Africa / Medio Oriente

Nonostante le sfide, la produzione di sapone continua in Cisgiordania

Mentre la maggior parte delle fabbriche di sapone della Palestina si sono chiuse dopo anni di occupazione e difficoltà economiche, alcune sono riuscite a resistere. Dando una svolta moderna alle pratiche antiche, alcuni produttori non sono ancora pronti a lavarsi le mani.

Giu. 29, 2020
Di Pia Koh

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La città di Nablus, nella Cisgiordania settentrionale, è nota da tempo per la sua produzione di sapone all'olio d'oliva.

Questi piccoli blocchi bianchi e quasi inodore di sapone Nabulsi sono stati prodotti nella zona sin dal 10th secolo, con la pratica che progredisce su scala industriale intorno al 14th secolo.

Abbiamo a che fare con questi prodotti emotivamente, non solo per soldi.- Mujtaba Tebeileh, proprietario, Nablus Soap Company

All'inizio del 1900, 42 fabbriche di sapone Nabulsi fornivano metà del sapone in Palestina, inviando prodotti in tutto il mondo arabo e persino esportando in Europa e negli Stati Uniti.

Tuttavia, una miriade di difficoltà ambientali, economiche e socio-politiche che hanno colpito la Cisgiordania negli ultimi decenni ha ridotto quelle 42 fabbriche a tre.

Guarda anche: Coltivazione di olio d'oliva

La Fabbrica Tuqan, la Nablus Soap Company e la famiglia Shaka'a hanno continuato a sviluppare e adattare le loro attività nonostante le avversità, che vanno dall'aumento prezzi dell'olio d'oliva all'occupazione militare.

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La fabbrica Tuqan è di proprietà del clan Tuqan, un'importante famiglia palestinese che ha dominato le sfere politiche ed economiche durante il 18th secolo.

Storicamente, l'industria del sapone di Nablus era gestita da leader politici, nobiltà e potenti mercanti, che usavano le loro associazioni per consolidare le principali forze di produzione: agricoltori che producevano olio d'oliva, beduini che fornivano lavoro, artigiani che creavano saponi e commercianti che sono stati in grado di raggiungere mercati più ampi come quelli in Egitto e in Siria.

Per stabilire e finanziare una regola centralizzata sulla città, il clan Tuqan acquisì diverse fabbriche di sapone Nabulsi. Anche se la maggior parte delle fabbriche furono perse con il declino della famiglia nel 19th secolo, hanno conservato la fabbrica di sapone di Tuqan, situata nel quartiere Qaryun della vecchia città di Nablus.

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La produzione tradizionale di sapone all'olio d'oliva è ancora fatta a mano in Palestina.

La fabbrica Tuqan è ospitata in una grande struttura rettangolare in pietra, scarsamente decorata con una spaziosa sala dove viene prodotto il sapone. Tradizionalmente, ogni fabbrica aveva un'architettura particolare e ogni stanza, così come ogni individuo coinvolto nel processo sistematico, aveva un significato culturale.

I tre ingredienti - olio d'oliva, acqua e bicarbonato di sodio - venivano mescolati a mano in una grande pentola di rame. Ora, un miscelatore automatizzato riduce il processo di diversi giorni e il sapone viene riscaldato a gas anziché le bucce di olive secche che sono state bruciate in passato.

Una volta terminata la cottura, l'impasto viene gustato per la qualità, distribuito sul grande pavimento in pietra e lasciato raffreddare. Mentre si solidifica, le singole barre vengono tagliate e stampate con il logo al-Muftaheen della famiglia.

Infine, le barre sono accatastate nelle grandi torri coniche per le quali l'industria del sapone di Nablus è famosa. Le torri consentono all'aria proveniente dalle finestre aperte di circolare tra ogni barra. Questo processo di asciugatura finale può durare un mese o più, a seconda del periodo dell'anno.

Una volta asciugate, le barre sono confezionate a mano in un involucro con anche l'emblema della famiglia.

Non sorprende che questa antica pratica abbia difficoltà a sopravvivere alla luce delle moderne tecnologie di produzione del sapone, che richiedono meno lavoratori, ore e dollari.

Uno dei principali fattori che contribuiscono all'industria del sapone che scompare di Nablus è la scarsità di olio d'oliva economico in Palestina.

"La popolazione palestinese si sta espandendo, nel frattempo c'è una carenza di terra assegnata per coltivare ulivi ”, ha detto Mujtaba Tebeileh, proprietaria di Nablus Soap Company Olive Oil Times. "Quindi, negli ultimi 30-40 anni, la quantità di terra dove possiamo piantare alberi è diventata sempre meno, a causa del controllo dei palestinesi ”.

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Una volta che il sapone è stato tagliato in blocchi, viene impilato in torri coniche e lasciato asciugare.

Tebeileh lo ha aggiunto consumo di olio d'oliva in Palestina è aumentato nel corso dei decenni precedenti, insieme alla popolazione, e i raccolti di olive hanno ristagnato. Questa combinazione ha significato che c'è meno olio d'oliva disponibile per la produzione di sapone.

L'abbondanza storica di ulivi a Nablus ha reso la città un centro importante per produzione di olio d'oliva, e quindi sapone Nabulsi. Quando i raccolti in contanti iniziarono a dominare l'area verso la fine del 19th secolo, circa 40,500 ettari (100,000 acri) di uliveti sono stati piantati su terreni che ora appartengono sia a Israele che ai territori palestinesi.

Tuttavia, questa abbondanza alla fine portò allo sfruttamento, poiché Israele rivendicava gran parte della terra e degli alberi che vi crescevano. Tebeileh menziona un ulteriore impedimento.

"I paesi stranieri stranieri hanno iniziato a comprare olio d'oliva palestinese perché proviene dalla terra santa, quindi il prezzo è diventato molto alto ”, ha detto.

Le compagnie di sapone Nabulsi, disse Tebeileh, non potevano competere.

L'occupazione straniera ha anche influito pesantemente sul funzionamento del commercio nell'industria del sapone. Le materie prime, come l'olio d'oliva importato dall'Italia e la Spagna, nonché grandi quantità di bicarbonato di sodio, devono passare attraverso un numero crescente di checkpoint introdotti dalle autorità israeliane.

Tebeileh afferma che esportare il suo sapone nei 72 paesi che serve è ancora più difficile; un viaggio di 100 miglia al porto può richiedere più di tre giorni.

"Ciò significa costi, molti costi ". Egli ha detto. Passando attraverso i posti di blocco israeliani significa anche che Tebeileh deve avere i permessi necessari.

"Se vogliono darmi un permesso, possono ”, ha detto. "Se non lo fanno, non esiste una regola al mondo che li costringa a darmi questo permesso. "

Nonostante queste difficoltà, che sono solo esacerbate nel Pandemia di COVID-19, Tebeileh ha detto che la sua compagnia sta andando bene.

Esegue 400 variazioni di sapone Nabulsi - alcune contenenti canapa, olii essenziali o frutta - e le esporta in tutto il mondo.

Ha viaggiato verso ogni destinazione di produzione di sapone, condividendo la tecnica e cultura dell'olio d'oliva sapone e conoscere la sua produzione altrove.

Forse ancora più importante, Tebeileh è molto orgoglioso del suo lavoro. Ha detto che la sua famiglia è stata nel settore della produzione di sapone per 1,000 anni, e alla fine passerà l'eredità ai suoi figli, che secondo lui insistono nel continuare l'eredità storica dell'azienda.

"Abbiamo a che fare con questi prodotti emotivamente, non solo per soldi ", ha detto.

Sebbene le circostanze impossibili della Palestina minaccino quasi tutte le fabbriche di sapone di Nabulsi, l'industria è riuscita a conservare le sue imbarcazioni.





Commenti

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  1. kmd2198 dice:

    È così interessante. Non ne avevo idea.

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