Opinioni

Il CIO cerca un nuovo metodo per misurare i fenolici di EVOO

Agosto 18, 2014
Di Athan Gadanidis

Notizie recenti

Il CIO ha presentato una richiesta di proposte per definire nuovi metodi di prova per la "quantificazione del contenuto di composti fenolici negli oli di oliva per indicazioni sull'etichettatura nutrizionale".

Questo è un momento fondamentale per il marketing EVOO altamente fenolico. Il CIO ha finalmente ammesso che gli attuali metodi di prova ufficiali non sono in grado di misurare accuratamente singoli composti fenolici. Il catalizzatore di questa conclusione è stata la nuova etichettatura regolamento 432/2012 che è entrato in vigore a novembre, 2012.

Per più di un anno questo giornalista ha scritto su questo regolamento e ha cercato di ottenere alcuni chiarimenti dall'EFSA e dall'UE su come questo nuovo regolamento sull'etichettatura sarebbe stato implementato. Ho cercato risposte da funzionari del governo greco e, in particolare, dall'ufficio di Afthanasios Tsaftaris, all'epoca ministro dello sviluppo rurale e alimentare (il sig. Tsaftaris aveva già dichiarato che questo regolamento sull'etichettatura sarebbe di grande beneficio per l'olio d'oliva greco).

L'importo e lo specifico composti fenolici che devono essere presenti nell'olio d'oliva per rendere l'indicazione sulla salute sono stati finalmente enunciati: "I polifenoli dell'olio d'oliva contribuiscono alla protezione dei lipidi nel sangue dallo stress ossidativo" e "l'affermazione può essere utilizzata solo per l'olio d'oliva che contiene almeno 5 mg di idrossitirosolo e suoi derivati ​​(ad es. complesso oleuropeinico e tirosolo) per 20 g di olio d'oliva. "

Tutti si aspettavano di iniziare a testare il loro olio d'oliva e, quelli che si sono qualificati, di apporre l'indicazione sulla salute sulle loro etichette delle bottiglie. Tuttavia, gli olivicoltori qui in Grecia non hanno potuto ottenere una risposta diretta dall'EFET (Hellenic Food Authority) su quali composti fenolici misurare e quale metodo di analisi utilizzare.

Per coincidenza, un nuovo metodo per misurare accuratamente i singoli composti fenolici è stato sviluppato presso l'Università di Atene dal Dr. Prokopios Magiatis usando Risonanza magnetica nucleare (NMR). Alcuni membri del parlamento greco hanno posto una domanda al ministro se oleocanthal e oleacein - due composti fenolici trovati in abbondanza nell'EVOO greco - potrebbero essere misurati per qualificarsi per l'indicazione sulla salute. Il ministro Tsaftaris ha sbalordito gli olivicoltori e la comunità scientifica dichiarando che l'oleocanthal e l'oleacein non potevano essere inclusi perché non menzionati specificamente nel regolamento.

pubblicità

Se qualcuno non avesse idea della chimica, questa risposta sarebbe sembrata abbastanza ragionevole. Tsaftaris è uno scienziato e ha accesso a chimici che avrebbero potuto dargli un elenco dei derivati ​​noti dell'idrossitirosolo, di cui ce ne sono molti. Sfortunatamente, questo incidente non fu l'unico a suscitare critiche abbondanti e il sig. Tsaftaris fu sostituito come ministro pochi mesi dopo.

María-Isabel Covas, che ha condotto lo studio umano EUROLIVE sui cui risultati si basava questo regolamento, ha detto Olive Oil Times, "l'affermazione dell'EFSA si riferisce all'idrossitirosolo e ai derivati ​​(incluso il tirosolo). L'idrossitirosolo e il tirosolo sono presenti nell'olio di oliva come forme libere ma principalmente come coniugati (cioè oleuropeina e ligstrosidi). Pertanto, devono essere misurate tutte le forme (libere e coniugate) in cui sono presenti tirosolo e idrossitirosolo. "

Il gruppo NDA, composto principalmente da epidemiologi e nutrizionisti che hanno raccomandato in primo luogo l'accettazione dell'indicazione sulla salute, non sembra comprendere la complessità della misurazione di specifici composti fenolici. Di conseguenza, il regolamento è stato redatto in modo tale da creare confusione. "Quali specifici composti fenolici dovrebbero essere misurati per essere conformi?"

pubblicità

L'unico metodo disponibile oggi per misurare rapidamente e accuratamente i singoli composti fenolici è il metodo NMR.

L'UE ha creato un regolamento che non poteva essere attuato utilizzando i metodi di prova ufficiali disponibili al momento. Ci vorrà almeno un altro anno prima che il metodo NMR possa essere approvato come metodo ufficiale accettato dal CIO per misurare specifici composti fenolici in EVOO, o almeno essere usato per calibrare metodi esistenti come HPLC per aumentarne l'accuratezza.

pubblicità

Nel frattempo alcuni olivicoltori che hanno avuto il loro EVOO testato da NMR e hanno ottenuto buoni risultati, affermano di essere stati in grado di vendere a prezzi più alti, anche senza l'affermazione sulla loro etichetta.

Il vantaggio economico ottenuto da una misurazione precisa dei singoli composti fenolici in EVOO è già stato dimostrato sul mercato. Sfortunatamente devono aspettare un po 'di più prima che il CIO possa emettere la sentenza definitiva e sanzionare ufficialmente un metodo di misurazione fenolica ai fini dell'etichettatura.