Na Argentina Ocidental, os Custos Crescentes de Energia Preocupam Alguns Produtores de Oliva

Enquanto o ministro da energia da Argentina desregula o setor e os custos de eletricidade disparam, os produtores de azeitonas estão sentindo os efeitos.

Jul. 18, 2018
Por Daniel Dawson

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Como os olivicultores argentinos entram no período de um ano após uma colheita recorde na 2017, alguns produtores de petrazeite estão ficando mais preocupados com o aumento dos custos de produção.

É sério porque a maneira de cobrar energia elétrica mudou, hoje o governo quer cobrar sem subsídios.- Julián Clusellas, empresa de azeite do Rio de la Puerta

Os custos crescentes de eletricidade, exigidos por muitos olivicultores nas províncias mais áridas de San Juan e La Rioja para abastecer bombas de água, aumentaram de 200 para 600 por cento. Em uma região que não recebe muita chuva, mas se beneficia de aquíferos subterrâneos, essas bombas são vitais para a produção agrícola.

Esses enormes aumentos nas contas de eletricidade dos agricultores vêm em grande parte de reformas que estão sendo feitas no setor de energia, juntamente com aumentos nos impostos nacionais, provinciais e municipais.

Javier Iguacel, novo ministro da Energia da Argentina, disse à Bloomberg News que a desregulamentação do setor de energia da Argentina era necessária para estar em conformidade com as demandas do Fundo Monetário Internacional para o governo equilibrar suas contas.

"Vamos sair do sistema atual ”, disse ele à Bloomberg News. "Os geradores compram diretamente dos produtores, e os consumidores e distribuidores em larga escala compram diretamente dos geradores. ”

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Julián Clusellas é o presidente da empresa de azeite Rio de la Puerta. Ele disse que, enquanto outros fatores, como custos de mão-de-obra e um mercado global flutuante, estão impactando os resultados da empresa, os aumentos de eletricidade estão sofrendo mais.

"O que mais nos impacta nos custos é a eletricidade ”, afirmou Clusellas. "É sério porque a maneira de cobrar energia elétrica mudou, hoje o governo quer cobrar sem subsídios. ”

Esses custos crescentes ocorrem em um momento inconveniente para os produtores argentinos ocidentais. Os preços da azeitona e do azeite não aumentaram recentemente e o potencial de um acordo de livre comércio entre a União Européia e o Mercosul também ameaça o setor.

Muitos olivicultores e produtores de petrazeite estão preocupados com o fato de ainda não terem sido feitas provisões para a proteção dos mercados domésticos de azeitonas em negociações que provavelmente começarão a diminuir em breve. Eles temem que as azeitonas e os azeites espanhóis, gregos e italianos recentemente isentos de tarifas cheguem às prateleiras dos supermercados, competindo com produtos nacionais.

Reduzir os custos de produção é a maneira lógica de permanecer competitivo, mas muitos agricultores simplesmente não conseguem ver uma maneira fácil de fazê-lo. Reduzir os custos de mão-de-obra é uma opção, mas muitos argumentam que os salários são tão baixos que isso levaria aqueles que trabalham nas fazendas de azeitonas a encontrar outro trabalho.

“[O cultivo da azeitona exige] muita mão-de-obra fixa e especializada para manobrar as máquinas e o campo, mas também [trabalho] temporário para podar”, disse Clusellas. "O impacto do trabalho já é muito e não podemos reduzir o trabalho porque as pessoas ganham pouco. ”

Como reduzir custos de mão-de-obra está fora de questão para muitos, a próxima opção é diminuir a quantidade de água que é bombeada do solo para irrigação. No entanto, os agricultores que já tentaram isso afirmam que isso leva a menores rendimentos de azeitona com qualidade inferior do azeite.

"Ao diminuir o volume de água recebida pela oliveira, afetamos diretamente o olival ”, afirmou Fabián Famar, consultor da câmara de San Juan. "E sabendo que se reduzirmos a irrigação, também diminuiremos a produção e a qualidade. ”

Clusellas concorda que menos irrigação simplesmente não funcionará para a região. Técnicas usadas em outras regiões áridas de olivicultura, como a Andaluzia, podem ser a alternativa. Ele reconheceu que a irrigação por gotejamento pode ser uma solução.

"Não podemos irrigar menos porque nossa produção diminuiria e colheríamos colheitas abaixo do ponto de equilíbrio ”, afirmou. "Em nossa região, as azeitonas devem ser cultivadas com uma alta taxa de produção para sustentar os agricultores, o que significa que deve estar acima de 10 toneladas por hectare por ano. ”

Devido ao ano passado, a produção deste ano na região será muito menor do que isso. No entanto, muitos produtores e exportadores de azeite estão otimistas de que o próximo ano levará a mais um ano recorde de produção. Dependendo do resultado do acordo comercial UE-Mercosul, alguns produtores acreditam que isso será suficiente para manter os olivicultores à tona.

"Esperamos uma safra muito boa para 2019 ”, disse um produtor e exportador da região.

No entanto, Clusella acredita que os agricultores não devem tomar decisões com base em previsões. Por esse motivo, ele vê o aumento dos preços da energia como a principal questão para os olivicultores da região.

Ele também acha que, independentemente do tamanho da safra 2019, os mercados internacionais serão diferentes e os lucros dos olivicultores não serão tão altos.

"Não acho que [os lucros da colheita do próximo ano compensem as perdas deste ano] desde que o ciclo de 2018 se beneficiou dos preços internacionais acima de 30% do preço atual devido à queda da produção no Hemisfério Norte ”, afirmou. "Eu não acho que isso possa ser repetido. Para que a receita em 2019 seja menor que a quantidade de 2017. ”





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