Il tempo insolito porta alla raccolta disastrosa in California

In mezzo a un raccolto influenzato dalle fluttuazioni della temperatura del tardo inverno, la California si aspetta un calo del 30% nella produzione di olio d'oliva in questa stagione.

Ottobre 2, 2018
Di Daniel Dawson

Notizie recenti

In California, molti olivicoltori si stanno grattando la testa dopo che una serie di eventi meteorologici insoliti ha lasciato la raccolta delle olive di quest'anno inferiore del 25% rispetto all'anno scorso.

Stiamo ipotizzando che un periodo molto caldo a febbraio abbia svegliato gli alberi e il gelo di marzo li abbia fermati.- Jeff Martin, Frantoio Grove

"Ho zero olive e non raccoglierò nulla ", Jeff Martin, un coltivatore di olive e produttore pluripremiato basato nella contea di Santa Clara, detto Olive Oil Times.

Nella sua fattoria, a circa 35 miglia a sud di San Jose, un periodo insolitamente caldo alla fine dell'inverno fece fiorire gli ulivi. Queste fioriture furono poi danneggiate da un gelo all'inizio della primavera, che rese gli alberi sterili per il resto della stagione del raccolto.

"Stiamo ipotizzando che un periodo molto caldo nel febbraio 2018 abbia svegliato gli alberi e il gelo di marzo li abbia arrestati ", ha detto. "Nel settore agricolo, devi solo vivere negli anni passati. "

Il caso di Martin non è un caso isolato. Molte contee in tutta la California, ma soprattutto nel nord e nel centro dello stato, sono state colpite da queste fluttuazioni di temperatura. Persino alcuni coltivatori fino a sud della contea di Ventura hanno riportato danni da gelo.

"Non raccoglieremo ancora per un paio di mesi, ma è facile dire che [la nostra resa] sarà molto inferiore, probabilmente una riduzione del 50% ", Phil Asquith, proprietario di Olio di oliva Ojai, Ha detto Olive Oil Times. Oltre alle fluttuazioni di temperatura, Asquith ha detto che la calda estate ha avuto un impatto anche sui suoi alberi.

"Sbalzi di temperatura da freddo a caldo, a 'falsa primavera 'seguita da più calore, bruciando anche ondate di calore fino a 120 gradi [tutti hanno danneggiato il nostro raccolto] ".

Tuttavia, non tutti i produttori sono stati influenzati ugualmente dal tempo. Diversi da diverse parti della California hanno detto Olive Oil Times che non furono affatto influenzati dalle variazioni di temperatura di fine inverno e inizio primavera.

"Non abbiamo sperimentato ciò che hanno vissuto gli altri perché siamo un po 'più calorosi di altre aree ", ha detto Karen Bond, comproprietaria di Bondolio nella contea di Yolo Olive Oil Times. Si aspetta di vedere una leggera diminuzione della sua produzione quest'anno, ma lo ha attribuito a un anno off.

Secondo l' Consiglio dell'Olio d'oliva della California (COOC), che rappresenta l'90 percento dei produttori di olio d'oliva dello stato, ci sono più storie simili a quelle di Martin e Asquith che di Bond.

I dati del consiglio indicano che i produttori della California spremeranno 2.8 milioni di galloni di olio extravergine di oliva quest'anno; un decremento di 1.2 milioni rispetto allo scorso anno.

Questa è una cifra deludente per Patricia Darragh, il direttore esecutivo del COOC, ma ancora non così grave come avrebbe potuto essere. A giugno, una stima non ufficiale del consiglio prevedeva che il rendimento potrebbe essere diminuito fino al 35 percento.

In effetti, Darragh è ottimista sul fatto che questo sia solo un ostacolo sulla strada per i produttori della California e ha affermato che i prezzi non saranno influenzati. Non è sola nel suo ottimismo. Ogni singolo produttore intervistato da questo giornalista, anche quelli non influenzati dalle fluttuazioni di temperatura, ha affermato di aspettarsi un raccolto migliore l'anno prossimo.

Tuttavia, non c'è dubbio nella mente di Darragh che il tempo sia responsabile della sostanziale diminuzione di quest'anno.

"La mia comprensione è che è quasi tutto legato al tempo ", ha detto Darragh Olive Oil Times. "Anche se gli alberi di ulivo hanno un alternarsi, non è stato significativo fino ad oggi in California. "

La grande domanda che incombe su di lei e su tutti i produttori dello stato diventa allora: la California diventerà sempre più suscettibile ai disgeli della fine dell'inverno seguiti da congelamenti all'inizio della primavera?

Due scienziati delle piante e un ingegnere agricolo detto Olive Oil Times a giugno pensavano che la California stesse diventando più suscettibile a queste fluttuazioni di temperatura. Al momento non ci sono dati disponibili per confermare se questo è il caso.

pubblicità

"Tuttavia, ci sono state alcune prove aneddotiche di [questi] eventi ", Kripa Jagannathan, un membro del Gruppo Energia e risorse presso UC Berkeley, Ha detto Olive Oil Times. "Quindi stiamo cercando di scavare nei dati per vedere cosa possiamo trovare. "

Jagannathan fa parte di un team che sta studiando come il rischio di congelamento per alberi subtropicali e decidui in California sarà influenzato dal cambiamento climatico.

Ha detto che il team è ancora nella fase iniziale della ricerca, ma ha un'ipotesi di lavoro: l'ultima data di gelo sta cambiando più lentamente della velocità con cui la primavera si sta riscaldando. Ciò porterebbe alla fioritura degli alberi all'inizio della stagione e li renderebbe più suscettibili ai danni causati dall'ultima data di gelo persistente.

"Se l'ultima data di gelo avanza a un ritmo più lento del cambiamento fenologico nei tempi di fioritura, è probabile che gli alberi subiscano un aumento del rischio di gelo ", ha detto.

Paul Ullrich è il capo del Gruppo UC Davis per il clima e il cambiamento globale. Disse Olive Oil Times che brusche sbalzi di temperatura, come quelli sperimentati all'inizio di quest'anno in California, sono causati dall'aria fredda che fuoriesce dal flusso del getto polare e soffia a latitudini più basse.

"Sulle latitudini laterali puramente meteorologiche queste brusche fluttuazioni di temperatura sono nominalmente causate dall'intrusione di aria artica, dove l'aria artica fredda è in grado di sfuggire alle latitudini medie a causa di una debole corrente a getto polare ”, ha detto.

Secondo i dati conservati dal National Oceanic and Atmospheric Administration, le intrusioni polari a metà marzo hanno abbassato le temperature medie giornaliere della California sostanzialmente rispetto agli anni precedenti. È probabile che questo fenomeno abbia portato a eventi di gelo che hanno danneggiato così tanto il raccolto di olive della California.

Sebbene non ci siano prove concrete che colleghino il cambiamento climatico a un indebolimento della corrente a getto polare, Ullrich ha detto che questo collegamento dovrebbe essere studiato ulteriormente.

"Anche se non è stato dimostrato in modo definitivo, si teorizza che sotto il cambiamento climatico vedremo un getto polare più debole a causa della perdita di ghiaccio marino artico, che porterebbe quindi a una maggiore probabilità di un evento di intrusione di aria fredda ", ha detto.

In altre parole, i produttori californiani potrebbero dover prepararsi per ulteriori disgeli di febbraio seguiti da congelamenti di marzo.





Related News

Feedback / suggerimenti