Gli alimenti sani sono più sostenibili dal punto di vista ambientale

Un nuovo studio rivela un chiaro legame tra cibo sano e sostenibilità ambientale.

Novembre 14, 2019
Di Isabel Putinja

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Un nuovo studio condotto da ricercatori dell'Università di Oxford e dell'Università del Minnesota mostra che gli alimenti considerati sani, come cereali integrali, frutta, verdura, legumi, noci e olio d'oliva, hanno anche il minor impatto ambientale .

Questo studio dimostra che mangiare più sano significa anche mangiare in modo più sostenibile.- David Tilman, Università del Minnesota

Lo studio, Molteplici impatti sulla salute e sull'ambiente degli alimenti, pubblicato sulla rivista Atti della National Academy of Sciences (PNAS) rivela un chiaro legame tra cibo sano e sostenibilità ambientale.

Recente gli studi hanno confermato che le scelte dietetiche possono avere un effetto sull'ambiente. Questo studio più recente sottolinea che la produzione alimentare agricola emette circa il 30% dei gas serra globali, utilizza circa il 40% della terra terrestre, provoca inquinamento da nutrienti che influisce sugli ecosistemi e sulla qualità dell'acqua e utilizza circa il 70% dell'acqua dolce della terra fiumi, bacini idrici e acque sotterranee.

Nell'ambito dello studio, i ricercatori hanno esaminato l'impatto del consumo di una porzione aggiuntiva giornaliera di quindici alimenti specifici su cinque "risultati di salute "negli adulti che sono causati da diete povere e rappresentano quasi il 40% della mortalità globale, in particolare: mortalità, diabete di tipo -, ictus, malattia coronarica e cancro del colon-retto. 

Allo stesso tempo, gli effetti su cinque "sono stati studiati gli aspetti del degrado ambientale causato dall'agricoltura ”, comprese le emissioni di gas serra, l'uso del suolo, l'uso dell'acqua, l'acidificazione e l'eutrofizzazione (le ultime due sono forme di inquinamento da nutrienti).

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Gli alimenti includevano pollo, latticini, uova, pesce, frutta, legumi, noci, olio d'oliva, patate, carne rossa lavorata, cereali raffinati, bevande zuccherate, carne rossa non trasformata, verdure e cereali integrali.

"Ora sappiamo abbastanza bene che prevalentemente diete a base vegetale sono molto più sani e più sostenibili delle diete pesanti per la carne ", ha affermato Marco Springmann dell'Università di Oxford, uno dei ricercatori. "Ma a volte c'è ancora confusione tra le persone su quali cibi scegliere ".

Confrontando i cinque impatti sulla salute e i cinque sull'ambiente di ogni alimento, i ricercatori hanno determinato che gli alimenti con il minor impatto ambientale spesso hanno i maggiori benefici per la salute. Alimenti come cereali integrali, frutta, verdura, legumi, noci, olio d'oliva e pesce hanno avuto l'impatto più positivo sulla salute e hanno anche il minor impatto ambientale, ad eccezione del pesce.

Al contrario, anche gli alimenti con i maggiori impatti ambientali, come la carne rossa non trasformata e trasformata, erano associati al più alto rischio di malattia. Si è scoperto che gli alimenti vegetali e l'olio d'oliva minimamente trasformati e salutari hanno un basso impatto ambientale, ma lo stesso hanno fatto gli alimenti trasformati ricchi di zuccheri dannosi per la salute, come le bevande zuccherate.

"Gli alimenti che compongono la nostra dieta hanno un grande impatto sia su noi stessi che sul nostro ambiente ", ha affermato David Tilman dell'Università del Minnesota. "Questo studio mostra che mangiare più sano significa anche mangiare in modo più sostenibile. Normalmente, se un prodotto alimentare è buono per un aspetto della salute di una persona, è migliore anche per altri risultati di salute. Lo stesso vale per i risultati ambientali ".

Lo studio ha concluso che una transizione verso diete composte da cibi più sani migliorerebbe non solo la salute pubblica in generale diminuendo il rischio di malattie, ma promuoverà anche la sostenibilità ambientale e faciliterebbe i progressi verso il raggiungimento di obiettivi come gli obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite e il clima di Parigi Accordo.

"Continuare a mangiare come facciamo minaccia le società, attraverso una cattiva salute cronica e il degrado del clima, degli ecosistemi e delle risorse idriche della Terra ", ha affermato il ricercatore principale dello studio, Michael Clark dell'Università di Oxford. Scegliere diete migliori e più sostenibili è uno dei modi principali con cui le persone possono migliorare la propria salute e contribuire a proteggere l'ambiente ".





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