Membros de associações agrícolas, olive oil pro­duc­ers e representantes da Associação Espanhola de Municípios de Azeite (AEMO) reunidos em Jaén - o coração do país espanhol da azeitona - para a assinatura de um manifesto de apoio e defesa de painéis de degustação.

É muito fácil falar do setor de produção, porque eles não comercializam o azeite e, portanto, não assumem nenhum risco com o teste do painel.- Rafael Pico Lapuente, ASOLIVA

Francisco Reyes, chefe do governo provincial de Jaén, assinou o documento, que está destinado à mesa de Isabel García Tejerina, Ministra da Agricultura, Pesca, Alimentação e Meio Ambiente.

"Tivemos que responder à demanda de uma parte importante do setor de produção de azeite ... em defesa do painel de degustação", afirmou Reyes. “Do Conselho Provincial, acreditamos que é um instrumento fundamental para continuar melhorando e defendendo a qualidade dos azeites.”

The man­i­festo has enjoyed wide­spread sup­port through­out the world’s largest olive oil pro­duc­ing coun­try but has also received push­back from exporters and trade asso­ci­a­tions. These two groups warn that in an increas­ingly ana­lyt­i­cal and data-​driven world, legal inse­cu­ri­ties sur­round­ing tast­ing pan­els abound.

Entre as organizações que levantam preocupações sobre essas inseguranças legais estão a Associação Nacional de Embaladores Industriais e Refinadores de Óleo Comestível (ANIERAC) e a Associação Espanhola da Indústria e Comércio Exportador de Azeite (ASOLIVA). Eles argumentam que discrepâncias entre os painéis de degustação de diferentes países prejudicam a lucratividade dos exportadores e a reputação dos produtores espanhóis de azeite no exterior.

The sen­sory analy­sis method applied to vir­gin olive oils is an indis­pens­able tool for the clas­si­fi­ca­tion of olive oils, which allows us to dif­fer­en­ti­ate between cat­e­gories, above physical-​chemical analy­sis.- Apoiadores de um manifesto para proteger os testes do painel

An audit con­ducted by PricewaterhouseCoopers (PwC), one of the four largest audit­ing firms in the world, and com­mis­sioned by ANIERAC and ASOLIVA, found a 30-​percent vari­abil­ity in the qual­i­fi­ca­tions of extra vir­gin olive oils when tested by dif­fer­ent tast­ing pan­els.

Outro teste realizado pela PwC constatou que o mesmo painel de degustação testou a mesma amostra de azeite duas vezes com resultados diferentes. A amostra foi classificada como azeite virgem após a primeira degustação. Quando foi apresentado pela segunda vez, foi classificado como extra vir­gin olive oil.

"Quando a mesma amostra de azeite é enviada em momentos diferentes para o mesmo ou para um painel oficial ou laboratório privado diferente, há mudanças de opinião que às vezes resultam em duas classificações diferentes para a mesma amostra de azeite", disse o relatório da PwCs. "Em alguns casos, a segunda amostra enviada recebeu um resultado melhor do que a primeira amostra".

O relatório da PwC citou uma disparidade de critérios sensoriais ao provar o azeite e uma ausência de metodologia uniforme como as principais causas dessas disparidades. A empresa de auditoria recomendou eliminar completamente os painéis de degustação e substituí-los por testes químicos.

“Como resultado do [relatório] acima, é evidente que o organolep­tic tests atualmente estabelecido na área de azeite virgem e extra virgem, representa um mecanismo inadequado de controle de qualidade que viola os princípios mais elementares do sistema jurídico espanhol e prejudica gravemente o público e a indústria de azeite, gerando frequentemente incerteza e insegurança jurídica que, em última instância desacreditar o setor e causar sérios danos financeiros ao setor ”, alertou a empresa.

Paul Vossen: Olive Oil Taste Panels Are Not The Problem

Algumas semanas atrás, quatro grandes produtores de azeite da Espanha escreveram uma carta ao governo espanhol tentando desacreditar a metodologia sensorial para avaliação do azeite. Eles acham que é muito subjetivo e devem ser descontinuados como parte do padrão.

Até a ANIERAC e a ASOLIVA, que apoiaram a auditoria da PwC, acharam essa conclusão um tanto draconiana.

"Só para dizer que a indústria espanhola não é contra os testes do painel, é contra a sua aplicação atual e as consequências que surgem para as empresas e para a categoria extra virgem desses testes", disse Rafael Pico Lapuente, diretor da ASOLIVA. .

"A qualidade do petrazeite está sempre sendo questionada e os produtores são acusados ​​de fraude, quando consideramos que não existe tal fraude."

Os redatores e apoiadores do manifesto discordam veementemente da visão tecnocrática da classificação do azeite da PwC. Eles ressaltam que as metodologias dos painéis de degustação foram estabelecidas pelo Conselho Internacional da Azeitona (COI) e consagradas nos regulamentos complementares da União Europeia.

“The sen­sory analy­sis method applied to vir­gin olive oils is an indis­pens­able tool for the clas­si­fi­ca­tion of olive oils, which allows us to dif­fer­en­ti­ate between cat­e­gories, above physical-​chemical analy­sis,” its advo­cates wrote in the man­i­festo.

“Esse método está em evolução contínua desde a sua criação e ainda é suscetível a melhorias como qualquer outra. Não compartilhamos o problema da insegurança jurídica, por falta de argumentos consistentes, objetivos e demonstráveis, e pedimos ao Ministério da Agricultura, Pesca, Alimentação e Meio Ambiente para continuar a aplicação deste método. ”

Pico Lapuente disse que os produtores de azeite estão perdendo o quadro econômico mais amplo nesse argumento. Ele argumenta que a lucratividade dos exportadores nos mercados internacionais exige a necessidade de padrões globais de qualidade do azeite. Ele acredita que os produtores que dobrarem o manifesto, que não apresentam nenhuma evidência para o seu caso, não influenciarão o Ministério.

"É muito fácil falar do setor de produção, porque eles não comercializam o azeite e, portanto, não assumem nenhum risco com o teste do painel", disse ele. “Por outro lado, apresentamos evidências de insegurança jurídica, por meio dos relatórios mencionados, mas o setor produtor não apresenta nenhuma evidência para apoiar sua opinião e apenas fazer julgamentos de valor.”

No entanto, Pico Lapuente vê a reunião do Comitê Consultivo do COI no final deste mês como uma maneira de aliviar as tensões e apresentar uma solução que proteja os exportadores e valide os produtores.

O comitê já apresentou seis propostas para ajudar a analisar a divisão entre esses dois campos, incluindo a harmonização dos painéis de degustação e permitindo que os julgamentos de laboratório credenciados pelo COI sobre a qualidade do azeite permaneçam sem contestação por meses do 12.

Em vez de escolher lados, o comitê acredita que as tradições antigas e a tecnologia moderna podem ser felizes, pois já estão em tantos olivais e moinhos espanhóis.

"O grupo de trabalho reconhece a importância do método de avaliação organoléptica para a caracterização e classificação do azeite virgem", afirmou o comitê.

“O COI e seus países membros devem intensificar seus esforços e buscar pesquisas para identificar métodos de análise química que ofereçam aos profissionais maior segurança jurídica e possam ser usados ​​para complementar a avaliação organoléptica.”




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