Prova sul campo di applicazione di funghi

I risultati preliminari di una sperimentazione sul campo hanno dimostrato che il fungo Beauveria bassiana sembrava essere utile contro lo spittlebug di prato, un noto portatore di Xylella fas­tidiosa pauca.

Claudio Cantini, ricercatore presso l'Istituto di BioEconomia del Consiglio Nazionale delle Ricerche, ha affermato che i test sono stati un buon primo passo per trovare una soluzione sostenibile per frenare la diffusione della malattia, che è associata alla sindrome del declino rapido delle olive (OQDS).

Riteniamo che questa sperimentazione potrebbe aprire nuovi scenari all'uso dei funghi contro i portatori di Xylella e quindi la diffusione del batterio.- Claudio Cantini, ricercatore presso il Consiglio Nazionale delle Ricerche

“La sperimentazione è stata effettuata nell'ambito del LIFE Resilience project, che mira a trovare soluzioni sostenibili per frenare la diffusione della Xylella fastidiosa negli uliveti e nei mandorli intensivi ", ha affermato Cantini. "Quindi, stiamo implementando le informazioni ottenute dai grandi progetti di ricerca finanziati dall'UE su Xylella, al fine di trovare e comunicare agli agricoltori sus­tain­able agro­nomic prac­tices, dalle azioni che aumentano la vitalità del suolo ai trattamenti vegetali, con l'obiettivo di migliorare la resistenza degli alberi a pests. "

Nell'ambito del progetto triennale, Cantini ha iniziato a monitorare la presenza dello sputobug a prato in vari uliveti a Follonica, in Toscana, dove ha notato un'alta presenza di questo insetto in alcune aree, con differenze significative nella densità di popolazione tra le zone adiacenti .

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“Ho iniziato a fare piccoli test preliminari con i prodotti ammessi organic farm­ing, sulla base delle informazioni raccolte in Puglia ”, ha spiegato Cantini. “Sapevo che un prodotto a base di fungo Beauveria bassiana, che attacca vari tipi di insetti, funziona bene in un ambiente umido, quindi l'ho applicato, insieme ad altri prodotti, sulla schiuma prodotta dagli spittlebugs.

Dopo una settimana, i ricercatori hanno notato che il prodotto a base di funghi ha avuto un effetto maggiore di un insetticida piretroide usato come controllo positivo, poiché in alcuni casi la schiuma è scomparsa, in altri casi il numero di insetti è diminuito.

"La riduzione rispetto al controllo è stata del 80 percento", ha osservato Cantini. "Il fungo germinava, produceva ife, attraversava la cuticola dell'insetto, penetrava e parassitizzava, facendolo morire."

Il prodotto deve essere applicato quando sono presenti larve di spittlebug, quindi, a seconda della zona, tra la fine di aprile e la metà di maggio. Considerando che le larve di spittlebug producono la schiuma come protezione, un errore comune che li combatte è quello di applicare sostanze come lo zolfo.

"In questi casi, poiché lo spittlebug sente qualcosa di spiacevole nel suo rifugio, si allontana per produrre un altro nido di schiuma e la produzione di schiuma aumenta ulteriormente", ha detto Cantini. "La scoperta dell'azione dei funghi sugli insetti risale agli 1800, ma non conosciamo ancora tutti gli effetti su tutti gli insetti e crediamo che questa sperimentazione potrebbe aprire nuovi scenari all'uso dei funghi contro i portatori di Xylella e quindi la diffusione del batterio. "

"Proviamo un senso di urgenza nel comunicare queste informazioni preliminari", ha aggiunto. "Suppongo che ci saranno alcune critiche sul fatto che abbiamo rilasciato dati preliminari che devono ancora essere confermati, ma non volevo aspettare il rilascio di dati che potrebbero essere utili."

Cantini ha dichiarato che sta redigendo una breve comunicazione con il supporto di un entomologo, "in modo che l'anno prossimo, chiunque nella comunità scientifica possa indagare, verificare e testare questo o altri ceppi e prodotti fungini di diverse aziende, rimanendo indipendente".

Il ricercatore ritiene che la divulgazione di questi risultati abbia un'utilità sociale, poiché apre la strada a ulteriori verifiche da parte di istituti di ricerca e aziende.

"A mio avviso, è importante divulgare questo tipo di soluzioni, soprattutto alla luce di quanto suggerito dall'Agenzia europea per la sicurezza alimentare, vale a dire che sarà difficile liberarsi completamente di Xylella, e quindi è necessario monitorare attentamente le piante e la popolazione di insetti per arginare il problema. "

Gli esperimenti con la Beauveria bassiana proseguiranno in un altro uliveto tradizionale, simile a quelli pugliesi, e nella coltivazione super intensiva dell'Arbequina.

"Abbiamo acquistato una telecamera iperspettrale e stiamo programmando di iniziare il monitoraggio con i droni non appena avremo completato la procedura di raccolta dei dati", ha dichiarato Cantini.




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