Salute

Dieta mediterranea associata alla longevità

Dicembre 3, 2014
Di Elena Paravantes

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Jeanne Louise Calment ha registrato la più lunga durata di vita umana confermata, vivendo all'età di 122 anni, 164 giorni. Ha accreditato la sua longevità all'uso regolare di olio d'oliva nella sua dieta.

Molti studi hanno associato la dieta mediterranea alla protezione da una serie di malattie croniche come malattie cardiache e diabete. Ora, i ricercatori di Harvard forniscono ulteriori prove del fatto che questo stile alimentare promuove la longevità.

I ricercatori del Brigham and Women's Hospital, un ospedale universitario della Harvard Medical School, hanno scoperto che coloro che seguivano una dieta mediterranea avevano telomeri più lunghi, un biomarcatore dell'invecchiamento.
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I telomeri si trovano alle estremità dei cromosomi e proteggono dal deterioramento. I telomeri più lunghi sono stati associati a una vita più lunga, mentre i telomeri più brevi sono stati associati a una ridotta aspettativa di vita e ad un aumentato rischio di malattie legate all'età, secondo i ricercatori.

Alcune caratteristiche dello stile di vita come l'obesità, il fumo, il consumo di bevande zuccherate e lo stress ossidativo sono state associate a telomeri più corti.

Le scoperte pubblicato sul British Medical Journal includeva i dati delle donne 4,676 dello studio sulla salute degli infermieri, uno studio in corso da 1976 che segue gli infermieri 120,000 degli Stati Uniti. I partecipanti hanno compilato periodicamente questionari sulla frequenza alimentare (circa ogni 4 anni) e hanno eseguito esami del sangue per misurare la lunghezza dei telomeri. Il punteggio di dieta mediterranea alternativa è stato utilizzato per valutare l'aderenza alla dieta.

I risultati hanno mostrato che una maggiore aderenza a Dieta mediterranea- caratterizzato da un'elevata assunzione di verdure, olio d'oliva, frutta, legumi e meno carne rossa e grassi saturi - è stato significativamente associato con una maggiore lunghezza dei telomeri.

I ricercatori hanno notato che lo stress ossidativo può accelerare l'indebolimento dei telomeri e il successo effetto della dieta mediterranea sullo stress ossidativo può spiegare il suo effetto sulla lunghezza dei telomeri.

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I ricercatori hanno concluso che i risultati supportano ulteriormente i benefici dell'adesione alla dieta mediterranea per promuovere la salute e la longevità.