Come l'olio d'oliva può aiutare a combattere la tendenza mortale dell'India

Il potenziale dell'idrossitirosolo nella prevenzione della citotossicità correlata al mercurio potrebbe rendere l'olio d'oliva un'ottima risorsa nutrizionale per aiutare a combattere una crescente crisi sanitaria in India, come dimostra la ricerca.

Dicembre 9, 2016
Di Sonal Panse

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I crescenti livelli di contaminazione da mercurio (Hg) in India, attraverso fonti ambientali, industriali, mediche e nutrizionali, stanno rapidamente portando a quella che potrebbe diventare una grave crisi di salute pubblica nel paese. Gli effetti negativi sono già evidenti nell'aumento segnalato di tumori, malattie cardiovascolari, disturbi renali, disturbi neuronali, disturbi psichiatrici e disturbi della vista.

I ricercatori suggeriscono che l'inclusione alimentare di sostanze fitochimiche, come quelle presenti nell'olio d'oliva, può aiutare a mitigare questi problemi di salute in misura considerevole. L'olio di oliva vergine contiene una serie di antiossidanti fenolici che hanno noti benefici per la salute e uno di questi antiossidanti, idrossitirosolo (HT), ha dimostrato di essere efficace contro la tossicità indotta da Hg.
Vedi anche: Benefici per la salute dell'olio d'oliva
In generale, una volta che l'Hg viene ingerito, inalato o assorbito dal corpo, può essere espulso naturalmente dopo un certo periodo di tempo, in particolare se le fonti di avvelenamento sono frenate, oppure può accumularsi all'interno delle cellule. In quest'ultimo caso, l'accumulo di Hg inizia quindi a interrompere i processi cellulari e provoca cambiamenti morfologici avversi che possono distruggere le strutture cellulari e portare a danni agli organi a lungo termine. I reni e il cervello, specialmente nei bambini piccoli, sono particolarmente vulnerabili alla tossicità del mercurio.

L'uso di HT in questi casi è raccomandato dal fitochimico fenolico, oltre ad essere atossico e antinfiammatorio, è in grado di diffondersi attraverso le membrane cellulari e ha proprietà chelanti dei metalli in grado di contrastare la citotossicità indotta da Hg.

Esperimenti condotti da Manna et al. mostra che HT riduce significativamente la formazione di specie reattive dell'ossigeno (ROS) causate dall'esposizione a Hg. La ricerca è stata pubblicata nel Giornale di nutrizione e scienze alimentari.

I ROS sono molecole reattive a base di ossigeno che, ad alti livelli, possono provocare apoptosi; cioè, possono causare l'autodistruzione della cellula. È necessario per la sopravvivenza cellulare quindi disintossicare il ROS e, per fare ciò, il sistema di difesa naturale rilascia antiossidanti come il glutatione. L'esposizione prolungata di Hg può tuttavia esaurire i livelli di glutatione e minare la difesa antiossidante. L'HT può impedire proprio questa deplezione e quindi consentire al glutatione di svolgere il suo compito protettivo.

Manna et al. ha anche osservato il potenziale di HT nel prevenire la formazione di echinociti. Questi sono globuli rossi (globuli rossi) che, con l'esposizione a Hg, formano escrescenze spinose anomale e uniformemente posizionate sulle membrane cellulari. Gli echinociti sono pro-coagulanti e possono provocare la rottura indotta da Hg nota come emolisi e portare a malattie trombotiche. L'aumento della formazione di echinociti aumenta anche il rischio di danni cardiovascolari.

Data l'efficacia delle proprietà antiossidanti di HT, è chiaramente un'eccellente risorsa nutrizionale per il trattamento di problemi di salute indotti da Hg. L'uso di olio d'oliva nella dieta regolare può quindi rivelarsi di immenso beneficio in India.

Detto questo, l'inclusione dell'olio d'oliva nella cucina quotidiana può richiedere una consapevolezza della salute più diffusa rispetto a ciò che esiste già, poiché, in generale, le persone tendono ad andare con ciò che hanno sempre usato e ciò che non altera il gusto o il sapore che essi ci siamo abituati.

L'alto prezzo dell'olio d'oliva, in gran parte importato, tende anche a metterlo fuori dalla portata della fascia di popolazione di cui può beneficiare maggiormente. La coltivazione di olive in Rajasthan e Himachal Pradesh e la produzione di olio d'oliva in India potrebbero, si spera, renderlo presto accessibile al grande pubblico.



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