Questo mulino fa 200 tonnellate di olio d'oliva. In un giorno.

Dietro le quinte di Almazara Nuestra Señora del Pilar, il più grande frantoio del mondo.

Almazara Nuestra Señora El Pilar (Foto: Hannah Howard per Olive Oil Times)
Novembre 29, 2018
Di Hannah Howard
Almazara Nuestra Señora El Pilar (Foto: Hannah Howard per Olive Oil Times)

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Il primo articolo di una serie in quattro parti sulla produzione di olio d'oliva in Andalusia.

Attraversare Jaén nella Spagna centro-meridionale significa sperimentare la sua vasta scala di ulivi e cultura dell'olio d'oliva. Non c'è da meravigliarsi se qui chiamano i boschi Mare di ulivi. In file ordinate e su dolci montagne, si estendono a perdita d'occhio. Mentre continuiamo a guidare, gli ulivi continuano ad andare e venire.

È uno sforzo di squadra. Ci vuole un enorme lavoro e investimenti per farlo bene.- Paco Corrido, vicepresidente delle operazioni - Almazara del Pilar

Jaén ospita la più grande area di uliveti del mondo. Trecento milioni di ulivi prosperano su una superficie di circa 2.5 milioni di ettari, quasi 1,000 miglia quadrate.

Jaén produce circa l'40 percento dell'olio d'oliva spagnolo e l'20 percento del mondo. L'enorme quantità di olive richiede strutture enormi ed efficienti, Almazara (frantoi) dove vengono puliti, macinati e lavorati.

Almazara Nuestra Señora del Pilar è la più grande di tutte.

I Frantoio è stata fondata nel 1966 in una piccola città chiamata Villacarillo nel distretto di La Loma y Las Villas con 16 membri quando José María Pastor Bueno ha aperto una fabbrica dotata di 10 presse, miscele e rulli. Da allora, la struttura è cresciuta e innovato molte volte.

Vedi anche: Gruppo Pieralisi Powers Il più grande frantoio oleario del mondo a Jaén

Durante la raccolta 2018/2019, 1,709 soci attivi porteranno qui le loro olive per essere trasformate in olio. Includono piccole fattorie familiari e grandi operazioni che insieme raccolgono 1.5 milioni di ulivi. In un solo anno, produrranno 20,000 tonnellate di olio d'oliva, il doppio della media annuale produzione degli Stati Uniti.

Paco Corrido, vice presidente delle operazioni di Almazara del Pilar, mi ha mostrato la fabbrica all'inizio di questo mese. Il 14 novembre è arrivato il primo camion di olive per la stagione. L'appuntamento era insolitamente tardivo a causa di un autunno piovoso, quindi l'enorme fabbrica era splendente, silenziosa e immobile.

Nei giorni che seguirono, le cose sarebbero cambiate radicalmente. Ogni giorno per i prossimi tre mesi, l'impianto prevede di ricevere circa due milioni di chili (2,205 tonnellate) di olive. In una mattinata intensa arrivano 1,500 camion pieni di olive per la molitura. Sono organizzati in 80 linee di reception. In un anno medio, il frantoio lavorerà tra i 70 e gli 80 milioni di chili (tra 77,000 e 88,000 tonnellate) di olive.

"Il nostro anno migliore è stato il 2013/2014, quando abbiamo elaborato 100 milioni di chili ", afferma Corrido. "Era storico. Quest'anno prevediamo 90 milioni di chili. È molto più della media. ”Il clima moderato e le piogge abbondanti hanno reso produttivo il raccolto di quest'anno, soprattutto dopo diversi anni di siccità. Saranno circa 85 milioni di chili di olio d'oliva Picual, che rappresenta una maggioranza significativa del raccolto di olive di Jaén; il resto sarà composto da Arbequina.

Un processo come un orologio

La nuova struttura ecologica di Almazara del Pilar è stata costruita in 2010 e completato nel 2011 (prima di allora, la loro ultima grande ristrutturazione è stata nel 1984). La fabbrica si estende su 40 acri con uno spazio di tre acri dedicato all'estrazione e quattro magazzini. Alberi di ulivo fiancheggiano la proprietà.

Dai camion, le olive vengono smistate in 18 file. Due linee sono riservate alle olive che arrivano già pulite, le altre 16 continueranno a rimuovere detriti e sporco dalla frutta fresca. Un sistema di trasparenza tiene traccia delle olive da cui provengono le aziende agricole durante l'intero processo. Il prodotto finale include codici QR che forniscono tali informazioni.

Ventiquattro frantoi trasformano le olive in una pasta che passa prima attraverso una delle 12 massicce centrifughe orizzontali, che separano la sostanza solida dall'acqua e dall'olio, e poi una centrifuga verticale, che estrae l'olio dall'acqua. Come un separatore di panna in un caseificio, la centrifuga verticale utilizza la gravità per separare l'acqua più pesante dall'olio più leggero. Rimuovono le ultime minuscole quantità di acqua dall'olio.

Questo macchinario all'avanguardia crea zero rifiuti. La materia solida viene utilizzata per alimentare l'energia della fabbrica e l'eccesso va a nutrire suini locali e prodotti cosmetici. Il processo utilizza inoltre una quantità di acqua significativamente inferiore rispetto a quella normalmente richiesta nella spremitura dell'olio di oliva. "Prendersi cura dell'ambiente, lasciandolo sano per i nostri figli, è fondamentale ”, afferma Corrido.

L'olio viene poi travasato per 24 ore in 12 giganteschi decanter. L'olio in ogni decanter viene assaggiato e valutato. Ci sono 156 serbatoi, con una capacità totale di 17 milioni di chili (1,739 tonnellate) per mantenere l'olio.

L'intero lotto viene quindi trasportato su autocarri nelle vicinanze Jaencoop dove viene filtrato e imbottigliato (le cooperative come Almazara del Pilar chiamano l'olio del frantoio "cooperative di primo grado. ”Le operazioni che imbottigliano, commercializzano e vendono olio d'oliva "cooperative di secondo grado ”).

Circa il 90 percento dell'olio viene venduto sfuso. L'altro 10% è confezionato e commercializzato con il marchio Cazorliva. Jaencoop riceve i suoi oli d'oliva da 16 diversi frantoi, il più grande dei quali è Almazara del Pilar. "Paghiamo i membri in base alla qualità ", spiega Corrido. "Poiché il processo richiede tempo, di solito vengono pagati per intero circa un anno dopo aver portato le olive ". Ricevono un importo iniziale quando consegnano il raccolto alla cooperativa.

Solo otto dipendenti a tempo pieno supervisionano questa straordinaria operazione tutto l'anno. Durante la raccolta, ad Almazara del Pilar lavora un team di 45 persone, molti dei quali sono agricoltori locali. "È uno sforzo di squadra ", osserva Corrido. "Ci vuole un enorme lavoro e investimenti per farlo bene ". Ottimizzare ogni fase della produzione porta ad un prodotto di qualità superiore. Ad Almazara del Pilar, hanno una scienza.


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