Dificuldades no Líbano mudam o foco para as exportações

A desvalorização da moeda local associada à escassez de moedas fortes tornou a produção mais cara. Os produtores estão se voltando para as exportações como uma solução.
Foto: Youssef Fares
Fevereiro 24, 2021
Daniel Dawson

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libanês produção de azeite deverá atingir 26,000 toneladas na safra 2020/21, de acordo com os últimos dados do Conselho Oleícola Internacional.

Embora esse número não seja muito superior à média de cinco anos (23,500 toneladas), uma mudança está começando a ocorrer no setor.

Para sobreviver à crise financeira, e como grande parte do custo está em dólares, todos os setores buscam meios de exportar seus produtos. Isso também se aplica ao azeite.- Youssef Fares, gerente geral da Casa de Zejd

Desde agosto de 2019, o Líbano se encontra em meio a uma grave crise financeira, agravada pela instabilidade política, sanções americanas à vizinha Síria e Pandemia de COVID-19.

A desvalorização galopante da libra libanesa, que perdeu 80% de seu valor em comparação com o dólar, e uma grave escassez de dólares aumentaram os custos dos produtores.

Veja também: Mistério por trás dos altos preços do azeite de oliva libanês

"Qualquer tratamento ficou insuportável e sem o apoio do governo, nos preocupamos com a safra de 2021 ”, Ibrahim Al Kaakour, proprietário da Azeite Genco, Disse Olive Oil Times. "Achamos que a falta de apoio implicará na impossibilidade de adquirir o material necessário e, portanto, nos fará perder cinco anos de trabalho e tratamento ”.

"Importar embalagens do exterior para vender produtos localmente tem sido um desastre, pois a moeda estrangeira se tornou escassa e manter embalagens de alta qualidade não é mais um privilégio viável e acessível para qualquer marca ”, acrescentou.

De acordo com um relatório da Organização para a Alimentação e Agricultura das Nações Unidas, Al Kaakour não está sozinho. A FAO disse que muitos agricultores no Líbano precisam de liquidez e recomendou que o governo permita que os agricultores importem produtos a uma taxa de câmbio ajustada.

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Youssef Fares

Uma oferta semelhante está disponível para o setor de manufatura e também foi usada com sucesso limitado para importar equipamentos médicos durante a pandemia. No entanto, um governo travado e uma burocracia inchada limitaram a eficácia dessa estratégia no setor médico. Se fosse disponibilizado aos agricultores, é difícil dizer o quão eficaz seria.

Devido à falta de apoio governamental, exportando azeite está se tornando cada vez mais necessário, uma vez que traz para o condado moedas mais fortes, que podem ser usadas para pagar as despesas dos produtores.

"Para sobreviver à crise financeira, e como grande parte do custo está em dólares, todos os setores buscam meios de exportar seus produtos ”, Youssef Fares, gerente geral da Casa de Zejd, Disse Olive Oil Times. "Isso também se aplica ao azeite com a limitação de que preço do azeite no Líbano é maior do que em outros mercados produtores. ”

"No nosso caso, desde 2007, temos focado amplamente na exportação da nossa marca Zejd, onde estamos presenciando mais tração já que a desvalorização da moeda local tornou nossos preços mais competitivos ”, acrescentou.

Al Kaakour, que fundou a Genco Olive Oil há quatro anos com o objetivo principal de exportar azeites, também percebeu que a crise cambial tornou os azeites libaneses mais competitivos no mercado internacional.

"A situação econômica simplesmente reforçou nossa estratégia [de exportação] e deu a outros produtores e a nós no Líbano uma vantagem melhor devido à desvalorização da moeda nacional, já que os preços são mais competitivos agora em comparação com outros países. ”

No entanto, a crise de liquidez libanesa vai muito além da escassez de moedas mais fortes para importar bens. Parte do problema vem da crise bancária do país.

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Youssef Fares

No ano passado, milhares de depositantes libaneses acordaram para a dolorosa realidade de que suas economias se foram, congeladas por um banco central endividado que buscava financiar o crescente déficit do país.

"A crise financeira afetou a empresa e a mim. Não tenho acesso às minhas economias no banco, então, praticamente, o fluxo de caixa não está disponível ”, Rose Bechara, proprietária da Darmmess, Disse Olive Oil Times.

"Tive que pedir dinheiro emprestado para fazer a colheita e cobrir todas as despesas do imobilizado, custos operacionais, custos do bem e tudo ”, acrescentou. "Esperançosamente, podemos ter lucro e devolver o dinheiro. ”

Bechara está em seu segundo ano de produção de azeite na cidade de Deir Mimas, no sudeste, conhecida como o Bordéus do azeite. Ela disse que a Darmmess já vendeu quase três quartos de sua produção, da qual 85% foi exportada.

Apesar da crise financeira, ela disse que os produtores de azeite extra virgem se beneficiaram com a venda de um produto de nicho.

"Por se tratar de um produto de nicho, seu mercado-alvo sempre pagará por ele, seja o mercado local ou de exportação ou não ”, afirmou. "Azeite libanês é alguns dos melhores do mundo. Precisamos aprender como comercializá-lo para fazê-lo crescer e posicioná-lo da maneira certa. ”

Bechara acrescentou que ela só exporta seus azeites de oliva extra virgens de alta qualidade, que agora são muito caros para a maioria dos libaneses, metade dos quais vive abaixo da linha de pobreza.

No entanto, ela disse que os azeites de oliva extra virgem de qualidade inferior continuam sendo um produto básico no país e o mercado para eles ainda é forte.

Embora um resgate financeiro para os produtores do Líbano continue uma perspectiva improvável, Fares acredita que existem outras medidas que o governo poderia aprovar para ajudar os produtores a exportar seus azeites.

"Na ausência de quaisquer meios financeiros para apoiar os produtores durante a crise financeira, só se poderia esperar que o governo pelo menos aja no sentido de valorizar nossa oferta, aprovando alguns regulamentos, como uma lei de indicação geográfica isso criaria alguma diferenciação de produto em nível internacional; ou acreditando um laboratório para avaliação organoléptica de azeite virgem ”, disse ele.

No entanto, Al Kaakour não está prendendo a respiração neste dia e concluiu que os produtores libaneses são um pouco como as árvores que cultivam na casa endêmica da oliveira.

"Nossos ancestrais vêm colhendo e moendo azeite de oliva no Líbano há mais de 6,000 anos ”, disse ele. "Tenho certeza que muitos passaram por situações piores do que hoje, mas ainda persistem. Não vamos desistir também. ”





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