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La Spagna punta sulle bioraffinerie per trovare nuove entrate per i piccoli produttori

Produttori e ricercatori di olio d'oliva stanno lavorando per portare le bioraffinerie ai produttori rurali in Andalusia. L'obiettivo è integrare i ricavi e rendere più sostenibili i mulini.
Giu. 24, 2020
Daniel Dawson

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Il persistentemente basso prezzi dell'olio d'oliva che hanno afflitto i produttori spagnoli per più di un anno, stanno costringendo alcuni a cercare un valore aggiunto altrove nel processo di produzione.

Acesur, uno dei maggiori produttori di olio d'oliva della parola, ha collaborato con diverse altre aziende agricole e ricercatori per un nuovo progetto con l'obiettivo di creare valore dai rifiuti prodotti dall'estrazione dell'olio d'oliva.

Le piccole bioraffinerie nelle aree rurali sono uno strumento chiave della nuova bioeconomia promossa dall'UE per ottimizzare le risorse di biomassa- Fátima Vargas, ricercatrice di biotecnologie, Ainia

Sotto gli auspici del progetto Alpeocel, i collaboratori hanno in programma di sviluppare nuovi processi di bioraffineria per trasformarsi alpeorujo - una miscela di acqua, bucce di oliva, pietre e polpa - in altri composti che possono essere utilizzati nel produttore di fertilizzanti, cosmetici e biomassa.

Mentre questi processi esistono già su larga scala anche in Spagna altrove nell'Unione europea, la speranza per questa iniziativa è quella di creare bioraffinerie su piccola scala nelle aree rurali.

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"È un'iniziativa pionieristica in Spagna in cui miriamo ad applicare il modello di bioraffineria alle strutture esistenti, come gli uliveti, ampliandone il campo di applicazione e permettendogli così di migliorare la vitalità tecnico-economica e ambientale [degli boschetti ”, ha affermato Fátima Vargas del dipartimento di biotecnologia di Ainia, che fornisce assistenza tecnica al progetto.

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"Inoltre, possiamo trovare sinergie tra i nuovi processi di bioraffineria e le tecnologie di elaborazione disponibili per ottenere un ampio spettro di nuovi bioprodotti e bioenergia ”, ha aggiunto.

Secondo Ainia, un'organizzazione no profit focalizzata sull'agroindustria, circa l'80% delle olive che vengono trasformate in frantoi vengono trasformate in alpeorujo. Si stima che per ogni chilo di olive che vengono trasformate in olio, tra una libbra (0.45 chilogrammi) e 2.5 libbre (1.13 chilogrammi) di alpeorujo viene creato.

A causa delle caratteristiche chimiche di questi sottoprodotti e delle grandi quantità prodotte, i produttori di solito devono pagare per rimuovere il residuo, aggiungendo un altro costo al loro budget.

Acesur e i suoi collaboratori scommettono che l'incorporazione di bioraffinerie in questi siti di produzione su piccola scala trasformerà quel costo in un ulteriore flusso di entrate.

Tuttavia, non è chiaro esattamente quante di queste bioraffinerie saranno costruite, quali produttori potranno beneficiare e quanto valore aggiunto che le bioraffinerie porteranno al processo di produzione.

I rappresentanti di Acesur e Ainia hanno dichiarato solo che il progetto è in una fase molto precoce e ne saprebbero di più man mano che procede.

Il progetto da 1.66 milioni di euro (1.87 milioni di dollari) è cofinanziato dal Centro spagnolo per lo sviluppo della tecnologia industriale e dal fondo dell'UE per lo sviluppo regionale.

"Le piccole bioraffinerie nelle aree rurali sono uno strumento chiave della nuova bioeconomia promossa dall'UE ottimizzare le risorse di biomassa", Ha detto Vargas.

La speranza è che queste bioraffinerie siano pienamente operative in tempo per il raccolto del 2021, con le prime installate nelle province di Cordova e Jaén, le principali province produttrici di olio d'oliva nel mondo.





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