60 Years in, Olive Council analisa os desafios à frente

Como parte da comemoração do 60 aniversário do COI, o Diretor Executivo Abdellatif Ghedira falou exclusivamente com Olive Oil Times sobre os desafios que o setor enfrenta.

15 março, 2019
Por Ylenia Granitto

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A Conselho Azeitona Internacional (IOC) celebrou seu sexagésimo aniversário em uma visita a Roma, onde alguns de seus principais funcionários se reuniram para discutir as perspectivas emergentes e os desafios que a organização intergovernamental enfrenta.

O COI foi estabelecido no 1959 sob os auspícios das Nações Unidas e atualmente é composto pelos países membros do 17 e também pela União Européia.

Insisto que o mais importante é a qualidade do azeite.- Abdellatif Ghedira, diretor executivo do COI

Abdellatif Ghedira, diretor executivo do COI, disse Olive Oil Times sobre a visão de longo prazo do COI sustentabilidade e abordou alguns dos maiores desafios do mundo da olivicultura, incluindo das Alterações Climáticas.

Ghedira reconheceu que, na última década, os países produtores sofreram épocas difíceis, caracterizadas por condições climáticas extremas.

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Em um Olive Oil Times pesquisa, produtores de todo o mundo disseram que padrões climáticos irregulares causaram problemas durante a colheita deste ano.

"A mudança climática já está impactando a produção mundial, levando a grandes flutuações que influenciam fortemente o preço do petrazeite ”, disse Ghedira. "Como já disse várias vezes, começa-se a ver os efeitos na oliveira, planta que normalmente é muito resistente ”.

No entanto, Ghedira também elogiou a oliveira como uma planta que pode ajudar a mitigar alguns dos efeitos das mudanças climáticas, incluindo o sequestro de dióxido de carbono, bem como a prevenção da erosão e da desertificação.

"Calculamos que a produção de um quilograma (2.2 libras) de azeite absorve a quantidade equivalente de emissões de dióxido de carbono de um carro que consome 10 litros (2.6 galões) de combustível ”, disse ele. "Isso significa que toda oliveira ajuda a limitar os efeitos negativos das mudanças climáticas, absorvendo mais dióxido de carbono atmosférico do que produz ”.

Por meio de cooperação em larga escala, Ghedira e Jaime Lillo, vice-diretor do COI, veem o cultivo de oliva e a produção de petrazeite não apenas como uma indústria ambientalmente sustentável, mas que também pode ser econômica e socialmente sustentável.

"A oliveira é uma cultura sustentável, que tem uma dimensão de sustentabilidade social e está na base da economia de vários países ”, disse Lillo. Olive Oil Times. "Estamos também a trabalhar na forma de aproveitamento dos subprodutos gerados pela extracção do azeite, por isso promovemos a utilização de recursos e a criação de relações construtivas, rumo a uma economia circular e verde. ”

Para criar uma economia circular sustentável, o COI precisa comprar de todas as grandes nações produtoras de azeite e azeite, disse Ghedira. É essa necessidade de cooperação global, razão pela qual a organização está aberta a readmitir Estados párias, como a Síria.

"O COI é uma organização técnica, sem conotações políticas ”, disse Ghedira. "Pensamos que todos os países que produzem e consomem azeite devem ser membros da nossa organização. Precisamos deles e de seus agricultores, assim como eles precisam de nós, porque podemos nos beneficiar do conhecimento um do outro e realizar uma troca de pontos de vista. ”

"A Síria deve se candidatar, pois é um importante produtor que já produzia seis por cento da produção mundial ”, acrescentou. "Eles pediram para se juntar a nós, e, como dissemos na Argentina, eles são bem-vindos. No entanto, como eles deixaram o COI e têm uma dívida financeira com a organização, estamos discutindo como eles podem pagar, a fim de apresentar seu dossiê ao COI. ”

Ghedira também elogiou o aumento do envolvimento de membros tradicionalmente menos ativos do COI, como a Líbia.

"Líbia é membro fundador do COI e um dos primeiros países a acreditar nesta organização ”, afirmou. "O desenvolvimento econômico é essencial para alcançar a estabilidade econômica e, portanto, global. Para a Líbia, o setor de oliva pode ser uma parte importante desse processo benéfico. ”

Ghedira também apontou que as azeitonas e o azeite têm raízes culturais profundas no país do norte da África e que essa herança cultural combinada com técnicas aprimoradas de produção e análise de azeite pode ajudar a melhorar o perfil internacional do azeite no país.

"Como a Líbia nos pediu para se tornar um membro ativo, enviamos especialistas no terreno, que explicaram que a chave para o desenvolvimento do setor de azeite é a criação de laboratórios para analisar a qualidade dos azeites ”, afirmou.

"Eles concordaram e estão trabalhando nisso para melhorar a qualidade de sua produção ”, acrescentou Ghedira. "Fico contente com isso, porque penso que produzir azeitonas de mesa e azeite não é só uma questão de poder económico, mas também de amor, conhecimento e trabalho de campo. ”

Ghedira elogiou o crescente número de países que expressam interesse na produção de azeite e de azeitona de mesa. Ele disse que é encorajador ver países como Namíbia, China, Japão, Palestina, Nova Zelândia e Arábia Saudita expressarem interesse em ingressar no COI.

Ele elogiou especificamente o Irã, a Geórgia e a Albânia, todos em processo de adesão à organização intergovernamental.

"Estamos felizes por esses países quererem se juntar a nós, pois também acreditam no sentido de união do azeite, quando se trata de falar de qualidade e encontrar soluções para problemas ”, disse Ghedira. "Considerando que 95% da produção mundial é feita por nossos membros e 75% dos consumidores vêm de nossos países membros, podemos dizer que o COI realmente representa o azeite mundial ”.

No entanto, comemorar o sexagésimo aniversário do COI não foi apenas um momento para olhar para trás e ver os avanços da organização, mas também para ver os desafios que ela e os produtores globais de azeite estão enfrentando.

"O azeite representa apenas três por cento da gordura consumida no mundo, é uma pequena joia ”, disse Ghedira. "Por isso todos os que o fazem sem dar atenção à qualidade prejudicam a indústria, todos os que deixam de fazer um bom azeite prejudicam o setor. ”

"Agora, nosso papel é incentivar a criação de laboratórios para se adaptar aos padrões internacionais e aumentar a qualidade, e estamos felizes em ver que todos os países estão trabalhando nisso, criando mais laboratórios voltados para a qualidade ”, acrescentou.

Melhorar a qualidade foi um tema consistente em toda a conversa de Ghedira com Olive Oil Times. Para ele, essa ênfase na qualidade não é apenas prática, mas também atinge perto de casa e suas próprias experiências com o azeite.

"Nasci agricultor e gostaria de compartilhar com vocês algo que vocês bem sabem: o prazer de ver um fazendeiro que deixa você provar seu azeite e espera ansiosamente que você lhe diga o que pensa, porque esse é o resultado de muito trabalho ”, disse ele. "O importante é o amor pelo produto. ”

"Insisto em que não devemos confundir o azeite com os outros azeites: aqueles que consomem azeite de qualidade ou incentivam o consumo de azeite de qualidade ajudam a Terra a combater as mudanças climáticas ”, acrescentou. "E insisto que o mais importante é a qualidade do azeite. ”

Lillo, o vice-diretor, concordou amplamente com Ghedira. Ele acredita que o COI, até este ponto, conseguiu cumprir todas essas funções na comunidade internacional de azeite. Ele disse que a melhor maneira de o COI olhar para os próximos 60 anos é continuar com esse trabalho.

"Dividimos as melhores práticas para ajudar os agricultores a obter os melhores azeites, melhorando a sustentabilidade da produção e achamos que essa é a única e melhor maneira de olhar para o futuro ”, afirmou.


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