`Prioridade máxima do CEO do Gaea: 'Continuar servindo nossos clientes todos os dias' - Olive Oil Times

A principal prioridade do CEO da Gaea: 'Continue servindo nossos clientes todos os dias'

Jul. 29, 2015
Lisa Radinovsky

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Na semana passada, Aris Kefalogiannis, o CEO da Gaia, falei com Olive Oil Times sobre o sucesso de sua empresa em enfrentar os desafios da crise econômica grega, a necessidade urgente de reforma na Grécia, alguns pilares do crescimento econômico do país e a preocupação de Gaia pelo meio ambiente e pelas pessoas por trás dos produtos premiados da empresa.

Precisamos mudar nossa sociedade, nossa economia, a maneira como operamos.- Aris Kefalogiannis

Os produtos Gaea são exportados para países 26, incluindo EUA, Alemanha, Reino Unido, Rússia e Noruega. Juntamente com o que o novo vídeo de Gaia identifica como o azeite extra-virgem grego mais premiado do mundo, responsável por 50 por cento de suas vendas, a empresa produz azeitonas e outros produtos gregos autênticos. A produção e as exportações continuaram sem interrupção durante o crise financeira, mesmo depois que os bancos foram fechados e os controles de capital impostos, com o Gaia introduzindo uma nova linha de azeite e embalagem de oliva nos Estados Unidos em 13 de julho.

Kefalogiannis diz que Gaia não está atrasando nada durante a crise: "O objetivo é continuar atendendo nossos clientes todos os dias; Esta é a coisa mais importante. Sabemos que, enquanto conseguirmos fazer isso, seremos saudáveis ​​e vivos como empresa. Nossa ênfase na gestão de crises é continuar operando e carregando nossos pedidos. ” Eles conseguiram isso, com vendas mais altas em julho do que em qualquer outro ano. Tem sido uma luta, dada a necessidade de adiantamento em dinheiro, com uma linha de crédito previamente aprovada ainda não acionada mesmo após a reabertura dos bancos. Gaia conseguiu pagar aos fornecedores estrangeiros e manter o abastecimento abrindo uma conta bancária fora da Grécia.

Kefalogiannis menciona que as empresas de importação gregas e as empresas de exportação que dependem de materiais importados enfrentam "problemas tremendos ”agora, com centenas, senão milhares de contêineres carregados aguardando nos portos durante a atual crise bancária e recessão econômica. Mesmo assim, observa Kefalogiannis, muitos estão aliviados por a Grécia ter evitado "o pior: uma falência descontrolada do estado grego. Ninguém poderia prever com precisão o que isso significaria. ”

Kefalogiannis credita o sucesso atual de Gaia em grande parte à criação em março passado da Gaia América do Norte, uma subsidiária integral da empresa grega, que é chefiada por David Neuman, o ex-CEO da Lucini Italia, e com sede em Hollywood, Flórida. Com os produtos do Gaia prontamente disponíveis nos Estados Unidos graças a uma rede de distribuição muito boa no Nordeste, especialmente na área metropolitana de Nova York e com as divisões do Nordeste e Meio-Atlântico da Whole Foods, as importações americanas deram uma forte contribuição para a alta recente do Gaia volume de vendas.
Veja também: O que uma marca de azeite precisa 'Torne-o grande 'nos EUA
No entanto, se a situação melhorar na Grécia de maneira mais geral, Kefalogiannis é inflexível quanto a uma coisa: "Se eu tiver que dizer uma palavra, direi: reformas. Precisamos mudar totalmente nossa sociedade, nossa economia, a forma como operamos, a forma como o Estado grego foi estabelecido, todas as práticas ruins, as profissões protegidas. ” Ele argumenta que tais reformas irão garantir "um futuro para a Grécia, mesmo se voltarmos ao dracma ”, uma reversão que ele é fortemente contra, sendo a favor do euro, embora admita que um dracma desvalorizado poderia teoricamente ajudar uma empresa como a sua, que depende das exportações para 82 por cento de seu negócio.

Se a Grécia fica com o euro ou retorna ao dracma, Kefalogiannis adverte, "sem reforma, problemas estruturais trariam os mesmos déficits e problemas, arrastando as coisas para baixo. ”Ele também argumenta que "austeridade sem reformas é um beco sem saída. ” O que é mais importante para ele não é qual governo está no comando, mas que as reformas sejam instituídas, porque ele espera que a reforma beneficie todos os setores da sociedade e ajude a reverter a fuga de cérebros que assola a Grécia há anos. "As reformas criarão condições para que essas pessoas talentosas voltem. Muitas pessoas talentosas se mudaram para o exterior e se tornaram extremamente bem-sucedidas quando fazem parte de uma sociedade organizada. ” Ele vê sua capacidade de prosperar em diferentes condições como prova de que as reformas são necessárias e ajudarão.

Depois que as reformas são instituídas, Kefalogiannis sugere que "três pilares ”poderia ser central para uma recuperação econômica: 1) a dieta grega, 2) turismo, incluindo o turismo culinário, e 3) transporte marítimo. O vídeo de Gaia aponta, "Não importa o quanto você olhe para a história grega, verá que o azeite domina nossa dieta. É a base da dieta mediterrânea, e todos os cientistas atestam seus benefícios. ”Com produtos gregos tradicionais, Gaea tem ajudado a introduzir a dieta tradicional da Grécia no mundo, como parte da culinária mediterrânea e em termos de sua culinária exclusiva. características saudáveis.

Uma ligação mais estreita entre o turismo e a indústria de alimentos pode beneficiar ambas as indústrias. Kefalogiannis sustenta que, embora "o turismo culinário está na infância na Grécia ”, há um tremendo potencial. "Não existe ferramenta mais poderosa para apresentar nossa dieta e nossos produtos ao mundo do que trazer pessoas para cá, especialmente durante as colheitas. Isso cria uma impressão duradoura. A viagem de campo é a ferramenta de marketing e vendas mais eficaz. ”

Embora Kefalogiannis reconheça a importância do marketing, Gaea também demonstrou uma preocupação impressionante pelos seres humanos e pelo meio ambiente. O site Exportleaders indica que a empresa produziu o primeiro azeite e azeitonas neutros em carbono no mundo. Kefalogiannis explicou a Olive Oil Times que Gaia conseguiu isso medindo as emissões de dióxido de carbono durante o ciclo de vida do azeite, desde o campo até a prateleira do supermercado. Eles descobriram que, para cada quilograma de azeite convencional vendido pela Gaea, eram emitidos 4.08 kg de dióxido de carbono e apenas 1.87 kg de dióxido de carbono para o azeite orgânico. Isso é muito melhor do que o tomate, por exemplo, a 35 kg de dióxido de carbono por kg, ou a carne bovina a 70 kg de dióxido de carbono.

Gaia queria calcular sua pegada de carbono porque a empresa paga uma taxa à fundação suíça myclimate para cada quilo de dióxido de carbono liberado na atmosfera. Essa taxa é reinvestida em recursos de energia renovável em países em desenvolvimento em todo o mundo. Depois de aprenderem o que causou a maior parte das emissões de carbono, eles poderiam trabalhar para reduzir as emissões, como todos podem. Surpreendentemente, não foi a produção de garrafas de vidro ou mesmo o transporte para várias partes do mundo que causou 70% da pegada de carbono do azeite produzido convencionalmente, mas a pequena quantidade de fertilizantes e pesticidas usados ​​pelos olivicultores. Isso explica porque azeite biológico a produção leva a um nível muito mais baixo de emissão de dióxido de carbono.

Juntamente com a preocupação com o meio ambiente, Gaia demonstra respeito pelas pessoas. Kefalogiannis explica que sua empresa apoia funcionários que buscam uma educação, tendo financiado dois diplomas de mestrado (um nos EUA). "Incentivamos as pessoas a desenvolver suas habilidades e crescer na empresa. Muitos funcionários começaram muito pouco em Gaia e agora estão trabalhando em gerenciamento. ”

A atenção de Gaia às necessidades das pessoas vai muito além de seus 52 funcionários gregos. Kefalogiannis diz que a Gaea foi a primeira empresa de azeite da Grécia a cultivar contratos com a mesma pessoa ano após ano - agricultores e cooperativas. Agora, Gaea tem um inovador acordo de exclusividade de longo prazo com a cooperativa agrícola em Kritsa, Creta: Gaea compra tudo o que produz e devolve 50% do valor agregado criado - consideravelmente mais do que os produtores geralmente recebem. Kefalogiannis acredita em "recompensar os agricultores pela excelente qualidade ”, a fim de obter produtos consistentemente de alta qualidade que a Gaea está procurando.

Em Sitia, Creta, ele explica, Gaia está recompensando os agricultores de uma forma diferente, tentando ajudar a salvar da falência o endividado União das Cooperativas Agrícolas, em cooperação com o Banco do Pireu, o maior credor do sindicato. Até janeiro de 2016, o mais tardar, uma nova empresa que é uma joint venture da Gaia e do sindicato começará a operar, usando a marca "Sitia Olive Roots SA. ”Gaea e o sindicato administrarão a empresa, com Gaea pagando pelo uso das modernas instalações do sindicato e da famosa e premiada marca DOP. A Eleotechnia relata que a cooperação planejada para 20 anos entre Gaea e a União de Sitia resgatará a união falida, beneficiará os agricultores com a agricultura contratual e preservará o famoso nome Sitia no mercado internacional de azeite, enquanto as habilidades de gestão e marketing da Gaea ajudam a sindicato ganha o suficiente para quitar suas dívidas.


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