`Temporada difícil na Califórnia

América do Norte

Temporada difícil na Califórnia

Novembro 17, 2014
Dom Curlee

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A história da oliva da Califórnia é de sobrevivência, mas, como esta temporada está mostrando, também pode ser o poço.

De Corning, no Vale do Sacramento, a Lindsay, em San Joaquin, a colheita de azeitonas de mesa deste ano é uma decepção séria, embora a produção na seção norte deva estar mais próxima do volume normal. Um curto frio no inverno, calor intenso durante a primavera, além de mais calor e pouca água durante a estação de cultivo reduziram severamente a safra no Condado de Tulare. Os preços do produto enlatado certamente aumentarão, mas ninguém no setor espera que eles compensem a falta de tonelagem.
Veja mais: Cobertura completa da colheita de 2014
Até os sistemas de processamento tradicionais fazem parte da equação. Cada azeitona destinada à produção de conservas, verde ou preta, deve ser curada. A cura envolve um mergulho em uma solução cáustica para neutralizar o amargor natural da fruta, além de imersão em salmoura por um longo período antes de ser selada em latas ou potes.

O lado sombrio do processamento de azeitonas para o mercado consumidor é que tanto a solução cáustica quanto a salmoura devem ser descartadas. Esse foi um desafio para as fábricas de azeitonas desde o início da indústria e a causa de alguns emaranhados conflitos legais e disputas ambientais. Um processador instalou equipamentos de última geração para purificar os líquidos além do estado natural, e outros estão seguindo.

A área cultivada em todo o estado diminuiu ligeiramente nos últimos cinco anos, causando uma diminuição nos volumes de produtos brutos. A maioria dos pomares do estado está envelhecendo ou já envelheceu, com alguns tendo sido arrancados nos últimos cinco anos, substituídos por outras culturas de árvores.

A concorrência estrangeira também foi um fator importante na comercialização de azeitonas em conserva. Suprimentos de pomares italianos, franceses, espanhóis e marroquinos podem ser importados, principalmente por cadeias de pizza, a preços abaixo do produto americano. Os profissionais de marketing norte-americanos podem criticar a qualidade, mesmo o sabor, das azeitonas importadas, mas quando espalhadas nas pizzas, desafiam a discriminação por parte da multidão adolescente que come pizza.

No que se esperava ser um aspecto redentor e emocionante da indústria de azeitonas do estado, produção de azeite, expandiu-se acentuadamente nos últimos oito a dez anos. Milhares de acres de árvores foram plantados para esse fim. Equipamentos exóticos, muitos deles importados, foram instalados para extrair o azeite, e surgiram grifes que desafiam os rótulos de vinho pela extravagância gráfica. Tomando outra página da técnica de marketing da indústria do vinho, os produtores de azeite abriram salas de degustação, calculadas para atrair visitantes, alguns em locais tão pitorescos quanto os rótulos nas garrafas de grife.

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Campanhas promocionais já estão em operação para exaltar a qualidade, pureza e sabor superiores do azeite produzido nas azeitonas da Califórnia. Nova classificação padrões foram estabelecidos, os apreciadores de azeite estão surgindo e as publicações de alimentos e bebidas apresentam a singularidade dos pomares de oliveiras nas encostas e o sabor de seus produtos.
Veja mais: Califórnia Olive Ranch negociando para comprar o importador Lucini
Mas mesmo nessa atmosfera entusiástica, pelo menos um produtor de petrazeite de alto volume que opera em uma instalação de britagem eficiente com novos equipamentos brilhantes foi dobrado. Ele comprou azeitonas de produtores estabelecidos a preços além daqueles que ele conseguia perceber com o produto engarrafado.

O boom da produção de azeite de oliva é parcialmente o resultado de algumas variedades recentemente desenvolvidas, geralmente plantadas de maneira treliça, a apenas alguns centímetros de distância, usando equipamentos de colheita de uvas para vinho convertidos. Ele atravessa cada fileira e sacode as frutas das árvores em transportadores móveis e depois nos reboques que os acompanham para o transporte para trituração.

Enquanto alguma decepção, mesmo desânimo, prevalece no segmento da Indústria da azeitona da Califórnia que produz essas azeitonas saborosas para enfeitar nossas mesas de festas e passeios de piquenique de verão, o segmento de indústria de petrazeite da indústria antecipa um futuro crescente, próspero e lucrativo. Hoje em dia, uma pessoa na indústria de azeitonas da Califórnia pode estar em qualquer nível, dos poços ao pináculo.

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