era chiaro perché la dieta DASH non fosse legata a un vantaggio cognitivo, ma McEvoy ipotizzò che un fattore potesse essere l'alcol.

"Una possibilità è che DASH non consideri l'assunzione moderata di alcol come parte del modello dietetico, mentre le altre due diete lo fanno", ha detto McEvoy. "È possibile che un moderato consumo di alcol come parte di una dieta sana possa essere importante per la salute del cervello nella mezza età, ma sono necessarie ulteriori ricerche per confermare questi risultati."

Sono necessari ulteriori studi per identificare combinazioni esatte di alimenti e sostanze nutritive che promuovano una salute cognitiva ottimale per tutta la vita. Nel frattempo, McEvoy raccomanda di seguire la dieta MedDiet o APDQS per proteggere dal declino mentale.

"Sebbene non conosciamo ancora il modello dietetico ideale per la salute del cervello, passare a una dieta salutare per il cuore potrebbe essere un modo relativamente semplice ed efficace per ridurre il rischio di sviluppare problemi con il pensiero e la memoria con l'avanzare dell'età", ha detto.

Brian Bender, un nutrizionista certificato, ingegnere biomedico e cofondatore di Intake, ha detto Olive Oil Times come le diete salutari per il cuore, come MedDiet, possono proteggere dal declino mentale.

"Gli individui che mangiano un MedDiet hanno dimostrato di accumulare meno beta-amiloide, una proteina associata alla malattia di Alzheimer e alla demenza, rispetto a quelli che seguono una dieta occidentale tipica", ha detto. "Una teoria su come un MedDiet può fare questo riguarda una proteina chiamata ApoE, che in genere si lega alla beta-amiloide e la fa uscire dal cervello."

"Tuttavia, le persone che mangiano una dieta occidentale producono meno ApoE rispetto a quelle su MedDiet", ha aggiunto. "Pertanto, l'elevata assunzione di frutta, verdura e legumi, insieme a grassi sani di olio d'oliva, noci e pesci grassi sembrano aiutare il cervello a scongiurare l'accumulo di beta-amiloide associato al declino cognitivo".




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