Oro Bailén: oro puro in un mare di olive

I boschi di Oro Bailén a Jaén si trovano nella più grande regione produttrice di olio d'oliva del mondo, eppure la famiglia Gálvez sapeva fin dall'inizio che voleva fare le cose in modo diverso.

José Gálvez, direttore di Oro Bailén
Gennaio 29, 2020
Di Pablo Esparza
José Gálvez, direttore di Oro Bailén

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"La gente spesso mi chiede se dormo a casa o qui al frantoio. Di certo dormo a casa, ma quando ti piace davvero quello che fai non mi sembra un lavoro ", afferma José Gálvez, manager di Oro Bailén.

Quelle ore extra e dedizione potrebbero aver ben ripagato poiché la sua azienda, che ha iniziato a produrre olio d'oliva nel 2005, è considerata uno dei produttori di olio d'oliva più affermati a Jaén.

Nel 2019, loro ha vinto un premio Best in Class, due Gold Awards e un Silver al NYIOOC World Olive Oil Competition.

Una performance che segue un percorso continuo di riconoscimenti iniziato nel 2014.

Situato ai piedi del lato sud della Sierra Morena, il confine naturale tra le pianure di La Mancha e l'Andalusia, nella Spagna meridionale, gli uliveti e il frantoio di Oro Bailén si trovano entro i limiti del cosiddetto Mare degli Ulivi.

"Siamo circondati da oltre 60 milioni di ulivi. Jaén è il più grande produttore di olio d'oliva al mondo. Più del 20 percento della produzione globale proviene da questa provincia ", afferma orgogliosamente Gálvez Olive Oil Times il suo mulino.

È metà gennaio e sia il frantoio che l'area di accoglienza per le olive sono già stati puliti.

Mentre alcuni produttori sono ancora negli ultimi giorni del la stagione del raccolto - che quest'anno è stato particolarmente breve in Andalusia - la campagna di Oro Bailén è finita da quasi due mesi.

"Uno dei nostri tratti più notevoli è che l'80 percento degli oli che produciamo sono oli a raccolta precoce. I nostri oli vengono raccolti da metà ottobre a metà novembre, lasciando circa il 20 percento fino alla fine di novembre per oli più maturi che possono anche servire i clienti per altri scopi di cottura ", spiega Gálvez.

Per decenni la famiglia Gálvez si è dedicata alla produzione di mattoni per l'edilizia, un settore tradizionale nella loro città natale di Bailén.

Ad un certo punto, il padre di José ha deciso di diversificare la propria attività investendo in oliveti e produzione di olio d'oliva.

"Essendo in una provincia con una produzione così ampia di olio d'oliva, dove le famiglie producono olio d'oliva da generazioni, la nostra strategia aziendale si è basata sul fare qualcosa di diverso da ciò che si stava facendo ", ricorda.

Gli oli d'oliva a raccolta precoce sono ora considerati i migliori in termini di salute e qualità organolettica.

Tuttavia, solo pochi anni fa, sottolinea Gálvez, le cose erano diverse.

"Quando abbiamo iniziato 15 anni fa, era davvero una sfida e, più che una sfida, una scommessa. Iniziare a produrre petrolio entro la metà di ottobre era qualcosa di piuttosto rischioso all'inizio. La produttività è molto più bassa e, allora, non conoscevamo il mercato e come sarebbe stata la reazione del consumatore ", afferma.

Al giorno d'oggi, gli oli di Oro Bailén provengono da circa 2,000 ettari di oliveti e la sua produzione è cresciuta costantemente nel corso degli anni.

"Esportiamo in 38 paesi in tutto il mondo e siamo orgogliosi di mantenere la qualità del nostro olio d'oliva ogni anno. Voglio che una bottiglia di Oro Bailén abbia la stessa qualità non importa l'anno e indipendentemente da dove la apri ", dice Gálvez.

"Ma gli oli da raccolta anticipata hanno una scadenza molto ravvicinata quando si tratta di raccolta e produzione. Quindi, se vuoi mantenere la tua qualità, non puoi estendere quella scadenza. Invece, devi raccogliere più olive e produrre più olio nello stesso periodo di tempo. È molto importante. Abbiamo aumentato le nostre capacità di raccolta e produzione in base alla crescita della nostra domanda ", aggiunge.

Mentre passeggiamo tra gli ulivi, Gálvez indica le erbacce che crescono in mezzo a loro e i materiali di potatura tagliuzzati sul terreno.

Gli oliveti di Oro Bailén seguono i principi del sistema agricolo integrato che, secondo il Ministero dell'Agricoltura spagnolo, mira a un lungo periodo produzione sostenibile utilizzando metodi biologici e chimici attentamente selezionati e controllati al fine di rendere compatibili la protezione ambientale e la produttività agricola.

"È a metà, o in modo equilibrato, tra rispetto ambientale e redditività agricola. Non lavoriamo i nostri uliveti, il che impedisce l'erosione del suolo. Non usiamo erbicidi. Per noi, le erbacce non competono con gli ulivi ", suggerisce Gálvez.

Quando è stato chiesto "il segreto ”per mantenere uno standard di alta qualità nel corso degli anni, ride Gálvez. Non è la prima volta che ha quella domanda.

"Ogni volta che cresciamo, dobbiamo ottimizzare ogni singolo processo in base alla crescita che stiamo vivendo. Se stiamo parlando di personale, stiamo parlando di formare quel personale. Coinvolgere quel personale nel nostro progetto (...). Devono capire cosa stiamo facendo ", assicura.

"Ed è fondamentalmente credere in quello che stai facendo (...). Ti appassioni a questo settore una volta che inizi a fare le cose e vedi un accenno di gratitudine o riconoscimento. Quello schiaffo sulla schiena può sembrare così cliché: 'Cosa significano i premi per te? 'Oh, è uno schiaffo alle spalle per quello che stiamo facendo ... '. Questo è quello che è veramente. "


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