Cargueiro em Valência, Espanha

O Representante de Comércio dos Estados Unidos (USTR) pub­lished its com­plete list of retal­ia­tory tar­iffs on European Union importações na quarta-feira.

O USTR enviará a lista, que inclui taxas adicionais de bens da UE, no valor de US $ 7.5, à Organização Mundial do Comércio (OMC) para aprovação em outubro do 14. A decisão final da OMC não pode ser apelada.

O fato de o USTR ter decidido não impor tarifas sobre os azeites importados da Itália, Grécia, Portugal ou França, nem sobre os azeites importados da Espanha é certamente uma boa notícia para os consumidores americanos.- Joseph R. Profaci, NAOOA

A partir de outubro do 18, as importações de alguns Spanish olive oils bem como certos tipos de espanhol e francês table olives enfrentará uma tarifa 25 por cento. As importações de azeite e de mesa de outros países da UE não serão afetadas.

As importações de azeite espanhol virgem e não-virgem em todas as suas frações em contêineres com menos de 18 kg (39.7 lbs) estarão sujeitas à tarifa. Azeitonas verdes sem caroço e sem caroço em solução salina da Espanha e France também será atingido com as contramedidas americanas.

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As tarifas decorrem de um WTO deci­sion ear­lier this year, determinando que os EUA poderiam retaliar contra certos estados membros da UE por seus subsídios ilegais à fabricante de aviões Airbus. A OMC decidiu que esses subsídios prejudicam a fabricante americana rival Boeing.

Originalmente, o USTR disse que queria impor uma 100-​percent tar­iff on $15 bil­lion of goods. No entanto, a OMC decidiu que os EUA só poderiam impor contramedidas na metade desse valor.

Joseph R. Profaci, diretor executivo da North American Olive Oil Association (NAOOA), um grupo comercial que peti­tioned the gov­ern­ment against the tar­iffs, Disse Olive Oil Times que a exposição limitada do azeite às contramedidas americanas é uma notícia relativamente boa para importadores e consumidores.

"O fato de o USTR decidir não impor tarifas sobre os azeites importados da Itália, Grécia, Portugal ou França, nem sobre os azeites importados da Espanha é certamente uma notícia bem-vinda para os consumidores americanos", disse ele. “O USTR aparentemente ouviu nossas preocupações sobre o health ben­e­fits de azeite e o papel crítico da Europa na satisfação da demanda nos EUA ”

Profaci acrescentou que, embora a tarifa de 25 por cento no azeite espanhol embalado ainda tenha um impacto adverso sobre importadores e consumidores, a decisão do USTR de não impor a tarifa total de 100 por cento é um bom sinal para a indústria.

"Estou otimista de que a decisão do USTR de limitar as tarifas a 25 por cento, em vez da 100 (que estaria dentro de seus direitos sob as regras da OMC) é uma indicação de boa fé de seu desejo de negociar um acordo com a UE", disse ele. "Faremos o possível para facilitar esse acordo para tirar todo o azeite da lista".

Segundo dados do Eurostat, Spain has already exported 104,705 toneladas de azeite para os EUA na campanha de comercialização 2018 / 19, o que representa cerca de um terço de todas as importações americanas de azeite. Enquanto isso, o restante da UE exportou uma tonelada combinada de azeite de oliva 92,700 para os EUA neste ano de mercado.

A Associação Espanhola de Jovens Agricultores e Fazendeiros (ASAJA) instou o governo e a Comissão Europeia a pressionar os EUA para tentar evitar a implementação de tarifas.

Em uma rara declaração pública, Pedro Barrato, presidente da ASAJA, criticou a decisão da OMC e disse que era absurdo que os produtos agro-alimentares sofressem o impacto da retaliação americana aos subsídios a aeronaves.

"Não podemos permitir que nossa agricultura seja uma moeda nos acordos comerciais com países terceiros", disse ele. “É paradoxal que tenha sido decidido sancionar as produções agro-alimentares com uma tarifa de porcentagem 25 como resultado de subsídios comunitários à Airbus e a tarifa para produtos aeronáuticos é de apenas 10 por cento.”

Enquanto alguns produtores de azeite na Espanha sentirão um suspiro de alívio por as tarifas não serem tão ruins quanto poderiam ter sido, os olivicultores espanhóis serão atingidos significativamente mais. Os produtores de azeitona de mesa em Espanha já lost an esti­mated $50 mil­lion na receita de tarifas unilaterais que os EUA impuseram às importações espanholas de azeitona preta no ano passado.

O Olive Growers Council of California aplaudiu o USTR por incluir azeitonas verdes espanholas e francesas em sua lista. Mike Silveira, presidente do OGCC, disse que a decisão enfatizou o compromisso do governo dos EUA com os produtores de azeitona de mesa da Califórnia.

"As tarifas de retaliação anunciadas [quarta-feira] ... reforçam ainda mais o compromisso contínuo do governo com uma forte fiscalização comercial e, no caso das azeitonas, ajudam a proteger a integridade da indústria de azeitonas maduras cultivadas e processadas nos EUA", disse ele.

No entanto, Cecilia Malmström, a comissária de comércio européia de saída, alertou que os EUA devem ter cuidado com a maneira como implementam suas tarifas. A OMC deverá tomar uma decisão semelhante no final do ano, que muitos esperam que permita à UE impor suas próprias tarifas aos EUA por subsídios ilegais fornecidos à Boeing.

"A aplicação de contramedidas agora seria míope e contraproducente", disse Malmström. "No caso paralelo da Boeing, em alguns meses a UE receberá igualmente direitos para impor contramedidas contra os EUA, como resultado de seu incumprimento contínuo das regras da OMC".

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