` La ricerca di EVOO colpisce un muro in Grecia

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La ricerca di EVOO colpisce un muro in Grecia

Febbraio 19, 2015
Di Athan Gadanidis

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Sto segnalando da oltre un anno la controversia relativa all'attuazione di Regolamento UE sull'etichettatura 432/2012 in Grecia. È stato un compito erculeo tentare di svelare questo nodo gordiano di disinformazione e offuscamento scientifico.

La mia indagine è continuata ed è andata oltre gli eventi che ho riportato negli articoli precedenti. Mi sono trovato faccia a faccia con interessi contrastanti, interventi politici, gelosie professionali e possibili condotte e frodi scientifiche all'interno della comunità scientifica dell'UE.

Quando ho iniziato questo viaggio, ho pensato che gli scienziati fossero alla ricerca della verità e dell'innovazione. Almeno quella è stata la mia esperienza fino ad allora. Nella Grecia moderna, tuttavia, alcuni accademici che sono ben collegati dalle relazioni familiari o dalle affiliazioni politiche ricevono un trattamento preferenziale anche quando il loro lavoro è scadente o addirittura addirittura fraudolento. C'è un sacco di denaro dato a un piccolo numero di accademici ben collegati in Grecia. Recentemente è stato riferito che milioni di euro in sovvenzioni dell'UE per la ricerca sono stati ottenuti in modo fraudolento. I nomi dei ricercatori coinvolti non sono stati pubblicati.

Rivalità accademiche personali furono rivelate quando una lettera fu inviata al precedente presidente del Parlamento greco da tre eminenti scienziati; Dimitrios Boskou, Maria Tsimidou e Alexios-Leandros Skaltsounis il 18 giugno 2014. Si sono opposti alla domanda posta lo scorso anno dal ministro dell'Agricoltura Athanasios Tsaftaris da alcuni membri del parlamento in merito al regolamento sull'etichettatura delle indicazioni sulla salute dell'UE 432/2012.

Ecco un estratto:

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"Con nostra sorpresa, abbiamo scoperto che un sito Web internazionale (oliveoiltimes.com) ha riferito che un gruppo di funzionari eletti greci ha presentato una domanda in Parlamento, che è associata all'analisi scientifica (NMR) per rilevare due sostanze specifiche (oleocanthal e oleacein) in olio di oliva vergine e chiede alle autorità competenti - vale a dire EFET (Hellenic National Food Safety) e al Ministero dello sviluppo agricolo e alimentare - di approvare un'analisi scientifica (NMR) al fine di dimostrare la superiorità di alcuni oli prodotti in Grecia. Tali azioni che riteniamo siano estremamente fuorvianti, scientificamente vaghe, creano grande confusione tra i produttori e molte domande sulla loro motivazione. "

Ciò che ha motivato questi tre scienziati a scrivere una lettera in cui si chiedevano le motivazioni dei funzionari eletti è occorso un po 'di tempo per capire. Tuttavia, ciò che ha motivato i funzionari eletti è più evidente.

La domanda posta da un gruppo di parlamentari che agiscono per conto degli olivicoltori chiedeva chiarimenti sul perché EFET avesse rifiutato di attuare il regolamento che Tsaftaris stesso aveva abbracciato con tanto entusiasmo in precedenza. L'NMR sarebbe lo strumento perfetto da utilizzare per questo scopo. Ma aveva bisogno di una decisione politica e di un supporto per rendere il NMR più accessibile.

La comunità scientifica globale ha abbracciato con entusiasmo il Metodo NMR per misurare accuratamente i singoli composti fenolici, ma in Grecia è stato ignorato. Perché? Perché è in gioco una grande quantità di finanziamenti dell'UE. L'UE ha generosamente finanziato gli scienziati greci per trovare nuovi metodi per misurare i composti fenolici nell'olio d'oliva allo scopo di attuare il regolamento UE sull'etichettatura 432/2012, ma l'MRR era già stato inventato senza alcun finanziamento di ricerca dall'UE.

La seguente indicazione sulla salute è consentita sulle etichette: Polifenoli all'olio d'oliva contribuire alla protezione dei lipidi nel sangue dallo stress ossidativo. La richiesta può essere utilizzata solo per olio d'oliva che contiene almeno 5 mg di idrossitirosolo e suoi derivati ​​(ad esempio complesso oleuropeinico e tirosolo) per 20 g di olio d'oliva. Al fine di sopportare la richiesta di informazioni devono essere fornite al consumatore che l'effetto benefico si ottiene con l'assunzione giornaliera di 20 g di olio d'oliva.

Contrariamente all'indicazione sulla salute di cui sopra consentita dall'UE, i tre scienziati che hanno scritto la lettera (Boskou, Tsimidou e Skaltsounis) hanno affermato che non era possibile quantificare i benefici per la salute dei singoli composti fenolici nell'olio di oliva:

"La questione sollevata dal Parlamento greco è scientificamente complessa e qual è il metodo di analisi più efficiente, affidabile ed economico o quali sostanze dovrebbero essere identificate, è qualcosa a cui la comunità scientifica dovrebbe rispondere piuttosto che i membri del Parlamento. L'olio d'oliva è molto ricco di componenti bioattivi, una classe che sono biofenoli chimicamente correlati con idrossitirosolo e tirosolo e non è possibile quantificare il contributo di ogni singolo composto nell'effetto benefico complessivo sulla salute ".

Ma l'UE aveva già quantificato i benefici per la salute dell'idrossitirosolo e dei suoi derivati ​​trovati nell'olio d'oliva. Questa era la base dell'indicazione sulla salute consentita sull'etichetta degli EVOO ad alto contenuto di polifenoli che si qualificano. In realtà, Tsaftaris è stato invitato perché aveva l'autorità sull'EFET a causa delle denunce secondo cui l'EFET non consentiva l'attuazione della normativa UE in materia di indicazioni sulla salute.

Ciò che rende questo ancora più strano è che i tre scienziati che hanno firmato questa lettera di protesta sono molto rispettati nel campo della ricerca sull'olio d'oliva. Questo mi ha reso molto curioso. Quindi ho esaminato le loro relazioni intrecciate. Tsaftaris era anche professore all'Università Aristotelica di Salonicco, dove Boskou e Tsimidou hanno sede. Avrebbero potuto influenzare l'EFET a infradito sull'attuazione del regolamento?

Sono stato sorpreso di vedere il nome di Skaltsounis sulla lettera. Skaltsounis è il capo del dipartimento di Farmacognosia dell'Università di Atene, dove Prokopios Magiatis ha scoperto il metodo NMR per misurare accuratamente i singoli composti fenolici in olio d'oliva. Perché non vorrebbe che l'NMR venisse utilizzato per misurare l'idrossitirosolo e i suoi derivati ​​nell'olio d'oliva al fine di conformarsi al regolamento? E perché questi tre scienziati hanno coinvolto il presidente del parlamento greco, che non ha autorità o conoscenza su tali questioni? Credevano di avere così tanto potere politico?

La mia indagine ha prodotto una serie di irregolarità e rivalità viziose che si nascondono dietro questa particolare lettera. Ma prima un riepilogo degli eventi che hanno portato ad esso e alcuni retroscena.

Dopo la domanda iniziale, Tsaftaris ha consultato l'EFET e la risposta è stata: "oleocanthal e oleacein non possono essere misurati e inclusi per qualificarsi per l'indicazione sulla salute perché non sono specificamente menzionati nel regolamento. ”Dopo aver ascoltato quella che pensavo fosse una decisione fuorviante e non scientifica, ho immediatamente chiamato e scritto una lettera all'UE e ha chiesto chiarimenti su quali derivati ​​specifici dell'idrossitirosolo dovrebbero essere misurati al fine di qualificarsi per l'indicazione sulla salute. Ho anche scritto a EFET spiegando il regolamento e proponendo l'inclusione di oleocanthal e oleacein. Il regolamento si riferiva a derivati ​​dell'idrossitirosolo come il tirosolo, ecc. Un chimico con conoscenza di chimica dell'olio d'oliva saprebbero a quali altri derivati ​​si riferivano. Anche se non lo sapessero, tutto ciò che dovevano fare è cercarlo su Google come facevo io.

Di conseguenza, l'EFET ha invertito la sua decisione e ha confermato che effettivamente l'oleocanthal e l'oleacein dovrebbero essere misurati al fine di beneficiare dell'indicazione sulla salute. Dopo aver ascoltato ciò, ho immediatamente inviato una lettera all'UE informandoli che l'EFET aveva accettato l'oleocanthal e l'oleacein e quindi la loro opinione non era più necessaria. Ho anche aggiunto: "la mia comprensione è che l'EFET, in quanto autorità per la qualità e la sicurezza degli alimenti in Grecia, ha la giurisdizione per interpretare come devono essere attuate le normative dell'UE. ”Ho chiesto loro di confermare questo fatto.

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L'ironia di questa situazione è che un giornalista armato della passione per la lettura di documenti di ricerca e documenti legali senza chimica formale o background legale, dovrebbe spiegare la chimica dietro le normative UE e la posizione legale dell'EFET in relazione all'UE. Poco dopo aver pubblicato la decisione positiva, l'EFET è tornato al flop ancora una volta e ha chiesto all'UE chiarimenti sull'opportunità di includere l'oleocanthal.

Questa è stata una svolta devastante per gli eventi Olio d'oliva greco, che contiene più oleocantali di oleacein. Una decisione favorevole dell'EFET sarebbe stata uno sviluppo molto positivo per un'industria che ha bisogno di buone notizie.

Nel frattempo, ho dovuto inviare nuovamente la mia lettera all'UE più volte perché stavano riorganizzando i loro uffici e dipartimenti. L'UE ha finalmente risposto alla mia domanda dopo un anno di ritardo e mi ha informato che le agenzie nazionali per la sicurezza alimentare nei paesi membri dell'UE hanno piena autorità per interpretare e attuare le normative dell'UE. L'unica volta in cui l'UE viene coinvolta in caso di denuncia, nel qual caso cercano di mediare ma la decisione finale viene decisa dalla Corte di giustizia dell'UE.

Dopo aver ricevuto l'e-mail, ho risposto e ho chiesto se fosse stato presentato un reclamo contro EFET da qualsiasi altro paese o individuo. Mi hanno fornito un link in cui sono registrati tutti i reclami. Ho verificato che non erano state presentate denunce contro EFET su questo o altri problemi.

Ciò mi ha portato all'ovvia conclusione che la denuncia che ha causato il cambio di opinione dell'EFET ha avuto origine più volte dall'interno della Grecia. Ma chi era responsabile di aver impedito l'attuazione di un regolamento che avrebbe avuto un effetto così positivo sull'olio d'oliva greco?

Ho deciso di incontrare e intervistare le persone che hanno scritto la lettera, a partire dal signor Skaltsounis mentre era ad Atene e in precedenza avevo scritto a Boskou e Tsimidou e le mie e-mail sono rimaste senza risposta e le telefonate non sono state restituite. Tsimidou stava anche lavorando a un nuovo metodo per misurare i composti fenolici nell'olio d'oliva e aveva ripetutamente ignorato il metodo NMR.

Skaltsounis accettò prontamente un'intervista. Come capo del dipartimento di Farmacogno all'Università di Atene, Skaltsounis era nello stesso dipartimento in cui Magiatis e Melliou conducevano le loro ricerche. Ho incontrato Skaltsounis nel suo laboratorio all'università.

Skaltsounis ha recentemente pubblicato un articolo in cui ha annunciato la scoperta di un nuovo metodo CE (elettroforesi capillare) per misurare l'oleocanthal e l'oleacein. Skaltsounis ha affermato che questo nuovo metodo è stato verificato da HPLC e ha citato il documento Magiatis su NMR come prova della sua validità. Gli ho chiesto se Magiatis o Melliou avessero verificato il suo metodo usando NMR. "Non sanno cosa stanno facendo ”, ha affermato con enfasi.

Non volendo trasformare questa intervista in un dibattito, gli ho permesso di continuare. Volevo scoprire cosa c'era dietro i suoi attacchi a due scienziati che lavorano nel suo dipartimento. Ho già visto rivalità scientifiche ma questa era personale.

Skaltsounis mi ha mostrato generosamente il suo laboratorio e tutti i suoi lavori di ricerca in corso. Ha posato felicemente per le foto mentre sosteneva di non cercare pubblicità come alcune "altri. ”Un ovvio riferimento alla pubblicità che Magiatis e Melliou hanno ricevuto a livello internazionale per il loro lavoro con Quantitative NMR.

Ecco un estratto dal suo documento di ricerca:

"Per quanto ne sappiamo, qui descriviamo il primo metodo CE validato adatto per la determinazione simultanea e quantitativa di oleocanthal e oleacein in olio d'oliva. Finora è stato riportato un solo test che soddisfa questi criteri (Karkoula, Magiatis et al., 2012). Rispetto a quest'ultimo, che utilizzava NMR quantitativa, il test CE è molto più semplice ed economico, ma i risultati quantitativi sono comparabili e ugualmente riproducibili ... Altri approcci più convenzionali come HPLC richiedono tempi di analisi più lunghi (40 contro 15 minuti) e facilitano la determinazione di solo oleocanthal (Impellizzeri & Lin, 2006). ”

Vi sono alcuni dubbi sul fatto che i risultati siano effettivamente accurati e riproducibili poiché utilizzano HPLC come uno dei loro metodi di convalida. L'HPLC è già stato confutato da Magiatis in uno studio sul metodo HPLC e lo ha pubblicato in una rivista peer review. In poche parole, l'oleocanthal e l'oleacein reagiscono con il metanolo o / e l'acqua utilizzati nell'HPLC causando misurazioni imprecise. Affinché il metodo Skaltsounis CE funzioni, sono necessari puro oleocanthal e oleacein come standard di riferimento.

"Stiamo provando a produrre oleocanthal e oleacein puri qui nel nostro laboratorio. Intendiamo che siano le prime forme pure convalidate e accettate di oleocanthal e oleacein ", mi ha detto Skaltsounis.

"Quindi sarai il fornitore di oleocanthal e oleacein per tutti i test che verrebbero condotti con questo nuovo metodo? ”Ho chiesto. "Sì certo ", ha detto. "Abbiamo un altro laboratorio nella periferia di Atene, dove conduciamo il nostro lavoro anche in collaborazione con l'Università ", ha aggiunto.

"Quindi, con il tuo metodo CE, saresti in grado di misurare l'oleocanthal e l'oleacein al fine di comprovare il regolamento dell'UE? ”Ho chiesto. "Beh, non sappiamo quali misurare perché cambiano nel tempo. ”Ha spiegato.

Mi mostrò un grafico che illustrava come l'oleocanthal e l'oleaceina tornassero al loro idrossitirosolo e tirosolo originali. "Ciò dimostra semplicemente che l'oleocanthal e l'oleaceina sono derivati ​​dell'idrossitirosolo e del tirosolo. ”Ho osservato. Ma Skaltsounis scosse la testa.

È diventato ovvio a questo giornalista il motivo per cui Skaltsounis non avrebbe voluto che questo regolamento fosse implementato usando il metodo di misurazione NMR.

La Grecia è nel bel mezzo di una fuga di cervelli che costringe gli scienziati più brillanti e di talento a cercare lavoro all'estero. Ma peggiora. La Grecia sembra soffrire anche di una perdita di proprietà intellettuale.

La comunità scientifica greca continua a innovare e inventare nuovi metodi e idee e scoperte brevettabili. Ma cosa succede a loro? Dove vanno? Chi ottiene il credito e chi beneficia?

Ho appreso da un altro professore che Magiatis aveva presentato una denuncia ufficiale all'Università di Atene in merito a un brevetto che Skaltsounis aveva registrato presso l'ufficio brevetti degli Stati Uniti in collaborazione con la struttura di ricerca sul cancro della City of Hope in California. Magiatis afferma di essere stato uno degli inventori ma non gli è stato accreditato e nemmeno l'Università di Atene. Ho chiesto a Magiatis di questo e ha confermato di aver effettivamente presentato la denuncia.

La denuncia presentata contro Skaltsounis in merito ai diritti di brevetto di Magiatis e dell'Università di Atene è ancora da qualche parte in una scrivania. Due decani successivi all'Università non hanno intrapreso alcuna azione per indagare sulla denuncia di cattiva condotta scientifica nei confronti di Skaltsounis presentata più di un anno fa. Si trova senza risposta e non indagato come tante altre cose in Grecia.

Va notato che il fratello di Skaltsounis è un giudice della Corte suprema in Grecia. È stato suggerito forse questo è il motivo dell'inazione. Forse le autorità non sono ansiose di indagare su possibili comportamenti scorretti contro il fratello di un giudice della Corte suprema.

Ho inviato una copia di questo articolo a Boskou, Tsimidou e Skaltsounis ma non ho ricevuto risposta o commento.

Il fatto è che la NMR non solo misura l'oleocantale e l'oleaceina, ma un certo numero di altri composti fenolici tutti in un passaggio e in 3 minuti. Non esiste un flusso di entrate in corso dal metodo NMR per gli scienziati che lo hanno scoperto. C'è un eccesso di apparecchiature NMR inattive o in università e laboratori di ricerca a livello internazionale. Non sarebbe meglio usarli invece di provare a sviluppare un altro metodo che misura solo due composti fenolici e richiede l'acquisto di puro oleocanthal e oleacein?

Il CIO sta per decidere quale metodo dovrebbero accettare ufficialmente per la misurazione accurata dei singoli composti fenolici nell'olio d'oliva. La risposta è ovvia



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