Questo importatore di olio d'oliva sa come trovare i vincitori

Per 30 anni, Rolando Beramendi ha importato negli Stati Uniti i suoi oli d'oliva italiani preferiti, un raccolto alla volta.

Vincenzo Paterno (a sinistra) e Rolando Bernamendi (a destra) alla Domus Olivae, in Sicilia
Giu. 24, 2020
Di Daniel Dawson
Vincenzo Paterno (a sinistra) e Rolando Bernamendi (a destra) alla Domus Olivae, in Sicilia

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Ci sono poche cose che Rolando Beramendi ama più della cucina, quindi non fu una sorpresa quando si offrì di preparare la cena per i suoi neo-unti suoceri durante il Natale del 1987.

Il futuro fondatore di Manicaretti Importatori Italiani Alimentari aveva appena conseguito la laurea in economia agraria presso l'Università della California, Davis, ed era andato a trascorrere le prime festività natalizie con la moglie sulle montagne del nord Italia.

Ogni raccolto è diverso, quindi voglio essere lì e stare con loro. Ho bisogno di vedere (il raccolto) e assaggiare tutti gli oli.- Rolando Beramendi, fondatore, Manicaretti Italian Foods Importers

"Siamo andati a trascorrere le vacanze di Natale sulle Alpi, per conoscere le famiglie e qualcuno si è presentato con un grande cesto una volta a cena ", ha detto Beramendi Olive Oil Times.

"C'erano tutti questi ingredienti meravigliosi - pasta artigianale, olio extra vergine di oliva non filtrato, rucola, pesto, peperonata - ed era tutto così delizioso ", ha aggiunto. "Avevo solo 22 anni a quel tempo e dissi: 'Non ho mai visto queste cose prima. Posso preparare la cena? ”

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Il pasto si è rivelato un momento di svolta per il nativo della Patagonia, cresciuto mangiando pasti cucinati in casa preparati con oli locali di oliva e di vinaccioli, prima di lasciare l'Argentina all'inizio della guerra delle Falkland per studiare negli Stati Uniti.

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Tornato in Italia, Beramendi iniziò rapidamente a parlare di cibo e presto alcuni dei suoi nuovi familiari e amici gli chiesero di aiutarli a risolvere un problema di lunga data: come esportare efficacemente questi prodotti artigianali nel redditizio mercato americano.

"Non avevo un piano aziendale, non avevo nulla ", ha detto. "L'unica cosa che ho saputo fare è stata quella di creare una struttura dei prezzi grazie alla mia laurea, ma ho visto un'opportunità lì e ho preso molti appuntamenti con diversi distributori e importatori nella Bay Area. ”

L'olio d'oliva era sullo scaffale più basso del corridoio del cibo etnico nei negozi di alimentari. La gente lo trattava nel modo in cui trattano la salsa di pesce oggi.- Rolando Beramendi, Manicaretti Italian Foods Importer

Beramendi è tornato in California e ha cercato di convincere i rivenditori che l'olio extravergine di oliva sarebbe stato un grande successo tra i consumatori americani, ma la maggior parte di loro gli ha detto che il prodotto era troppo esoterico per il palato americano.

"A quel tempo, l'olio d'oliva era sul ripiano inferiore del corridoio etnico nei negozi di alimentari ", ha detto. "La gente lo trattava nel modo in cui trattano la salsa di pesce oggi. "

Tuttavia, Beramendi non fu facilmente scoraggiato e alla fine convinse quattro negozi nella Bay Area a vendere l'olio extra vergine di oliva non filtrato, che importò dalla Toscana. Nell'agosto 1989, quattro mesi dopo la sua fondazione, Manicaretti Italian Foods Importers era in attività.

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Olive biologiche Tonda Iblea appena raccolte a Vincenzo Paterno 'di Spedalotto a Chiaramonte Gulfi, Ragusa, Sicilia

"Era la prima volta che penso che le persone vedessero l'olio d'oliva non filtrato dalla Toscana sugli scaffali e questo ha creato un bel trambusto ", ha detto. "Nessuno aveva mai assaggiato qualcosa di così fresco. "

La previsione di Beramendi si è rivelata corretta e il petrolio ha iniziato a prendere piede. Presto sarebbe andato in vari negozi e avrebbe fatto dimostrazioni con i suoi freschi oli extravergine di oliva toscani.

"A quel tempo, era l'unico modo per convincere la gente a provare cose nuove e mi sembrava quasi di vendere una bottiglia alla volta ogni giorno ", ha detto. "L'olio d'oliva non filtrato è stato ciò che ha cambiato la conversazione. "

Quando Beramendi iniziò a vendere il suo olio extravergine di oliva non filtrato nel 1989, i californiani avevano visto una rivoluzione culinaria. Guidata da chef e ristoratori, la domanda era in rapida crescita per ingredienti e cibi freschi, biologici e sani.

Mentre una grande enfasi del movimento era sui cibi locali e stagionali, molti chef cercavano ancora ispirazione in Europa, in particolare i paesi in cui il Dieta mediterranea regnò supremo.

"Sono stato molto fortunato ad essere a San Francisco e nella Bay Area al momento giusto ", ha detto Bermanendi. "Loro [chef locali] erano molto interessati ai prodotti europei perché non erano disponibili in California. Grazie agli chef americani questi prodotti hanno trovato la loro casa in California ".

Tuttavia, lo stesso movimento che si è rivelato un vento favorevole per il progetto di importazione di Beramendi alla fine si è trasformato in un vento contrario. Ben presto la domanda di prodotti locali iniziò a superare il fascino di quelli importati.

Il cambiamento delle tendenze dei consumatori in coppia con l'aumento della produzione di olio extravergine di oliva in California ha presto fatto sì che le importazioni più costose di Beramendi non potessero più competere. Questo, unito alle difficoltà logistiche di importare in California e viaggiare da e per l'Italia, ha portato Beramendi a trasferirsi a New York City nel 1995.

Beramendi ha continuato a cucinare per chef ea fare dimostrazioni con il suo portafoglio in crescita di oli d'oliva sulla costa orientale e ha trovato rapidamente la sua nicchia, vendendo a ristoranti e negozi di specialità alimentari.

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Salvatore Cutrera, di Frantoi Cutrera, assaggia il suo olio d'oliva appena estratto

Concentrarsi sulla qualità è il credo di Beramendi e, alla fine, ha iniziato a partecipare ad alcuni dei migliori oli d'oliva che ha importato nelle competizioni. Al 2020 NYIOOC World Olive Oil Competition, Manicaretti Italian Foods Imports guadagnato otto premi d'oro per i loro prodotti importati.

Non è come un Oscar, dove solo l'attore o l'attrice ottiene il premio. C'è un intero cerchio sociale ed economico attorno al produttore che può festeggiare.- Rolando Bernamendi, Manicaretti Italian Foods Importers

"Questa notizia li ha fatti saltare dalla sedia e se ne sono vantati per settimane ”, ha detto Beramendi sulle reazioni dei produttori vincenti alla notizia del loro successo. "È un'ottima validazione per tutti coloro che sono coinvolti, non solo per il produttore, ma anche per i mugnai e le mietitrici. "

"Non è come un Oscar, in cui solo l'attore o l'attrice ottiene il premio ”, ha aggiunto. "C'è un intero cerchio sociale ed economico attorno al produttore che può festeggiare, soprattutto quest'anno con tutto quello che sta succedendo. È stato il momento clou dell'anno. ”

Come Pandemia di COVID-19 ha devastato sia l'Italia che gli Stati Uniti, Manicaretti ha trovato fortune alterne.

"Abbiamo sempre venduto il 50 percento ai ristoranti e il 50 percento ai negozi di specialità alimentari ", ha affermato. "Per ovvi motivi, ora la nostra attività di ristorazione è zero, ma il le vendite al dettaglio sono salite alle stelle, quindi siamo abbastanza vicini alla pari. "

Nonostante le sfide create dalla pandemia, Beramendi è fiducioso che Manicaretti supererà la tempesta.

Vincere più premi in tutto il mondo il più prestigioso concorso per la qualità dell'olio d'oliva funge da boa per l'azienda. I premi dimostrano ai suoi clienti che il suo rigoroso processo di selezione e l'approccio pratico all'importazione di olio d'oliva di alta qualità.

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Matteo Frescobaldi ispeziona gli ulivi responsabili del suo pluripremiato Laudemio

"Ricevo costantemente rapporti da ciascuno dei nostri produttori su ciò che sta accadendo ", ha detto. "Voglio sapere che stanno potando a marzo. Chiedo loro le foto della fioritura. "

Beramendi presta molta attenzione a questi piccoli dettagli. Sebbene abbia un ampio portafoglio di oli d'oliva che importa, ogni anno il trucco è diverso. Sottolinea che l'olio d'oliva è proprio come il vino. Ogni vendemmia è unica ed è difficile confrontarla con quelle precedenti.

"Ogni raccolto è diverso, quindi voglio essere lì e stare con loro ", ha detto. "Devo vedere [il raccolto] e assaggiare tutti gli oli. Quindi, in base a come ci sentiamo con quel particolare raccolto, potremmo comprare molto [o nessuno]. "

"Negli ultimi 30 anni sono sempre stato in Italia durante la vendemmia e la pressatura ”, ha aggiunto.

Beramendi inizia ogni stagione del raccolto in Sicilia, dove acquista una pluralità dei suoi oli d'oliva, incluso il vincitore del Gold Award Spedalotto Tonda Iblea DOP, Sapori Divini ed Titone.

"La Sicilia è la numero uno in questo momento. Negli ultimi quattro anni, la Sicilia ha davvero dominato il comando ", ha detto. "Ciò che ha portato la Sicilia nel futuro dell'olio d'oliva è che hanno fatto molto per migliorare, [ad esempio] il Frantoio Cutrera con la sua nuova tecnologia di frantoio ".

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Beramendi ispeziona gli uliveti con Antonella Titone, a Trapani, in Sicilia

Dalla Sicilia, Beramendi vola in Puglia, dove il pluripremiato Crudo viene prodotto - prima di proseguire a nord verso la Toscana, dove proviene Frescobaldi Laudemio ed Castello Colle Massari IGP.

A seconda di come è andato il raccolto, Beramendi visita anche altre regioni. Al 2020 NYIOOC, Manicaretti ha vinto due Gold Awards per il Rustichella d'Abruzzo olii importati dall'Abruzzo.

Nel complesso, l'azienda importa olio d'oliva e altri prodotti alimentari da 38 produttori sparsi in 15 regioni.

"Devi essere lì, devi esserci ", ha detto Beramendi. "Ogni anno l'olio d'oliva è diverso. Cerco sempre di pensare al perché questo prodotto è quello che è. "


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