África / Oriente Médio

Dois produtores libaneses prevalecem em World Olive Oil Competition

Produtores no Líbano demonstram como a tradição e a inovação estão prosperando no lar ancestral da oliveira.

Foto cedida por Ibrahim Al Kaakour.
Jun. 10, 2020
Por Paolo DeAndreis
Foto cedida por Ibrahim Al Kaakour.

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Parte de nossa cobertura contínua do 2020 NYIOOC Competição Mundial de Azeite.

Os produtores de toda a bacia do Mediterrâneo - o lar endêmico da oliveira - mais uma vez dominaram os resultados do 2020 NYIOOC Concurso Mundial de Azeite.

Participantes de 14 países do sul da Europa, Oriente Médio e Norte da África combinaram-se para ganhar 465 dos 584 prêmios.

Nossa equipe da Orchards of Laila está extasiada ao saber que todo o nosso trabalho duro está sendo reconhecido globalmente.- Ibrahim Al Kaakour, proprietário do Azeite Genco

Entre os muitos vencedores do Mediterrâneo, dois produtores libaneses reivindicaram seus prêmios suados.

"É um orgulho para nós representar o país mais antigo que já produziu azeite, o Líbano, e sua cultivar local, Souri ”, Ibrahim Al Kaakour, proprietário da Azeite Genco, Disse.

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Embora haja alguma divergência entre arqueólogos e historiadores sobre onde exatamente no leste do Mediterrâneo produção de azeite começou, não há como contestar o papel que os fenícios (do que hoje é o Líbano) tiveram na propagação da oliveira por toda a bacia.

Os comerciantes do porto de Tiro, no sul - uma das cidades mais antigas e continuamente habitadas do planeta - foram responsáveis ​​por levar a árvore a Cartago (atual Tunísia), à costa da Toscana e às colinas ondulantes da Andaluzia.

Apesar desse importante papel na história e no desenvolvimento da produção de azeite, o Líbano atual é um participante menor em termos do setor global de azeite. Em 2019, o país produziu 19,000 toneladas de azeite, de acordo com dados do Conselho Internacional da Azeite, a maioria dos quais permaneceu no mercado interno.

No entanto, ganhar prêmios na mais prestigiada competição de qualidade de azeite do mundo ajuda a elevar o perfil da histórica região do azeite e fornece a alguns produtores uma janela de oportunidade para comercializar seus azeites para o resto do mundo.

"Nossa equipe da Orchards of Laila está extasiada ao saber que todo o nosso trabalho duro está sendo reconhecido globalmente nesta prestigiada cerimônia de premiação ”, disse Al Kaakour. "Estamos felizes em colocar o Líbano de volta no mapa do mundo depois de milhares de anos! ”

Pomares de Laila, o robusto Souri orgânico da Genco, ganhou um Gold Award na competição.

"O Souri é uma cultivar robusta, mais intensa na escala de sabor do que no aroma ”, disse Al Kaaakour. "Dá o seu potencial máximo no início da safra, do final de setembro ao início de outubro. ”

"Também representa o Líbano e seu povo em sua resiliência ”, acrescentou. "Ele pode suportar climas severos e secas melhor do que qualquer outra cultivar que encontramos. ”

A robustez da cultivar auxilia o Al Kaakour e o Azeite Genco na principal missão da empresa: produzir azeites de alta qualidade usando apenas métodos orgânicos.

"Tentar manter os métodos de agricultura orgânica é o mais desafiador para os olivicultores ”, afirmou. "Nós tendemos a estar mais expostos a doenças, especialmente com a mosca de fruta verde-oliva. "

"No entanto, apesar do esforço, tempo e custo extras que a agricultura orgânica implica, o produto final de um azeite orgânico de alta qualidade justifica todo o trabalho árduo e nos deixa orgulhosos ”, acrescentou Al Kaakour.

A fazenda Bustan el Zeitoun

O outro produtor premiado do Líbano foi Bustan el Zeitoun, que foi premiado pelo terceiro ano consecutivo no NYIOOC.

Na edição 2020 da competição, o produtor libanês do centro-sul ganhou um prêmio de prata por seu meio Frantoio.

"Temos orgulho de ser vencedores por três anos consecutivos no NYIOOC concorrência ”, disse o co-proprietário Walid Mushantaf. "Profissionais da indústria de alimentos e amantes de azeite de oliva extra virgem usam esses resultados para fazer suas escolhas de compra. ”

Em 2019, a Bustan el Zeitoun produziu 20,000 litros de azeite extra-virgem de seus bosques, que se espalham pelas colinas da região de Aabra. Junto com Frantoio, Mushantaf cultiva outras 11 variedades italianas, incluindo Maurino, Leccino, Biancolilla, Nocellara e Coratina.

Durante a sangrenta guerra civil de 15 anos no Líbano, ele deixou sua terra natal e estudou a produção de azeite na Europa. Ao retornar ao Líbano, ele tentou reconstruir parte do que havia sido destruído durante a guerra e incorporar tecnologia moderna à sua produção de azeite.

No entanto, ele admitiu que fazer com que os produtores abandonassem métodos tradicionais tem sido um desafio.

Fotos cortesia de Walid Mushantaf.

"O Líbano tem suas próprias cultivares tradicionais e a maioria das fábricas de petrazeite opera com as pedras e os meios tradicionais ”, disse Mushantaf. "As pessoas aqui seguem a tradição e algumas até me disseram que não confiam nas novas tecnologias de transformação de usinas. Com esses prêmios em Nova York, porém, será mais fácil conquistar a confiança de alguns deles. ”

Mushantaf disse que havia investido pesadamente em um "novo e inovador ”moinho de petrazeite para a próxima safra, a fim de aliviar alguns dos problemas que ele enfrentou em 2019.

"Começamos a colheita em meados de setembro, quando as azeitonas são verdes, a fim de obter azeite de boa qualidade ”, disse Mushantaf. "Durante esse período inicial da temporada, nenhum moinho de azeitona nas proximidades estava aberto; por isso, dirigíamos duas horas por dia para processar nossas azeitonas em um moderno moinho de azeitona durante o mesmo dia de colheita, e isso durou quase um mês. ”

Mushantaf acrescentou que a nova usina deve estar pronta a tempo para o início da 2020 colheita e imagina que isso aumentará as chances de Bustan el Zeitoun ganhar um Gold Award mais uma vez no 2021 NYIOOC.





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