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Varredura Aérea Pode Identificar e Salvar Oliveiras Infectadas

A nova tecnologia envolvendo câmeras voadoras oferece esperança na luta contra uma ameaça patogênica às oliveiras.

Jul. 5, 2018
Por Mary West

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A pesquisa descobriu que um tipo remoto de método de imagem pode escanear pomares e identificar oliveiras infectadas com uma bactéria perigosa antes que os sintomas apareçam. A digitalização, que é colocada em um drone ou avião, possui câmeras especiais que identificam mudanças sutis na cor da folha que não são detectáveis ​​a olho nu. Poderia ser uma ajuda significativa para conter a propagação de infecções e salvar árvores icônicas no sul da Europa.

Os efeitos da infecção bacteriana podem ser detectados remotamente antes que qualquer sintoma visível apareça, permitindo o mapeamento rápido e preciso das oliveiras infectadas com Xylella nos pomares-alvo.- Peter North, autor principal

Xylella fastidiosa (Xf) é uma bactéria perigosa que pode causar doenças em mais de plantas 350. O patógeno infectou olmo, carvalho, sicômoro, amendoeira e árvores cítricas, mas as oliveiras são particularmente suscetíveis. Os sinais nas oliveiras infectadas incluem folhas que parecem queimadas, juntamente com galhos e galhos secos.

Embora o Xf tenha atormentado as Américas há muito tempo, ele se espalhou pelos países da Ásia e da Europa que fazem fronteira com o Mar Mediterrâneo. É responsável pela destruição de muitos pomares de oliveiras na região de Apúlia, na Itália.

O patógeno não tem cura. O abate de árvores infectadas é a única maneira de impedir a propagação de árvores saudáveis. O problema é que, uma vez que as árvores são infectadas, elas podem não apresentar sintomas por até um ano, período durante o qual insetos comuns que se alimentam de seiva podem transmitir a infecção. Portanto, a detecção precoce é de vital importância para sua erradicação.

No estudo, Pablo Zarco-Tejada, da Comissão Europeia, trabalhou com especialistas da Universidade de Swansea e de outras instituições europeias. Eles colocaram as câmeras a bordo de um pequeno avião para capturar imagens de pomares e depois testaram as oliveiras quanto à infecção por Xf.

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"Nosso estudo descobriu que os efeitos da infecção bacteriana podem ser detectados remotamente antes que qualquer sintoma visível apareça, permitindo o mapeamento rápido e preciso das oliveiras infectadas com Xylella nos pomares-alvo ”, disse o co-autor Peter North.

"Prevê-se que a disseminação de doenças de plantas se torne um problema crescente com as mudanças climáticas, inclusive no Reino Unido. A cooperação internacional é essencial para a detecção precoce, para controlar danos e impedir a propagação. Este estudo demonstra a possibilidade de detecção de sintomas em um estágio inicial e pode ser adaptado a drones e aeronaves para uso generalizado ”, disse o co-autor Rocio Hernandez-Clemente.

Como a varredura aérea identificou oliveiras infectadas com mais de 80% de precisão, promete ser uma ajuda valiosa para ajudar outras plantas afetadas pelo Xf. Como o patógeno é visto como uma ameaça profunda às plantas em todo o mundo, a descoberta da nova técnica é uma notícia muito bem-vinda para os olivicultores e outros segmentos da indústria agrícola. Estão em andamento planos para tentar a varredura em amendoeiras na Espanha e vinhedos em Mallorca em breve.

O estudo foi publicado na revista Nature Plants.





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