`Temporada difícil na Califórnia - Olive Oil Times

Temporada difícil na Califórnia

Novembro 17, 2014
Dom Curlee

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O conto da oliva da Califórnia é de sobrevivência, mas como esta temporada está mostrando, também pode ser o poço.

De Corning em Sacramento Valley a Lindsay em San Joaquin, a safra de azeitonas de mesa deste ano é uma séria decepção, embora a produção na seção norte deva estar mais perto do volume normal. Uma curta onda de frio de inverno, forte calor durante a floração da primavera, além de mais calor e pouca água durante a estação de cultivo, reduziram severamente a safra no Condado de Tulare. Os preços do produto enlatado certamente aumentarão, mas ninguém na indústria espera que eles compensem a falta de tonelagem.
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Mesmo os sistemas de processamento tradicionais fazem parte da equação. Cada azeitona destinada ao enlatamento, quer verde quer preta, deve ser curada. A cura envolve um mergulho em uma solução cáustica para neutralizar o amargor natural da fruta, além de imersão em salmoura por um longo período antes de ser selada em latas ou potes.

O lado triste do processamento da azeitona para o mercado consumidor é que tanto a solução cáustica quanto a salmoura devem ser descartadas. Isso tem sido um desafio para os enlatadores de azeitona desde o início da indústria, e a causa de alguns embaraços jurídicos amargos e disputas ambientais. Um processador instalou equipamentos de última geração para purificar os líquidos além de seu estado natural, e outros estão seguindo.

A área cultivada em todo o estado diminuiu ligeiramente nos últimos cinco anos, fazendo com que os volumes de produto bruto diminuíssem. A maioria dos pomares do estado está envelhecendo ou já está envelhecida, alguns foram arrancados nos últimos cinco anos, substituídos por outras culturas arbóreas.

A competição estrangeira também tem sido um fator importante na comercialização de azeitonas enlatadas. Os insumos dos pomares italianos, franceses, espanhóis e marroquinos podem ser importados, principalmente por cadeias de pizzarias, a preços inferiores aos americanos. Os marqueteiros americanos podem criticar a qualidade, até mesmo o sabor, das azeitonas importadas, mas, quando espalhadas nas pizzas, elas desafiam a discriminação da multidão de adolescentes que comem pizza.

No que se esperava ser um aspecto redentor e estimulante da indústria olivícola do estado, produção de azeite, expandiu-se significativamente nos últimos oito a 10 anos. Milhares de hectares de árvores foram plantados para esse fim. Equipamentos exóticos, muitos deles importados, foram instalados para extrair o azeite, e rótulos de designers estão surgindo, desafiando os rótulos de vinho pela extravagância gráfica. Pegando outra página da técnica de marketing da indústria do vinho, os produtores de azeite abriram salas de degustação, calculadas para atrair visitantes em viagem, alguns em locais tão pitorescos quanto os rótulos das garrafas de design.

A qualidade é importante.
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Campanhas promocionais já estão em operação para exaltar a qualidade, pureza e sabor superiores do azeite produzido nas azeitonas da Califórnia. Nova classificação padrões foram estabelecidos, conhecedores de azeite de oliva estão surgindo, e as publicações de alimentos e bebidas apresentam a peculiaridade dos olivais nas encostas e o sabor de seus produtos.
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Mas mesmo nessa atmosfera entusiasmada, pelo menos um grande produtor de petrazeite operando em uma instalação de britagem eficiente com um equipamento novinho em folha falhou. Ele comprou azeitonas de produtores estabelecidos a preços além dos que ele poderia obter com o produto engarrafado.

O boom na produção de azeite é em parte o resultado de algumas variedades desenvolvidas recentemente, geralmente plantadas em grades com apenas alguns centímetros de distância, usando equipamento de colheita de uvas para vinho convertido. Ele se estende por cada fileira e sacode as frutas das árvores em esteiras transportadoras e, em seguida, em reboques de acompanhamento para transporte para britagem.

Enquanto alguma decepção, mesmo desânimo, prevalece no segmento da Indústria da azeitona da Califórnia que produz aquelas azeitonas saborosas para enfeitar nossas mesas de férias e passeios de piquenique de verão, o segmento de produção de petrazeite da indústria antecipa um futuro crescente, mesmo próspero e lucrativo. Hoje em dia, uma pessoa na indústria de oliva da Califórnia pode estar em qualquer nível, desde o caroço até o auge.

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