La coppia dalmata condivide un Oblica pluripremiato con il mondo

Martina Radovčić e Marko Murtić hanno fondato il loro uliveto otto anni fa. Partendo da un'enfasi sulle cultivar locali, la coppia spera di mostrare al mondo un assaggio della Dalmazia.
Marko Murtic
Novembre 1, 2021
Nedjeljko Jusup

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L'intraprendente coppia croata Martina Radovčić e Marko Murtić sono stati i primi in Dalmazia raccogliere e lavorare le loro olive quest'anno.

Il proprietario Mate Ivas ha aperto le porte del suo mulino a Pakoštane nel pomeriggio del 1° ottobre.

Non vedo lo scopo di offrire ai turisti varietà che non siano locali.- Martina Radovčić e Marko Murtić, comproprietari, NU

"Le olive erano ancora verdi, ma tutte sane senza forature o danni ", ha affermato Ivas, che fornisce anche servizi di trasporto agli olivicoltori.

Ogni sera durante la raccolta di sei giorni, veniva con il suo camion all'oliveto di Radovčić e Murtić, prelevava le cassette con le olive raccolte e le lavorava immediatamente.

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"Raccogliamo a mano in reti, senza macchine per la raccolta delle macchine, quindi i frutti nel mulino sembrano perfetti", ha detto Radovčić. "Non hanno i danni che subiscono i frutti se vengono raccolti con macchine mietitrici, cadendo a terra da grandi altezze e venendo danneggiati e ossidati”.

La vendemmia si svolge in un clima allegro con la partecipazione di parenti e amici insieme ai proprietari del boschetto. Si parlano, scherzano e persino cantano, ma ognuno individualmente vuole ottenere il miglior risultato possibile: raccogliere quante più olive possibile.

"In sei giorni abbiamo raccolto circa 3.5 tonnellate di frutta e ottenuto 420 litri di olio", ha detto Murtić. Solido per la turbolenta stagione delle olive di quest'anno.

Disastri climatologici decimato il raccolto di olive lungo tutta la costa adriatica da Savudrija in Istria a Prevlaka nell'estremo sud della Dalmazia.

Era come se l'orologio climatico fosse stato disturbato; il clima caldo è arrivato in inverno e le temperature gelide in primavera. Durante il fronte freddo di inizio aprile, le temperature notturne sono scese fino a – 9 ºC, danneggiando le gemme nelle valli e negli uliveti a quote più basse.

Anche l'intera estate è trascorsa senza pioggia. Il caldo secco disseccava il terreno e le chiome degli ulivi. Purtroppo il caldo è arrivato all'improvviso, durante la fase più delicata della vegetazione – fioritura e concimazione.

Dai pochi frutti che hanno superato sia il freddo che il caldo estremo, molti erano "keeled” e cadde. Un locale peste di olive, noto come un trivellatore, è apparso anche nei boschi.

Di conseguenza, si stima che la raccolta delle olive croata sia di due terzi inferiore al previsto. Non ci sarà alcun raccolto in alcuni uliveti.

A differenza di molti dei loro colleghi, Radovčić e Murtić sono stati risparmiati dalle peggiori difficoltà climatiche.

Il loro uliveto si trova tra Vodice e Pirovac, lungo la costa adriatica ea circa 80 metri sul livello del mare su un terreno terrazzato.

Non ci sono stati danni significativi dal fronte freddo. I due agricoltori hanno prontamente attuato tutte le misure agrotecniche necessarie, riuscendo infine a proteggere le olive da siccità, malattie e parassiti.

"La siccità era forte, quindi abbiamo nutrito per via fogliare [fornendo acqua e sostanze nutritive all'albero attraverso le sue foglie] le olive ogni 15 giorni circa ", hanno detto Radovčić e Murtić. "Non abbiamo irrigato… e nel tempo hanno versato sempre più frutti germinati”.

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Murtic aggiunge: "Abbiamo protetto la piantina di olivo spruzzando per via fogliare Oleafill con l'aggiunta di Boro, e poi con Bio-algene a base di alghe”.

Come di consueto, i due agricoltori hanno effettuato interventi minimi per proteggere gli alberi da malattie e parassiti.

"Spruzziamo solo una volta contro la falena delle olive ", ha detto. "Quest'anno non c'era bisogno di spruzzare contro il mosca dell'olivo, il più grande parassita, perché non ama le alte temperature estive, e non c'erano giorni di pioggia a settembre quando attacca i frutti".

Quando in ottobre sono seguite forti piogge, non c'erano più frutti nell'oliveto di Radovčić e Murtić. Sono stati raccolti e lavorati nei tempi previsti e l'olio viene conservato in contenitori di acciaio inox a una temperatura ideale.

"L'olivicoltura è un altro lavoro per Murtić e me, ma anche una grande passione ", ha detto Radovčić. "È un architetto a Zagabria e io vivo e lavoro a Spalato come project manager logistico coinvolto in progetti di costruzione navale”.

Dice che il suo amore per la Dalmazia ha avuto un ruolo nella decisione di iniziare l'olivicoltura.

"Abbiamo sempre saputo che avremmo creato qualcosa insieme in Dalmazia", ​​ha detto Radovčić. Otto anni fa, la coppia ha acquistato 3.5 ettari di terreno coltivati ​​a ulivi.

"Abbiamo 160 alberi di età compresa tra 30 e 70 anni, tutti in piena fioritura", ha affermato. La stragrande maggioranza degli alberi sono Oblica, una varietà autoctona mista a pochi impollinatori.

"Gli acquirenti del nostro olio sono per lo più turisti stranieri", ha aggiunto Radovčić. "Non vedo lo scopo di offrire ai turisti varietà che non siano locali. I turisti sono venuti qui e pagheranno quanto hanno bisogno, per un prodotto locale, per una specialità locale”.

"Proprio come in Istria o in Italia, non mi aspetto che mi venga offerto vino e olio dalmata, quindi crediamo che in Dalmazia agli ospiti dovrebbero essere offerti solo prodotti originali e autoctoni di questa zona", ha aggiunto Radovčić.

Oblica è ancora la varietà più rappresentata negli oliveti dalmati, con più di 2,000 anni di coltivazione nella regione. Tuttavia, gli olivicoltori locali lo hanno recentemente abbandonato o re-innestato con Leccino, Pendolino, Coratina e altre varietà italiane o addirittura spagnole.

Le olive Oblica tollerano bene il freddo, le raffiche di vento e la siccità. La varietà è anche meno influenzata dalla raccolta naturale e alternata di molte altre varietà di olive ed è meno suscettibile alla malattia dell'occhio di pavone.

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Le olive Oblica prosperano bene anche su terreni più poveri e poco profondi come nell'oliveto di Radovčić e Murtić e simili nelle aree delle isole e della costa dalmata.

Oltre alla Croazia, le olive Oblica vengono coltivate anche nel vicino Montenegro, Bosnia-Erzegovina e Slovenia. La varietà prospera anche in California, dove è arrivata con gli immigrati croati. Nel 1908, le olive Oblica erano arrivate persino in Giappone, attraversando l'Oceano Pacifico dalla California.

Radovčić e Murtić hanno acquistato il loro uliveto a Vrstovica otto anni fa. La terra era il luogo perfetto per riposare e meditare, ma erano anche entusiasti degli ulivi.

Hanno deciso di lavorare su una nuova impresa raccogliendo olive Oblica. Utilizzando tecniche moderne, hanno iniziato a produrre olio extra vergine di oliva boutique.

Hanno creato un marchio di olio d'oliva chiamato semplicemente NU, per cui la coppia ha vinto un Silver Award al 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Radovčić e Murtić hanno detto di aver scelto il nome NU perché è breve, memorabile e ambiguo.

Con la raccolta completata e l'olio immagazzinato al sicuro, la coppia ha intenzione di presentare ancora una volta la loro Oblica alla prossima edizione del NYIOOC.

"Ci aspettiamo l'oro", hanno detto Radovčić e Murtić. "Essere tra i migliori alla competizione mondiale più prestigiosa è il nostro obiettivo e grande desiderio”.

Murtic ha aggiunto: "A giudicare dall'aspetto del frutto e dal sapore del primo olio, penso che si realizzerà”.

Questa coppia immagazzina il proprio olio NU in barili di acciaio inossidabile in condizioni controllate fino a quando non riceve un ordine dai propri partner. Solo allora l'olio viene imbottigliato e messo in vendita.

In questo modo è più costoso e impegnativo, ma la coppia insiste che è necessario.

"La durata del nostro prodotto sullo scaffale è breve perché abbiamo imballaggi in vetro trasparente", ha affermato Radovčić.

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Martina Radovčić

A differenza della maggior parte degli altri che conservano l'olio in bottiglie scure, le loro bottiglie mostrano chiaramente il suo contenuto. Anche le bottiglie in vetro trasparente sono relativamente piccole, simili a quelle delle vecchie farmacie, che mantengono intatto il gusto e l'odore fresco il più a lungo possibile dopo l'apertura.

Alla coppia piace l'omaggio alle vecchie bottiglie farmaceutiche perché credono che l'olio d'oliva sia un rimedio naturale a molte malattie.

Per aiutare a proteggere il loro olio d'oliva dai danni causati dal calore e dalla luce, non consentono ai loro partner e distributori di mantenere l'olio nei loro magazzini in condizioni incontrollate.

Inviano anche ai loro clienti piccole quantità che vengono vendute entro un mese. In questo modo, l'olio d'oliva mantiene la sua qualità il più a lungo possibile nelle botti di acciaio inossidabile e raggiunge il cliente nel più breve tempo possibile.

Radovčić e Murtić descrivono il loro prodotto come boutique perché è disponibile in quantità limitate. Producono tante bottiglie quante possono riempire e non espandono le vendite in base alla domanda.

I turisti sono tra la loro base di consumatori target, quindi l'olio viene confezionato in bottiglie più piccole - 250 millilitri - consentendo ai visitatori stranieri di riportare gli oli sui voli.

Attualmente, la coppia vende tre diversi prodotti dell'olio d'oliva: un olio extra vergine di oliva non filtrato, uno filtrato e un olio extra vergine di oliva infuso con peperoncino.

"Abbiamo in programma di espandere la gamma di prodotti a due o tre tipi di olio in più", hanno affermato Radovčić e Murtić.

Nei prossimi anni intendono costruire un piccolo centro di trasformazione, una struttura all'interno dell'oliveto dove svilupperanno una serie di oli aromatizzati utilizzando le varie piante aromatiche che crescono spontaneamente accanto agli ulivi.

"Naturalmente, vorremmo costruire un'area picnic e una sala degustazione accanto alla struttura in modo da poter ricevere gli ospiti per degustare l'olio nel nostro bellissimo uliveto, che è una vera oasi per il relax e il godimento della natura ", Radovčić e Murtic ha detto.

"Inoltre, abbiamo in programma di piantare più ulivi perché i due terzi della nostra terra sono ancora incolti ", hanno aggiunto. "Oltre a Oblica, siamo interessati anche ad altre varietà dalmate come Levantinka o Drobnica”.

Alla fine, Radovčić e Murtić vorrebbero espandersi e iniziare a esportare i loro oli d'oliva. In primo luogo, tuttavia, ritengono che il settore abbia bisogno del sostegno del governo per farlo.

"Si potrebbe guadagnarsi da vivere con l'olio d'oliva se lo stato aiutasse a collocarlo fuori dalla Croazia ", ha affermato la coppia. "A causa del prezzo leggermente più alto del prodotto, il nostro mercato è nel resto del mondo, non in Croazia".

"Per ora vendiamo molto bene ai turisti che vengono in Croazia, ma tutti si chiedono perché questo olio non possa essere ottenuto nei loro paesi d'origine", hanno aggiunto. "Quando chiedi aiuto alle istituzioni statali, né le ambasciate né il Ministero degli Affari Esteri né la Camera di Commercio croata hanno la giusta strategia e pianificano come posizionare al meglio i prodotti di gastronomia croata nel mondo”.

"È triste”, hanno concluso i due. "La vicina Italia lo fa molto bene da decenni per tutti i suoi produttori dell'industria alimentare”.


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