Tempestade de neve histórica ameaça olivais na Espanha

A tempestade Filomena deixou cair até 50 centímetros de neve no centro e norte da Espanha no fim de semana. Dependendo de como as temperaturas evoluem nos próximos dias, os olivais podem sofrer danos significativos.
Foto: Olivos del Mundo
Janeiro 11, 2021
Daniel Dawson

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Grandes áreas do centro e do norte da Espanha foram cobertas por até 50 centímetros de neve no fim de semana, quando o país experimentou sua maior nevasca da última metade do século.

Quatro pessoas foram mortas pela tempestade Filomena, que assolou a Península Ibérica na sexta e no sábado, trazendo temperaturas até –8 ºC. Entre as áreas mais atingidas pela tempestade estão a Comunidade de Madrid, Castela-La Mancha e Catalunha.

O problema é grave quando, depois da neve, a temperatura cai e a neve congela na árvore. Nesse caso, o desastre é garantido.- David Marcos, Viveros Sophie

Castela-La Mancha é a segunda maior região produtora de azeite da Espanha depois de Andaluzia. Juntamente com a Catalunha, as duas comunidades autônomas produziram cerca de 197,000 toneladas de azeite na safra de 2020/21 ou cerca de 12 por cento do produção total do país.

Veja também: Como as temperaturas frias podem ajudar a produção de azeitonas

Embora ainda seja muito cedo para determinar a extensão dos danos causados ​​aos olivais da região pela tempestade - as estradas ainda estão sendo desmatadas e algumas áreas permanecem sem energia - há alguns primeiros indícios de que as oliveiras da região podem sofrer danos significativos.

"As oliveiras não são plantas adaptadas ao frio extremo ou simplesmente abaixo de zero por longos períodos de tempo ”, disse David Marcos, da Viveros Sophie, um viveiro especializado na venda de oliveiras.

"Os danos que podem ser causados ​​são diferentes dependendo da idade da árvore, época do ano, nível de frio e período de tempo ”, disse ele Olive Oil Times.

As duas principais ameaças de uma nevasca para as oliveiras, disse Marcos, são o peso da neve nos galhos das árvores e os danos causados ​​pelas baixas temperaturas.

Tendo se originado no Oriente Médio e posteriormente espalhado pelo resto da bacia do Mediterrâneo, as oliveiras não evoluíram com mecanismos naturais de proteção contra neve e temperaturas congelantes sustentadas.

Suas folhas de lâmina larga não são eficazes para derrubar neve e, apesar da relativa flexibilidade das árvores, uma forte nevasca pode causar a quebra de galhos. Essas quebras, por sua vez, deixam as árvores vulneráveis ​​a infecções e pragas.

No entanto, a neve sozinha geralmente não é responsável pela maioria dos danos. Em vez disso, é o frio que tem o maior impacto na saúde das árvores e na qualidade dos frutos.

"A neve em si não congela e até tem um efeito atenuante do frio, além de deixar passar a luz. As plantas poderiam viver sob a neve no início ”, disse Marcos. "O problema é grave quando, após a nevasca, a temperatura cai e a neve congela na árvore. Nesse caso, o desastre é garantido. ”

De acordo com a Aemet, agência meteorológica estatal da Espanha, as temperaturas devem pairar em torno de congelamento ao longo da semana, com mínimas abaixo de 0 ºC até sábado (a data mais remota para a qual existem dados disponíveis).

Aemet também emitiu vários avisos de clima severo para o centro e norte da Espanha, com temperaturas tão baixas quanto –14 ºC e –10 ºC esperadas em partes de Castela-La Mancha na terça e quarta-feira, respectivamente.

Embora a neve geralmente cause danos visíveis às árvores, Marcos disse que o potencial de danificação do sistema radicular pelo frio é ainda mais preocupante.

"Outro problema é o congelamento das raízes ”, disse Marcos. "As oliveiras jovens são as que serão afetadas por isso. ”

"Embora os danos não pareçam graves nas copas, se danificou as raízes por congelamento, será observado na primavera ”, acrescentou. "Quando as árvores começam a brotar e crescer, algumas podem morrer repentinamente, com uma aparência característica - madeira com cores avermelhadas a escuras e perda de ervas ”.

De acordo com o agrônomo italiano Angelo Bo, os danos às raízes são raros e requerem temperaturas extremamente baixas por um período prolongado de tempo. Com base na previsão da Aemet, esse cenário continua possível, mas parece improvável.

Veja também: Itália aprova ajuda para moinhos atingidos pela tempestade de neve de 2018

No entanto, Marcos alertou que a maior parte dos estragos seria nas árvores carregadas de azeitonas, embora muitos produtores já tenham concluído a colheita. Ele disse que a presença da azeitona nas árvores as torna mais suscetíveis aos danos do frio e aumenta o risco de quebra dos ramos.

"Mas o problema adicional é que as azeitonas colhidas mais tarde serão danificadas pelo frio, os azeites extraídos terão um alto teor de peróxidos que, como os radicais livres, causarão uma rápida degradação do produto que pode até começar na fruta antes que seja. transformado em azeite ”, disse ele. "Esses azeites nunca serão comestíveis devido a um grave defeito de oxidação e um sabor típico de madeira. ”

Embora a extensão dos danos continue a ser verificada e dependa fortemente das temperaturas dos próximos dias, Marcos disse que há alguma precedência para o que pode vir a seguir para os olivicultores.

"Temos antecedentes desse tipo de clima desde fevereiro de 1956, mês de temperaturas abaixo de zero, com neve congelada no alto das oliveiras ”, disse. "Isso forçou muitas oliveiras a serem cortadas até a base para germinar novamente e reconstruir seus galhos e folhas ao longo dos anos. ”

"Isso aconteceu com grande parte dos olivais do centro da Espanha e grandes áreas deixaram de produzir azeitonas ”, acrescentou.

Os produtores preocupados com os impactos da tempestade de neve na colheita da azeitona de 2021 também podem olhar para o leste da Itália em busca de pistas sobre o que pode estar reservado.

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A neve cobre os olivais na Itália após a tempestade de neve em Burian. Foto: Giuseppe Palestini

Após Tempestade de neve em Burian trouxe temperaturas congelantes e cobriu a maior parte da península com neve em março de 2018, os produtores de todo o país relataram quedas significativas na produção de azeitonas. As árvores localizadas em encostas expostas que suportaram o peso dos ventos gelados foram as que mais sofreram.

Além de danificar as azeitonas, o congelamento e descongelamento da água dentro das árvores também levou à necrose - a morte prematura de células em tecidos vivos - com alguns dos sintomas da doença aparecendo imediatamente, enquanto outros se manifestaram no final da temporada.

Os danos causados ​​aos ramos também levaram a algumas infecções nas oliveiras afetadas na sequência da tempestade.

"Burian teve alguns efeitos indiretos em termos de pragas ”, disse Bo, o agrônomo italiano Olive Oil Times. "Na verdade, nos meses que se seguiram à onda de frio, as feridas nos ramos afetados pelo frio foram em vários casos um ponto de acesso para o nó de oliveira (Pseudomonas savastanoi) e mesmo para o mosquito biliar (Resseliella oleisuga) Este último geralmente não cria problemas, mas neste caso encontrou acesso e se espalhou mais facilmente para os pequenos ramos. ”

De volta à Espanha, os produtores não têm muito o que fazer além de desenterrar-se e esperar para ver o que o tempo trará nos próximos dias.

"Os danos desta tempestade não podem ser avaliados até que sejam conhecidas a duração e as temperaturas alcançadas, o que ocorrerá nos próximos dias ”, disse Marcos. "Portanto, pode ser grave ou leve, dependendo de como as temperaturas evoluem atualmente. ”

Ylenia Granitto contribuiu para este relatório.





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