Dois produtores libaneses prevalecem em World Olive Oil Competition

Produtores no Líbano demonstram como a tradição e a inovação estão prosperando no lar ancestral da oliveira.

Foto cedida por Ibrahim Al Kaakour.
Jun. 10, 2020
Por Paolo DeAndreis
Foto cedida por Ibrahim Al Kaakour.

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Parte de nossa cobertura contínua do 2020 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Os produtores de toda a bacia do Mediterrâneo - a casa endêmica da oliveira - mais uma vez dominaram os resultados do 2020 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Participantes de 14 países do sul da Europa, Oriente Médio e Norte da África ganharam 465 dos 584 prêmios.

Nossa equipe da Orchards of Laila está extasiada ao saber que todo o nosso trabalho duro está sendo reconhecido globalmente.- Ibrahim Al Kaakour, proprietário da Genco Olive Oil

Entre os muitos vencedores do Mediterrâneo, dois produtores libaneses reivindicaram seus prêmios conquistados com dificuldade.

"Temos muito orgulho em representar o país mais antigo a produzir azeite de oliva, o Líbano, e sua cultivar local, Souri, ”Ibrahim Al Kaakour, proprietário da Azeite Genco, Disse.

Veja também: Cobertura Especial: 2020 NYIOOC

Embora haja alguma discordância entre arqueólogos e historiadores sobre onde exatamente no Mediterrâneo oriental produção de azeite começou, não há dúvida do papel que os fenícios (do atual Líbano) desempenharam na difusão da oliveira pela bacia.

Comerciantes do porto ao sul de Tiro - uma das cidades continuamente habitadas mais antigas do mundo - foram os responsáveis ​​por trazer a árvore para Cartago (atual Tunísia), para o litoral da Toscana e para as colinas da Andaluzia.

Apesar deste papel proeminente na história e no desenvolvimento da produção de azeite, o Líbano dos dias modernos é um ator menor em termos do setor global de azeite. Em 2019, o país produziu 19,000 mil toneladas de azeite, segundo dados do Conselho Oleícola Internacional, a maior parte das quais se destinaram ao mercado interno.

No entanto, ganhar prêmios no concurso de qualidade de azeite de oliva mais prestigiado do mundo ajuda a elevar o perfil da região histórica do azeite e fornece a alguns produtores uma janela de oportunidade para comercializar seus azeites para o resto do mundo.

"Nossa equipe em Orchards of Laila está toda extasiada em saber que todo o nosso trabalho árduo está sendo reconhecido globalmente nesta cerimônia de premiação de prestígio ”, disse Al Kaakour. "Estamos felizes em colocar o Líbano de volta no mapa do mundo depois de milhares de anos! ”

Pomares de Laila, o robusto Souri orgânico da Genco, ganhou um prêmio de ouro na competição.

"Souri é uma cultivar robusta que é mais intensa na escala de sabor do que no aroma ”, disse Al Kaaakour. "Ele dá seu potencial máximo no início da safra, do final de setembro ao início de outubro. ”

"Também representa o Líbano e seu povo em sua resiliência ”, acrescentou. "Ele pode suportar climas severos e secas melhor do que qualquer outra cultivar que encontramos. ”

A robustez da cultivar auxilia os Azeites Al Kaakour e Genco na missão principal da empresa: produzir azeites de alta qualidade utilizando apenas métodos orgânicos.

"Tentar manter os métodos de agricultura orgânica prova ser o maior desafio para os olivicultores ”, disse ele. "Nós tendemos a estar mais expostos a doenças, especialmente com a mosca de fruta verde-oliva. "

"No entanto, apesar do esforço, tempo e custos extras que a agricultura orgânica acarreta, o produto final de um azeite de oliva orgânico limpo e de alta qualidade justifica todo o trabalho árduo e nos orgulha ”, acrescentou Al Kaakour.

A fazenda Bustan el Zeitoun

O outro produtor premiado do Líbano foi Bustan el Zeitoun, que foi premiado pelo terceiro ano consecutivo no NYIOOC.

Na edição 2020 da competição, o produtor libanês do centro-sul ganhou um prêmio de prata pelo seu médio Frantoio.

"Temos orgulho de ser vencedores por três anos consecutivos no NYIOOC concorrência ”, disse o co-proprietário Walid Mushantaf. "Profissionais da indústria de alimentos e amantes do azeite de oliva extra virgem usam esses resultados para fazer suas escolhas de compra. ”

Em 2019, Bustan el Zeitoun produziu 20,000 litros de azeite de oliva extra virgem de seus pomares, que se espalham pelas colinas em socalcos da região de Aabra. Junto com Frantoio, Mushantaf cultiva outras 11 variedades italianas, incluindo Maurino, Leccino, Biancolilla, Nocellara e Coratina.

Durante a sangrenta guerra civil de 15 anos no Líbano, ele deixou sua terra natal e estudou a produção de azeite na Europa. Ao retornar ao Líbano, ele procurou reconstruir parte do que havia sido destruído durante a guerra e incorporar tecnologia moderna à sua produção de azeite.

No entanto, ele admitiu que fazer os produtores abandonarem métodos tradicionais tem sido um desafio.

Fotos cortesia de Walid Mushantaf.

"O Líbano tem suas próprias cultivares tradicionais e a maioria das fábricas de petrazeite opera com as pedras e os meios tradicionais ”, disse Mushantaf. "As pessoas aqui seguem a tradição e algumas até me disseram que não confiam nas novas tecnologias de transformação de fábricas. Com esses prêmios em Nova York, porém, será mais fácil conquistar a confiança de alguns deles ”.

Mushantaf disse que havia investido pesadamente em um "novo e inovador ”moinho de petrazeite para a próxima safra, a fim de aliviar alguns dos problemas que ele enfrentou em 2019.

"Começamos a colheita em meados de setembro, quando as azeitonas estão verdes, para obter um azeite de boa qualidade ”, disse Mushantaf. "Durante este período inicial da temporada, nenhum moinho de azeite nas proximidades estava aberto, então nós dirigimos por duas horas por dia para processar nossas azeitonas em um moderno moinho de azeite durante o mesmo dia da colheita, e isso durou quase um mês. ”

Mushantaf acrescentou que a nova usina deve estar pronta a tempo para o início da 2020 colheita e imagina que isso aumentará as chances de Bustan el Zeitoun ganhar um Prêmio de Ouro mais uma vez em 2021 NYIOOC.





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